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Les cimetières juifs de Libye détruits sont en train d’être rebâtis en ligne

David Gerbi, parti de son pays natal il y a de nombreuses années et horrifié de voir les cimetières communautaires profanés lors d'une visite, a créé un mémorial virtuel

David Gerbi parle de la Libye à Johannesburg, en Afrique du Sud, le 15 mars 2011. (Crédit : The Times/Gallo Images/Getty Images/via JTA)
David Gerbi parle de la Libye à Johannesburg, en Afrique du Sud, le 15 mars 2011. (Crédit : The Times/Gallo Images/Getty Images/via JTA)

JTA – Lors d’une visite dans sa Libye natale en 2002, David Gerbi a vu quelque chose qui, dit-il, le hante encore près de 20 ans plus tard.

« J’ai été horrifié de voir des enfants jouer sur les ruines du cimetière juif de Tripoli, gambadant sur des débris jonchés de restes humains », a déclaré David Gerbi, qui a quitté la Libye il y a plusieurs années pour l’Italie, au site d’information Behadrei Haredim en Israël la semaine dernière.

Cette expérience a fait de Gerbi un défenseur de ce que l’on appelle les sites du patrimoine de son ancienne communauté. Mais au fil des ans, ses efforts pour préserver ou restaurer les sites juifs communautaires dans la Libye déchirée par la guerre, où il ne reste plus de Juifs, sont restés vains.

Gerbi a donc commencé à envisager d’autres solutions. Et aujourd’hui, ce psychologue qui vit à Rome, a annoncé une nouvelle initiative, visant à créer un cimetière virtuel pour remplacer chacun des cimetières juifs physiques qui ont été dévastés dans son pays natal.

« Surtout à Tripoli et Benghazi, les cimetières juifs ont été oblitérés », a-t-il déclaré au site d’information. « J’ai donc décidé de créer un cimetière virtuel pour nos proches enterrés en Libye ».

Les cimetières virtuels auront des sections consacrées à des rabbins éminents et des pages commémoratives pour les victimes de la Shoah – des centaines de Juifs libyens sont morts dans des camps de concentration gérés par l’Italie alliée des nazis – ainsi que d’autres pages rappelant les victimes de trois vagues de pogroms, en 1945, 1948 et 1967, a-t-il précisé.

Les utilisateurs du site web pourront allumer virtuellement des bougies commémoratives et prononcer des prières de deuil Kaddish par le biais de l’interface du site, a-t-il précisé. « Ce sera un moyen de se souvenir des morts d’une communauté disparue », a déclaré M. Gerbi.

L’initiative est le fruit d’une collaboration entre l’ANU et le Musée du peuple juif de Tel Aviv, qui cherche à documenter les expériences des Juifs dans le monde et dans le temps. Ensemble, ils demandent aux personnes ayant des informations sur les Juifs enterrés en Libye de les contacter.

Leur effort s’inscrit dans la lignée d’autres initiatives visant à reconstruire en ligne des communautés juives disparues, car leurs anciens foyers sont si inhospitaliers aux efforts de restauration, comme Diarna, un site Web massif qui permet aux utilisateurs d’explorer les villes d’Afrique du Nord et du Moyen-Orient où vivaient les Juifs.

L’effort de Gerbi est plus restreint, se concentrant exclusivement sur les cimetières de Libye, où, pendant la Seconde Guerre mondiale, 40 000 Juifs vivaient dans des communautés ayant une histoire séculaire.

Illustration : Des soldats alliés constatent la destruction d’un cimetière juif sur la côte libyenne, à l’ouest de Tripoli, le 23 mars 1943. De nombreuses pierres tombales ont été utilisées par les nazis pour construire des défenses le long de la côte alors que la 8e armée avançait vers la ville. (Crédit : Photo AP)

La Shoah et les politiques antisémites du gouvernement libyen indépendant qui ont suivi, ainsi que l’hostilité de la population locale à l’égard des Juifs, les ont tous chassés. En 2004, il n’y avait plus un seul juif résidant en Libye, selon Yad Vashem, le musée de la Shoah en Israël.

La famille de Gerbi a fait partie de cette migration. Ils ont fui la Libye en 1967, alors qu’il avait 12 ans, faisant d’eux les derniers Juifs à quitter le pays. En 1969, le pays ne comptait plus que 100 Juifs.

Les décennies qui ont suivi, sous la férule du dictateur Mouammar Kadhafi, ont offert peu de possibilités de préservation. Mais le gouvernement central s’est effondré après son renversement et son exécution en 2011, et la dernière décennie a été marquée par des combats intermittents entre clans et milices qui se disputent le pouvoir.

Bien que ces conditions aient été dures pour les Libyens, M. Gerbi a déclaré qu’il espérait que le remaniement pourrait finalement donner naissance à un gouvernement qui serait prêt à aborder l’histoire juive du pays et éventuellement à normaliser les relations avec Israël, comme d’autres nations arabes de la région l’ont fait l’année dernière. Mais il sait que cela pourrait prendre de nombreuses années, et il a essentiellement abandonné l’espoir de voir des fonctionnaires faciliter les travaux de restauration physique dans un avenir proche, a déclaré Gerbi à Behadrei Haredim.

Et la situation de ces sites était mauvaise même avant que la Libye n’éclate en guerre civile, a-t-il dit.

Cela fait 19 ans qu’il n’a pas visité le cimetière juif de Tripoli, mais « les images macabres et effrayantes que j’ai vues ne me quittent pas », a-t-il déclaré. En 2007, Gerbi s’est à nouveau rendu sur le site, dit-il, « et j’ai été choqué de découvrir que même les débris avaient été enlevés. Ils ont construit une autoroute sur les ruines du cimetière juif et des tours d’habitation. Il n’en reste pas une miette. »

Un gratte-ciel se dresse sur ce qui était le cimetière juif de Tripoli, en Libye, en 2007. (Crédit : David Gerbi/via JTA)

À Benghazi, David Gerbi a vu un entrepôt rempli de cartons dans lesquels des restes humains étaient entassés de manière désordonnée. Ils avaient été collectés dans un autre cimetière juif avant qu’il ne soit détruit, a-t-il dit.

Les anciennes synagogues sont également menacées, a déclaré Gerbi, un membre éminent de l’Organisation mondiale des Juifs de Libye, qui défend les intérêts des personnes dont les familles ont des racines en Libye.

Plus tôt cette année, il a déclaré aux médias italiens qu’une ancienne synagogue abandonnée à Tripoli était transformée en centre religieux islamique sans autorisation.

« Le Sla Dar Bishi de Tripoli est entre les mains des autorités locales (lire : les milices) puisqu’il n’y a plus de juif vivant à Tripoli », a-t-il déclaré à Moked, le site d’information juif italien.

« Il a été décidé de violer notre propriété et notre histoire », a-t-il écrit. « Le plan est clairement de profiter du chaos et de notre absence ».

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