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Reportage

Les bougies de Hanoukka, lueur d’espoir pour les Juifs en Ukraine

Des représentants israéliens du mouvement Massorti sont arrivés à Tchernivtsi, où ils ont trouvé des Juifs dans le froid et l'obscurité, espérant un miracle

Illustration : En plus de l'absence de chauffage et de lumière à Tchernivtsi, le manque d'électricité signifie l'absence d'utilisation de la télévision et de la radio, ainsi qu'un service Internet inégal. (Crédit : Erin Clark/The Boston Globe via Getty Images via JTA)
Illustration : En plus de l'absence de chauffage et de lumière à Tchernivtsi, le manque d'électricité signifie l'absence d'utilisation de la télévision et de la radio, ainsi qu'un service Internet inégal. (Crédit : Erin Clark/The Boston Globe via Getty Images via JTA)

JTA – Dans les jours qui ont précédé Hanoukka, qui a commencé dimanche soir dernier, quelques hommes et femmes de deux institutions israéliennes affiliées au mouvement Massorti se sont rendus dans la petite communauté juive de Tchernivtsi, en Ukraine, avec des articles de première nécessité.

Au milieu des pannes d’électricité dues aux attaques russes, les bénévoles ont apporté des couvertures et des sweat-shirts pour le froid, ainsi que des hanoukkiot (candélabres) et des kippot pour les cérémonies religieuses.

Les 300 boîtes de bougies de Hanoukka feront double emploi.

Ces jours-ci, l’électricité à Tchernivtsi, une ville d’environ 250 000 habitants (avant la guerre) dans l’ouest de l’Ukraine, est plus souvent coupée qu’allumée. Les bougies font donc plus qu’une allusion à l’histoire des Maccabées, elles contribuent à éclairer les foyers juifs de la ville.

« Cette année, il est vraiment important » d’avoir et d’utiliser des bougies de Hanoukka, a déclaré Lev Kleiman, chef de la communauté juive conservatrice de la ville, lors d’une récente interview dans Zoom.

Bien que le besoin soit urgent, « nous garderons les bougies pour Hanoukka », a ajouté Kleiman, dont les propos en russe ont été traduits par la rabbin Irina Gritsevskaya, des instituts Schechter du mouvement Massortie, née en Russie et basée à Jérusalem, et directrice exécutive de Midreshet Schechter Ukraine. Les organisations coordonnent le transport des fournitures de fêtes vers Tchernivtsi.

Lev Kleiman devant l’arche de la Torah de sa communauté. (Crédit : Institut Schechter d’études juives via JTA)

Gritsevskaya a effectué plusieurs voyages au cours des dix derniers mois. Au début de la guerre, elle a exhorté les Juifs des autres villes à se rendre à Tchernivtsi, qui se trouvait loin des combats intenses à la frontière orientale.

Tchernivtsi, qui a servi de lieu de refuge à des milliers de personnes déplacées d’ailleurs dans les régions de l’Union soviétique menacées par l’armée nazie pendant la Seconde Guerre mondiale, attire à nouveau des réfugiés de tout le pays. Au début de la guerre actuelle, Kleiman a transformé sa synagogue en un centre de réfugiés pour certains des millions d’Ukrainiens fuyant leur patrie. La ville est également devenue un lieu de rassemblement pour les chefs religieux du monde entier qui ont dénoncé la violence et exprimé leur solidarité avec les Ukrainiens en difficulté.

Située sur la rivière Prut, Tchernivtsi (connue autrefois sous le nom de « Jérusalem sur le Prut » en raison de la force de sa communauté juive) est située à 40 km au nord de la frontière roumaine et abrite l’une des communautés Massorti les plus actives du pays. Avant le début de la guerre, la population juive de la ville était estimée à 2 000 personnes, dont de nombreux survivants de la Shoah.

Et aujourd’hui, après l’invasion ? Ils sont peut-être plus ou moins nombreux – personne ne compte – mais certaines villes occidentales ont connu une croissance démographique due à toutes les migrations.

« Personne ne sait », a déclaré Kleiman. « Beaucoup sont partis, mais beaucoup sont arrivés. »

Comme dans d’autres villes ukrainiennes, de nombreux Juifs de Tchernivtsi – surtout des femmes, des personnes âgées et des enfants, tout le monde sauf les hommes en âge d’être incorporés – ont migré. Mais un nombre incalculable de personnes sont venues se réfugier dans cet endroit relativement sûr, soit en louant des appartements, soit en séjournant dans ceux qui sont placés sous les auspices de la communauté juive. La plupart des Juifs de Tchernivtsi sont aujourd’hui exemptés du service militaire, selon Kleiman. D’autres sont restés pour être auprès de leurs maris et pères qui ont rejoint l’armée ukrainienne après le début de la guerre, ou pour s’occuper de leurs parents âgés.

Malgré les signes de la guerre – des soldats et des policiers portant des fusils dans les rues, des rayons vides dans les magasins en raison des pénuries, des gens qui se précipitent pour se mettre à l’abri lorsqu’ils entendent des sirènes – la vie juive a continué, assure Kleiman. Les organisations les plus actives de la ville sont la branche locale du mouvement hassidique Habad-Loubavitch, le centre d’aide sociale Hesed Shoshana soutenu par le JDC et la synagogue Kehillat Aviv de Kleiman (dont il est officiellement le coordinateur), qui parraine les activités juives quotidiennes.

Le rabbin Menachem Mendel Glitzenstein devant la synagogue de Chernivtsi, en Ukraine. (Crédit : Glitzenstein)

La synagogue – située près du centre Habad, avec lequel elle coordonne ses opérations de solidarité – est installée dans un petit bâtiment de deux étages qui contient un bureau, une cuisine et une grande salle polyvalente. Kleiman affirme que la fête de Hanoukka de 2022 sera plus importante que les années précédentes, car en plus de sa capacité à rassembler les gens, cette fête affirme également la survie du peuple juif.

« Il y a beaucoup de parallèles », a déclaré Kleiman à propos de cette fête et de la situation actuelle de sa communauté.

À Tchernivtsi, l’électricité ne fonctionne que quelques heures par jour et, la nuit, aucun lampadaire n’est allumé, en raison des bombardements incessants de la Russie sur les infrastructures ukrainiennes et des restrictions imposées par le gouvernement afin de préserver le peu de ressources disponibles.

Une fête des lumières sans lumières ? « Nous ne l’avons jamais fait auparavant », a déclaré Kleiman, ajoutant que les Juifs de sa ville comprennent le symbolisme de la fête.

Certains viendront à la synagogue pour un allumage communautaire des bougies, selon Kleiman. D’autres allumeront leurs bougies chez eux, à leur fenêtre. Comme tous les autres bâtiments de Tchernivtsi, le bureau et l’appartement de Kleiman sont soumis à des coupures d’électricité périodiques, souvent annoncées à l’avance.

« Avec l’aide de Dieu, nous aurons bientôt un générateur », et la synagogue sera éclairée et chauffée 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. En attendant, lui et les autres habitants de Tchernivtsi vont grelotter. La température dans la ville était de – 2 degrés Celsius pendant l’interview de Zoom, et une fine neige tombait.

Coupure de courant à Lviv, le 12 décembre 2022. (Crédit : Pavlo Palamarchuk/ Anadolu Agency via Getty Images via JTA)

Bien qu’aucun missile russe ne soit tombé à l’intérieur de Tchernivtsi même, certains ont atteint la périphérie, causant des dommages aux infrastructures et aux services publics de la région. D’autres parties du pays n’ont pas échappé à l’assaut russe ; il y a deux mois, plus de 4 000 villes, villages et agglomérations ukrainiens ont connu des pannes, et 40 % du réseau électrique du pays était paralysé. Le bombardement des centrales électriques est un élément majeur du plan de Vladimir Poutine visant à utiliser les conditions météorologiques de l’Ukraine comme une arme pour contraindre le pays à se soumettre à l’arrivée de l’hiver. (En plus des bougies et autres fournitures, certains groupes juifs envoient des générateurs et des chauffages).

Lieu de résidence, ces dernières années, de personnalités juives telles que l’actrice Mila Kunis, le regretté écrivain israélien Aharon Appelfeld, l’ancien président de la Knesset Yuli Edelstein et le regretté poète-traducteur Paul Celan (né Paul Antschel), Tchernivtsi occupe une place de choix dans l’histoire du pays. À la veille de la Seconde Guerre mondiale, quelque 45 000 Juifs vivaient dans la ville, soit environ un tiers de la population juive totale du pays. Les autorités roumaines collaborationnistes, qui gouvernaient la région, ont établi un ghetto à Tchernivtsi où 32 000 Juifs, dont beaucoup de la région environnante, ont été internés ; de là, ils ont été envoyés dans des camps de concentration dans la région voisine de Transnistrie, où 60 % sont morts.

Un tiers des Juifs de la ville ont survécu à la guerre. La population est passée à environ 17 000 habitants lorsque l’immigration massive en provenance d’URSS a commencé à la fin des années 1980. Comme de nombreuses villes de l’ancienne Union soviétique, Tchernivtsi a connu un modeste renouveau juif depuis la chute du communisme et la réouverture de l’expression du judaïsme. Ce renouveau a été stimulé en grande partie par l’arrivée de couples d’émissaires Habad et par des programmes parrainés par l’American Jewish Joint Distribution Committee.

Mais si Habad, un mouvement orthodoxe, est le principal moteur du judaïsme en Ukraine, il y a également une présence non orthodoxe croissante dans le pays. La branche israélienne du mouvement Massorti a envoyé ses premiers représentants à plein temps en Ukraine il y a dix ans. L’organisation Masorti Olami, basée à Jérusalem, parraine un réseau de synagogues, d’écoles, de camps, de groupes de jeunes et de services de certification kasher dans toute l’Ukraine. Il y a quelques décennies, Kleiman a fréquenté l’école Midreshet Yerushalayim à Tchernivtsi et les colonies de vacances organisées par Camp Ramah Ukraine.

En outre, l’Union mondiale pour le judaïsme progressif du mouvement réformé a établi dix congrégations dans le pays ; le mouvement estime que 14 000 Juifs ukrainiens s’identifient comme membres.

Les bougies de Hanoukka apportées d’Israël pour des Juifs ukrainiens par des représentants du mouvement Massorti, en décembre 2022. (Crédit : Institut Schechter d’études juives via JTA)

Les journées sont difficiles dans le sud-ouest de l’Ukraine. La télévision et la radio ne sont disponibles que lorsqu’il y a de l’électricité, et les services Internet et de téléphonie mobile sont toujours irréguliers. Pour Kleiman, la guerre est un test de résistance du peuple, un stimulant pour son unité nationale croissante. En guise de solidarité, beaucoup ont changé la langue de leurs conversations, passant du russe – la lingua franca de l’époque soviétique – à l’ukrainien.

Personne dans la communauté juive de Tchernivtsi ne meurt de faim, dit Kleiman. De la nourriture casher est disponible à la synagogue et des bénévoles apportent des fournitures aux personnes qui ne peuvent pas se déplacer. Dans l’ensemble, le moral de la communauté juive est bon, dit-il. Les membres de la communauté nés dans le pays « se soutiennent mutuellement », alors que certaines personnes originaires d’autres régions du pays, séparées de leur famille et ayant moins de liens personnels, sont déprimées, dit-il.

Dans les boîtes que Gritsevskaya a apportées d’Israël à Tchernivtsi se trouvent également des toupies de style israélien, dont les lettres hébraïques représentent les mots « Ness gadol haya po » : « Un grand miracle s’est produit ici. » Sur les toupies utilisées en diaspora, le dernier mot est généralement sham, qui signifie « là-bas ».

Le symbolisme linguistique dans un pays en état de siège est clair, a déclaré Kleiman, qui prévoit d’expliquer le message aux membres de la communauté qui ramèneront une toupie chez eux.

« Je comprends – ils comprendront aussi », dit-il. « J’espère que le miracle se produira aussi en Ukraine. »

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