Les entrepreneurs israéliens s’associent pour aider les start-ups à croître
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Les entrepreneurs israéliens s’associent pour aider les start-ups à croître

Le Forum de Croissance d'Israël comprend une vingtaine de start-ups de taille moyenne dont les dirigeants cherchent à se développer leurs entreprises, et non à se vendre à la hâte

Image illustrative d'un bébé faisant ses premiers pas (NelliSyr, iStock by Getty Images)
Image illustrative d'un bébé faisant ses premiers pas (NelliSyr, iStock by Getty Images)

Alors que les entrepreneurs israéliens évitent la traditionnelle voie de sortie rapide et optent plutôt pour la croissance de leurs entreprises jusqu’à leur maturité, ils se rendent compte qu’ils ne peuvent pas faire cavalier seul. Ils ont besoin de l’aide et de l’expérience de leurs pairs confrontés aux mêmes difficultés de croissance – et ils doivent unir leurs forces pour que les problèmes qu’ils rencontrent soient rapidement résolus.

« Les Israéliens et le gouvernement israélien ont été extrêmement bons pour encourager les idées et les start-ups, puis vendre les entreprises. Ils n’ont pas élaboré de méthode pour aider les entreprises à se développer – or, c’est à cette étape que toutes les parties sont encore plus gagnantes. Au cours de nos trois années d’activités, le changement de perspective et de volonté du gouvernement a été spectaculaire », a déclaré Kerem Nevo, responsable des relations gouvernementales chez Wix.com, une société de site Internet de développement basée à Tel Aviv, et qui dirige également le Forum sur la croissance d’Israël.

Le forum, créé il y a trois ans, comprend une vingtaine de start-up israéliennes de taille moyenne – dont Wix.com, Lemonade et Outbrain – définies comme des entreprises ayant terminé de développer un produit initial.

Parallèlement à la recherche et au développement, elles font maintenant aussi du marketing, de la vente et du service clientèle; elles ont plusieurs dizaines d’employés; et ont levé plus de quelques dizaines de millions de dollars, ou ont des ventes proches de ce montant. Elles ont uni leurs forces pour faire pression sur le gouvernement sur des questions concernant la communauté technologique israélienne.

Les entrepreneurs israéliens ont la réputation d’être inventifs et d’évoluer rapidement, de développer de nouvelles technologies et de vendre leurs start-ups quand elles sont encore jeunes. Cette tendance semble toutefois s’être dissipée en 2017, lorsque les entrepreneurs se sont accrochés à leurs entreprises, recueillant plus d’argent en privé tout en évitant les acheteurs dans l’espoir de développer eux-mêmes la société ou d’obtenir une meilleure valorisation lors d’une vente ultérieure.

Kerem Nevo, la chef des relations gouvernementales de Wix.com, qui dirige également un forum de startups israéliennes de taille moyenne; dans les bureaux de Wix.com à Tel Aviv, le 24 janvier 2018 (Shoshanna Solomon/Times of Israel)

« Auparavant, les intervenants locaux visaient une sortie rapide, mais cela semble avoir changé en 2017 », a déclaré Yaron Weizenbluth, un partenaire de haute technologie chez PwC Israël, dans le rapport de sortie 2017 du cabinet de conseil. Cette tendance reflète « plus que tout, un état d’esprit plus mature des entreprises technologiques locales. »

En effet, selon le rapport, l’année 2017 a été marquée par un plus grand nombre de transactions importantes, avec une valeur moyenne de 106 millions de dollars, soit une augmentation de 66 % par rapport à l’année précédente, même en excluant les deux méga-deals de l’année : la vente de Mobileye à Intel Corp. pour 15,3 milliards de dollars et NeuroDerm à Mitsubishi Tanabe Pharma pour 1,1 milliard de dollars.

En fait, l’année 2017 a été marquée par 11 transactions d’acquisition d’un montant de plus de 250 millions de dollars, tandis que plus de 100 millions de transactions représentaient au moins un tiers de toutes les transactions, contre 15 % l’année dernière.

En outre, les entreprises en phase de croissance ont attiré la plus grande partie du capital levé par les start-up israéliennes en 2017, selon les données du centre de recherche israélien IVC. Et il y a environ 24 entreprises technologiques israéliennes qui sont maintenant mûres pour une première offre publique d’actions, a déclaré la société de données basée à Tel Aviv.

Les membres du forum se rencontrent de temps en temps pour discuter de ce que Nevo appelle leurs « points douloureux ». Toutes les entreprises ont eu les mêmes problèmes, en matière de fiscalité, de gouvernance d’entreprise et de recrutement, a-t-elle déclaré.

« Nous avons besoin de processus en place afin que nous puissions gérer notre activité en toute tranquillité, et ces processus, lorsqu’il s’agit de sociétés technologiques, doivent encore être construits ou lissés », a déclaré Nevo.

Le forum a été actif dans la promotion et l’adoption d’une loi qui a allégé la fiscalité pour les start-ups israéliennes acquérant une autre start-up israélienne, en accord avec le niveau de taxation offert aux multinationales lorsqu’elles acquièrent une société israélienne. Les entreprises technologiques sont plus claires et plus faciles à guider.

Le groupe évalue encore l’impact de la réforme fiscale de Donald Trump, qui a abaissé l’impôt fédéral sur les sociétés aux États-Unis à 21 % contre 35 % précédemment. Cette baisse des taux pourrait inciter les entreprises israéliennes à s’implanter aux Etats-Unis plutôt qu’en Israël, ont prévenu les experts.

Le président américain Donald Trump, au centre, parle de la loi sur la réforme fiscale lors d’un déjeuner avec des parlementaires travaillant sur le comité de la réforme fiscale, y compris le sénateur Orrin Hatch, républicain de l’Utah (à droite), et le représentant Kevin Brady, républicain du Texas, (à gauche), dans la salle du Cabinet à la Maison-Blanche à Washington, DC, le 13 décembre 2017. (SAUL LOEB/AFP)

« Nous ne comprenons toujours pas l’impact total de la réforme sur nos activités, car beaucoup de détails n’ont pas encore été publiés, mais cela pourrait potentiellement être très dommageable pour l’éco-système technologique d’Israël », a déclaré Nevo.

« Il se peut qu’une solution concernant la réduction d’impôt américaine ne provienne pas nécessairement du changement de régime fiscal en Israël », a-t-elle dit.

« Peut-être que vous pouvez inciter les entreprises à s’incorporer en Israël en améliorant l’environnement des affaires, en rendant l’environnement réglementaire plus transparent, et en faisant d’Israël un éco-système d’affaires formidable pour les entreprises technologiques. Cela peut être une compensation aux taux d’imposition plus élevés. »

« C’est difficile d’être une entreprise internationale en Israël »

En outre, le forum travaille à l’adaptation de la législation régissant les sociétés israéliennes qui ont des actions cotées sur des bourses étrangères ou à double cotation, à Tel Aviv et à l’étranger.

« Nous devons aider le gouvernement à mieux comprendre nos activités et à mieux connaître le fonctionnement du secteur et ce qui lui manque », a déclaré M. Nevo.

« Il est vraiment difficile d’être une entreprise internationale en Israël – il y a des différences culturelles et linguistiques, et il y a une distance géographique par rapport à nos marchés et investisseurs. Il existe d’énormes incitations pour devenir une entreprise américaine, mais nous sommes israéliens, nous voulons construire nos entreprises en Israël et les développer ici. Et c’est pourquoi nous devons parler. Et le gouvernement écoute, est prêt à aider. »

Une pénurie de travailleurs qualifiés est également un énorme problème pour les start-ups israéliennes, a déclaré Nevo.

Les entrepreneurs israéliens se sont retrouvés à bout de souffle en voyant les meilleurs talents happés par les géantes multinationales qui ont commencé à opérer localement, offrant des salaires bien au-dessus du marché.

Cette compétition a atteint de nouveaux sommets le mois dernier lorsque le co-fondateur de la société de technologie d’assurance Lemonade a engagé une bataille sur sa page Facebook, accusant le géant du shopping en ligne Amazon de tenter de débaucher ses travailleurs. Le poste a créé une tempête de commentaires d’autres entrepreneurs, tandis que le directeur de la technologie d’Amazon a promis qu’il examinerait la question.

La pénurie d’employés doit être traitée de manière très agressive, a déclaré Nevo, car sans employés, il ne peut y avoir de croissance. Pour le long terme, a-t-elle dit, les enfants scolarisés doivent apprendre le code dès l’âge de six ans.

« Pour devenir de meilleurs citoyens dans le futur monde de la technologie, vous devez comprendre comment la technologie est construite, ainsi vous saurez comment l’utiliser et ne pas être contrôlé par elle », a-t-elle dit.

À court terme, les experts étrangers devraient être autorisés à venir travailler en Israël, a-t-elle déclaré.

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