Les gardes de la Knesset, armés, se préparent depuis longtemps à des troubles
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Les gardes de la Knesset, armés, se préparent depuis longtemps à des troubles

Le Parlement d'Israël n'a pas connu de violence depuis des années, mais l'unité qui protège les députés se prépare à des émeutes ou prise d'otages depuis bien avant le Capitole

Un membre de la garde de la Knesset est à son poste, avec le visage couvert, à la Knesset à Jérusalem, le 9 septembre 2015. (Yaniv Nadav/Flash90/Dossier)
Un membre de la garde de la Knesset est à son poste, avec le visage couvert, à la Knesset à Jérusalem, le 9 septembre 2015. (Yaniv Nadav/Flash90/Dossier)

Les officiels de la Knesset en Israël ont regardé avec horreur mercredi soir, les scènes de chaos, d’effusion de sang et d’insurrection se dérouler au Capitole américain lorsqu’une foule de partisans du président Donald Trump a saccagé le siège du pouvoir de la nation la plus puissante du monde.

Armée de battes, de matraques, de bâtons de hockey, de gaz lacrymogène et d’autres moyens de violence de bas niveau, la foule a submergé les forces de police du Capitole et s’est déchaînée dans le bâtiment, détruisant les bureaux du Congrès et semant la panique dans les couloirs du pouvoir, alors que les députés américains dûment élus se rassemblaient pour se mettre à l’abri. Certains des émeutiers étaient munis d’attaches autobloquantes, ce qui a éveillé des soupçons quant à leur intention de prendre des otages.

L’événement, au cours duquel cinq personnes sont mortes, a marqué l’Amérique de façon irréversible, mais il a également suscité des questions en Israël, non seulement pour savoir si une telle chose pourrait se produire ici, mais aussi dans quelle mesure nous sommes prêts si ça venait à être le cas.

Israël est une démocratie assez jeune et largement considérée comme beaucoup moins stable que les États-Unis, avec des frictions politiques et des clivages sociaux capables de renverser les gouvernements. L’intérieur de la Knesset peut être beaucoup plus bruyant que le Congrès, avec des disputes et même de rares altercations physiques en lieu et place de la décence des députés américains.

Des membres de la Garde de la Knesset s’entraînent contre les attaques terroristes à la Knesset à Jérusalem, le 26 février 2017. (Maor Kinsbursky/Flash90)

À l’extérieur également, les manifestations politiques de colère ne sont pas rares et le terrorisme est une préoccupation constante, bien qu’il faille remonter près de 70 ans en arrière pour trouver une scène qui se rapproche de ce qui s’est passé à Washington la semaine dernière.

La Knesset est gardée par une force spéciale connue sous le nom de Garde de la Knesset, qui a compétence sur la législature actuelle et les terrains entourant le bâtiment, ainsi que sur la sécurité personnelle des membres de la Knesset.

La Garde ne répond ni à la police ni à l’armée. Elle est considérée comme sa propre branche des forces de sécurité, sous l’autorité directe du président de la Knesset, actuellement, Yariv Levin (Likud).

La garde de la Knesset défile lors de la séance d’ouverture de la nouvelle Knesset, après les élections, le 30 avril 2019. (Noam Revkin Fenton/Flash90)

La force est composée de centaines de gardes armés, officiellement appelés huissiers, dirigés par le sergent d’armes Shmuel Zubari. (Les huissiers qui travaillent à l’intérieur de la Knesset et qui évacuent occasionnellement les députés perturbateurs ou récalcitrants font partie d’une unité séparée).

Selon une source de la Knesset, les gardes coopèrent étroitement avec la police et l’agence de sécurité Shin Bet. Les gardes reçoivent une formation au maniement des armes et certains sont issus d’unités des forces spéciales.

Des membres de la Garde de la Knesset s’entraînent contre des attaques terroristes à la Knesset à Jérusalem, le 26 février 2017. (Maor Kinsbursky/Flash90)

Avant même les émeutes de Washington, la Garde s’entraînait à la gestion des émeutes et des éventuels enlèvements de députés, que ce soit à l’intérieur du bâtiment ou quelque part dans le périmètre, a indiqué la source.

La source s’est exprimée sous le couvert de l’anonymat, craignant que la conversation sur la garde de la Knesset ne se politise.

En juillet, la Garde a été critiquée pour ne pas être intervenue lorsque des manifestants contre le Premier ministre Benjamin Netanyahu ont défilé dans la zone. Si les manifestants n’ont pas essayé de pénétrer dans le Parlement, certains ont grimpé sur une sculpture représentant une ménorah et une étoile de David à un rond-point situé juste à l’extérieur de la Knesset, dans l’enceinte des Gardes, dont une jeune assistante sociale qui a enlevé sa chemise alors qu’elle se trouvait au sommet de la ménorah.

Une manifestante seins nus est assise sur une statue de menorah près de la Knesset lors d’une manifestation contre le Premier ministre Benjamin Netanyahu à Jérusalem le 21 juillet 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

Certains ont accusé la femme d’avoir profané un symbole national et l’incident a souligné la fine frontière que les Gardes doivent franchir entre l’octroi de la liberté d’expression et la protection des symboles de l’État.

Des Israéliens protestent contre le projet de loi sur la loyauté culturelle, proposé par la ministre de la Culture Miri Regev, devant la Knesset à Jérusalem, le 26 novembre 2018. (Yonatan Sindel/Flash90)

Les jardins entourant la Knesset servent de lieu régulier pour les grandes manifestations. En semaine normale, les trottoirs entre le ministère des Finances et le parc Wohl Rose, qui est adjacent à la Knesset, accueillent des centaines et parfois des milliers de personnes portant des pancartes, des drapeaux et des étendards. Les protestations vont des appels à des réformes aux demandes d’attention publique pour des questions telles que les droits des travailleurs, les allocations pour les handicapés ou l’inégalité des allocations budgétaires aux villes arabes et druzes.

Une (brève) histoire de la violence

Le bâtiment de la Knesset, une structure carrée et plate de style international, est situé sur une colline surplombant Jérusalem, entouré d’hectares de verdure, ce qui en fait l’un des rares bâtiments gouvernementaux en Israël qui ne soit pas situé dans la rue ou intégré au tissu du quartier, comme les résidences du Premier ministre et du Président.

Mais avant 1966, le Parlement israélien siégeait à la Maison Frumin, dans un bâtiment indéfinissable situé dans un coin animé du centre-ville de Jérusalem, et c’est là qu’il a vécu deux des épisodes les plus violents de son histoire.

La maison Frumin à Jérusalem, le 4 novembre 2003. (Flash90)

Le 7 janvier 1952, des milliers de personnes se sont rassemblées devant le bâtiment pour protester contre la décision du gouvernement de conclure un accord de réparation avec la République fédérale d’Allemagne, sept ans après la fin de la Shoah.

Alors que les députés débattent de l’accord, un rassemblement d’opposants, mené par le futur Premier ministre Menachem Begin, s’agite de plus en plus. La police a mis en place des barrages routiers et des barrières de fil barbelé, mais les manifestants ont commencé à jeter des pierres sur le bâtiment, dont une qui a brisé une fenêtre et touché le député Hannan Rubin à la tête.

Il a fallu cinq heures avant que la police ne puisse disperser la foule en colère, et des centaines de personnes ont été arrêtées.

En 1958, la maison Frumin a de nouveau été le théâtre d’une attaque contre les députés, lorsque Moshe Duek, un homme mentalement dérangé, a lancé une grenade dans le bâtiment.

Le ministre de la Justice, Moshe Shapira, a été gravement blessé lors de l’attaque. Le Premier ministre David Ben Gurion et la ministre des Affaires étrangères Golda Meir ont également été légèrement blessés.

Yitzhak Ben-Zvi, (au centre), s’exprimant à la Knesset, à Jérusalem, le 30 octobre 1957, après avoir prêté serment pour un deuxième mandat successif, le lendemain du lancement d’une grenade sur la Knesset, blessant plusieurs ministres. (Photo AP)

Suite à cet événement, les députés ont voté la création de la Garde de la Knesset, d’abord en tant que division de la police et ensuite en tant que commandement indépendant avec son propre réglement défini par la loi.

La plupart des protestations récentes se sont concentrées autour de la place de Paris à Jérusalem, devant la résidence officielle de Netanyahu, rue Balfour, dans le centre de Jérusalem, et dans les rues avoisinantes. Si les manifestations ont été marquées par quelques affrontements entre la police et les manifestants, elles sont restées largement pacifiques.

Depuis l’émeute du Capitole, certains alliés de Netanyahu, dont Miki Zohar, chef de la coalition de son parti, le Likud, ont tenté de comparer les manifestants aux partisans de Trump à Washington qui ont pris d’assaut la capitale, même s’il n’y a jamais eu d’effort concerté pour briser la barricade de police devant la résidence. (Les manifestants ont réussi à briser les barricades dans d’autres directions pour organiser des marches non autorisées à travers la ville).

Le 2 janvier, certains manifestants qui étaient arrivés plus tôt que prévu pour une manifestation régulière du samedi ont réussi à passer une barricade de police et à organiser un rassemblement près de l’arrière de la résidence, ce qui a conduit le détachement de sécurité des Netanyahu à les reloger dans un lieu plus sûr à l’intérieur de la maison.

Des policiers affrontent des manifestants lors d’une manifestation contre le Premier ministre Benjamin Netanyahu, devant sa résidence officielle à Jérusalem, le 2 janvier 2021. (Olivier Fitoussi/Flash90)

L’incident n’a pas été rendu public, mais après les émeutes de Washington, il a été divulgué aux trois principales chaînes d’information israéliennes vendredi soir, dans ce que certains ont considéré comme un effort coordonné pour établir un parallèle entre les deux groupes de manifestants.

L’unité du Shin Bet chargée de protéger le Premier ministre a soutenu qu’il n’y avait « aucun drame », comme le prétendent les médias, qui ont également déclaré que Netanyahu et sa femme avaient été emmenés d’urgence dans une pièce sécurisée à l’époque.

Cependant, la police, dirigée par le ministre de la Sécurité publique Amir Ohana, un loyaliste de Netanyahu, a publié une déclaration disant que les officiers sur le terrain étaient inquiets que l’événement ait pu « échapper à tout contrôle ».

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