Les fumeurs semblent être plus exposés au coronavirus – expert
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Les fumeurs semblent être plus exposés au coronavirus – expert

Selon la Dr Yael Bar-Zeev, alors que le système connaît 8 000 décès par an dus au tabac, il faut éviter qu'il s'effondre si des milliers de cas de COVID-19 surgissent en même temps

Photo illustrative d'une femme fumant une cigarette. (Nati Shohat / Flash90)
Photo illustrative d'une femme fumant une cigarette. (Nati Shohat / Flash90)

Les fumeurs semblent être plus exposés au coronavirus que les non-fumeurs, a déclaré dimanche la Dr Yael Bar-Zeev, présidente de l’Association médicale israélienne pour l’arrêt et la prévention du tabagisme.

S’adressant aux fumeurs sur Camoni (Comme moi), un site en ligne offrant un soutien de groupe aux personnes souffrant de diverses maladies chroniques ainsi qu’à celles qui souhaitent arrêter de fumer, Bar-Zeev, médecin de santé publique à l’école Braun de santé publique et de santé communautaire de l’université hébraïque, a écrit : « Voici ce que nous savons déjà : Dans une petite étude portant sur environ 80 patients atteints de coronaropathie, ceux qui fumaient étaient 14 fois plus susceptibles de contracter une maladie grave.

« En Chine, les taux de mortalité étaient plus élevés chez les hommes que chez les femmes. L’une des hypothèses est que cela était également dû au tabagisme. En Chine, environ 50 % des hommes fument, contre seulement 2 % des femmes.

« Le tabagisme est à l’origine de nombreuses maladies chroniques déjà connues qui augmentent le risque de morbidité sévère [maladie] et de mortalité par corona – maladies pulmonaires obstructives chroniques, maladies cardiaques et diabète.

Dr Yael Bar-Zeev, présidente de l’Association médicale israélienne pour l’arrêt et la prévention du tabagisme et médecin de santé publique à l’école Braun de santé publique et de santé communautaire de l’Université hébraïque de Jérusalem. (Autorisation)

« Souvent, les gens tombent malades dans les premières années et ne savent pas qu’ils sont malades parce que la maladie est encore à un stade initial.

Elle poursuit : « Fumer affaiblit le système immunitaire en général, et augmente le risque de contracter des virus et des bactéries dans le système respiratoire. Les fumeurs sont susceptibles d’avoir un plus grand risque de maladie corona et un risque de morbidité et de mortalité plus grave ».

L’un des rares patients israéliens atteints de coronavirus à être répertorié comme grave est un homme de 38 ans qui a été exposé au virus alors qu’il conduisait un groupe de touristes grecs. Selon les rapports, la gravité de son état – inhabituelle pour un homme de son âge – serait liée par les médecins au fait qu’il est fumeur.

Mme Bar-Zeev a souligné que « la période à venir s’accompagne de nombreuses incertitudes et préoccupations, qui augmentent naturellement notre nervosité et peuvent conduire à un besoin accru de fumer chez certaines personnes. Il est important de s’y préparer, et de planifier à l’avance… D’une part, ces informations [sur les dangers du tabac et des coronavirus] sont stressantes. D’autre part, elle vous permet également d’agir. Si jusqu’à présent, vous avez hésité ou pensé à arrêter de fumer, c’est le moment d’essayer ».

S’adressant au Times of Israel, Mme Bar-Zeev a souligné que la recherche sur le coronavirus en est encore à ses débuts, les études étant basées soit sur des données provenant de Chine, soit sur de petits tests effectués dans des hôpitaux ailleurs où les données ont été analysées rapidement. « C’est une supposition pour le moment. Ce n’est pas basé sur la recherche. Nous ne savons pas encore comment la maladie fonctionne », a-t-elle déclaré. « Mais il y a beaucoup de logique physiologique qui veut que le tabagisme cause un danger supplémentaire parce qu’il affaiblit le système immunitaire et qu’il endommage les organes qui, nous le savons, nous rendent plus vulnérables à des maladies graves ».

Interrogé sur le fait de savoir si les autorités n’auraient pas dû prendre des mesures plus drastiques pour protéger la population contre le tabagisme, la pollution atmosphérique et d’autres facteurs qui affaiblissent le système immunitaire et rendent les gens plus vulnérables au danger des épidémies et des pandémies lorsqu’elles surviennent, Mme Bar-Zeev a répondu qu’il n’était pas juste de comparer les deux.

Pollution vue d’un village bédouin non identifié près de la zone industrielle de Ramat Hovav dans le sud d’Israël, le 28 décembre 2017. (Yaniv Nadav/FLASH90)

Le système peut prendre en charge les 8 000 Israéliens qui meurent chaque année de maladies liées au tabagisme, mais il pourrait s’effondrer si des milliers de personnes étaient infectées par le COVID-19 dans un délai très court.

« Le tabagisme, la pollution de l’air et un environnement qui favorise l’obésité sont des problèmes à long terme auxquels le système s’attaque quotidiennement, même s’il pourrait toujours en faire plus. Si nous parlions de la grippe, la réponse serait différente. »

« Le coronovirus, en revanche, a le potentiel d’infecter des milliers de personnes en très peu de temps, ce que le système de santé ne pourra pas traiter si des mesures ne sont pas prises dès maintenant.

« La différence réside dans la façon dont le système traite les choses », a-t-elle déclaré.

Selon le dernier rapport annuel du ministère de la Santé à la Knesset sur le tabagisme, couvrant 2018 et publié l’année dernière, environ un Israélien sur cinq fume – près de 25 % des hommes et 15 % des femmes.

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