Les héritages d’Anne Frank et d’Emmett Till de plus en plus liés
Rechercher
Deux enfants martyrs d'un mal national

Les héritages d’Anne Frank et d’Emmett Till de plus en plus liés

Leurs décès espacés de dix ans, Anne Frank et Emmett Till sont liés par les historiens, les cinéastes et les dramaturges. Samedi, Anne Frank aurait eu 92 ans

Dans le sens des aiguilles d'une montre, à partir de la gauche : plan fixe de la pièce "Anne et Emmett" (Autorisation) ; Emmett Till, et Anne Frank. (Domaine public)
Dans le sens des aiguilles d'une montre, à partir de la gauche : plan fixe de la pièce "Anne et Emmett" (Autorisation) ; Emmett Till, et Anne Frank. (Domaine public)

Le père d’Anne Frank a partagé son journal avec le monde entier pour « faire quelque chose » de l’héritage de sa fille. Dix ans plus tard, aux États-Unis, Mamie Till a exigé que le cadavre mutilé de son fils Emmett soit exposé pour une raison similaire.

En 1955, après avoir commis le « crime » de siffler en direction d’une femme blanche, Emmett Till, 14 ans, a été enlevé chez son oncle près de Money, dans le Mississippi. Il a subi de nombreuses tortures, a été abattu et jeté dans une rivière. Trois jours plus tard, son cadavre a été découvert, lesté par un ventilateur d’égrenage de coton de 75 livres attaché à lui par du fil barbelé.

Comme Otto Frank, Mamie Till est déterminée à faire en sorte que le nom de son fils reste dans les mémoires. Lorsque Emmett fut ramené à Chicago, elle autorisa un magazine à faire connaître l’histoire de son fils – y compris une photo de son visage méconnaissable – à un public international.

« Je veux que le monde voie cette photo, parce qu’il était hors de question que je raconte au monde ce qui s’est passé sans qu’il voie cette photo », a déclaré Mamie Till dans une interview.

Ces dernières années, des historiens et des militants ont établi des liens entre les héritages de Frank et de Till. Depuis 2009, une pièce de théâtre intitulée « Anne et Emmett » a été montée dans des dizaines de communautés, et une multitude de documentaires et de livres ont été créés sur le lynchage le plus célèbre d’Amérique.

Dans le sud des États-Unis, le lynchage était une menace constante pour les Noirs. Au cours des décennies entre l’émancipation de l’esclavage et le lynchage de Till, au moins 600 hommes, femmes et enfants noirs ont été assassinés par lynchage dans le seul état du Mississippi. Nombre de ces meurtres ont été commis en public, les enfants blancs rejoignant leurs parents pour « fêter » l’événement.

Les meurtriers d’Emmett Till sont acquittés par un jury entièrement blanc. Un an plus tôt, la Cour suprême des États-Unis avait décidé que les États du Sud devaient procéder à la déségrégation. Dans la foulée du procès, les meurtriers donnent une interview payante à un magazine dans laquelle ils reconnaissent le lynchage. En raison des lois sur la « double incrimination », ils ne peuvent cependant pas être rejugés.

Emmett and Mamie Till (Domaine public)

Quarante ans après le lynchage, le cinéaste Keith Beauchamp a commencé à rassembler de nouvelles preuves sur le meurtre de Till. Les faits indiquaient qu’au moins cinq autres personnes étaient impliquées. S’appuyant largement sur l’enquête de Beauchamp, le FBI a rouvert l’affaire en 2004.

« Si vous ne connaissez pas l’histoire d’Emmett Louis Till, vous ne connaissez pas la dynamique raciale qui a conduit au mouvement des droits civiques », a écrit Beauchamp pour The Black Collegian.

Après avoir travaillé pendant neuf ans à son documentaire sur Till, Beauchamp en est venu à voir des similitudes entre l’héritage de Till et celui d’Anne Frank. (Elle aurait eu 92 ans le 12 juin).

« Emmett Till est l’Anne Frank de l’Amérique noire. Sa mort est un rappel de l’injustice, mais aussi de l’espoir et du changement », a déclaré M. Beauchamp, qui a parlé de sa propre rencontre avec la brutalité raciste alors qu’il était âgé de 17 ans et qu’il visitait la Louisiane.

Emmett Till (Domaine public)

Durant leur enfance respective, Till et Frank ont tous deux souffert de maladies graves. Till a combattu la polio qui l’a rendu bègue, tandis que Frank a dû quitter l’école pendant des semaines à cause de maladies sans nom. Malgré leurs conditions physiques, les deux enfants sont devenus des adolescents turbulents, connus pour leur amour des farces.

Comme Anne Frank, il était un innocent, détruit par des haines et des institutions ‘adultes’

« Till est à l’Amérique ce qu’Anne Frank est à l’Allemagne, un enfant martyr d’un mal national », a écrit l’historien Elliot J. Gorn. « Sa torture et son meurtre symbolisent le régime qui a brutalisé son peuple pendant des décennies. Comme Anne Frank, il était un innocent, détruit par des haines et des institutions ‘adultes’. »

Dans son livre de 2018, Let the People See : The Story of Emmett Till, Gorn a écrit sur le besoin psychologique des gens de se connecter avec le visage, le nom et l’histoire d’une victime.

Des journalistes photographient le musée Anne Frank rénové, à Amsterdam, le 21 novembre 2018. (Crédit : AP/Peter Dejong)

« L’idée que la mort d’un seul est une tragédie, la mort d’un million est une statistique », a déclaré Gorn. « [Le] visage ruiné de Till est devenu un raccourci de la bigoterie américaine, l’extrême logique de notre histoire raciale. »

« Un lieu appelé mémoire »

Lorsque Janet Langhart Cohen a écrit la pièce Anne et Emmett en 2009, le nom de Till commençait à faire à nouveau la une des journaux. Les recherches de Keith Beauchamp et la réouverture de l’affaire par le FBI ont contribué à accroître l’intérêt, puis la pièce de Janet Langhart Cohen a été présentée pour la première fois au Musée du mémorial de l’Holocauste des États-Unis.

Quelques heures avant la première de Anne et Emmett au musée de Washington, un terroriste a assassiné Stephen Tyrone Johns, un agent de police spécial du musée. Cohen a été témoin de l’attaque contre Johns, un agent de sécurité noir, et la pièce a été reportée.

Extrait de la pièce ‘Anne and Emmett’ (Autorisation)

Dans Anne et Emmett, les adolescents se retrouvent dans « un endroit appelé mémoire » peu après le meurtre de Till. Frank dit qu’elle « veut rester ici aussi longtemps que possible », car « on existe tant qu’on se souvient de nous ». Lentement, Till en vient à apprécier la « mémoire » également, alors qu’il entend son nom invoqué à travers les générations.

« Emmett et moi étions tous deux Noirs et avons grandi dans la même région », a déclaré Cohen, qui avait refusé de parler avec le Times of Israel, dans une interview précédente sur la pièce. « Je me suis également identifiée à Anne. J’avais 14 ans lorsque j’ai appris son existence et j’ai commencé à tenir un journal intime lorsque j’ai appris la sienne », a déclaré Cohen, dont la pièce est utilisée comme outil pédagogique par le service de police de la ville de New York.

Dans la pièce, 100 jours après le lynchage de Till, ce dernier entend Rosa Parks penser à lui alors qu’elle se prépare à affronter les racistes dans le bus. Till entend les gens « marcher, appeler mon nom », alors que le mouvement des droits civiques prend de l’ampleur dans les années 1960.

« Les choses qu’Anne a écrites sont des choses que j’avais écrites dans mon journal intime », a déclaré Cohen, auteur de deux mémoires. « Elle vivait dans un grenier et avait peur que les nazis la trouvent, elle et sa famille. Je vivais dans un ghetto et craignais les patrouilles de police, même si je n’ai jamais rien fait de mal », a déclaré Cohen, dont la pièce a été jouée récemment à Canton, dans l’Ohio.

Le rabbin Abraham Joshua Heschel (deuxième à droite), lors de la marche à Selma avec le Révérend Martin Luther King, Jr., Ralph Bunche, le républicain John Lewis, le révérend Fred Shuttlesworth et le révérend CT Vivian. (Crédit : Autorisation de Susannah Heschel)

« Il faut se souvenir de l’histoire de tout le monde et on dit aux Noirs de l’oublier alors que toutes les autres histoires sont racontées », a déclaré M. Cohen, qui a été renvoyée d’une émission d' »Entertainment Tonight » pour avoir interrogé Arnold Schwarzenegger sur le passé nazi de son père.

Ces dernières années, des militants du Mississippi se sont efforcés de commémorer Till en marquant les sites associés à son meurtre. À l’instar de la Maison d’Anne Frank à Amsterdam, le palais de justice où les assassins de Till ont été acquittés a été restauré dans son apparence de 1955 pour les visiteurs.

Les efforts de Mme Beauchamp, de Mme Cohen et d’autres personnes ont permis de faire connaître Emmett Till à une nouvelle génération d’Américains. Mme Cohen a déclaré qu’elle avait consacré la pièce et sa carrière à faire en sorte que « Plus jamais ça » s’applique à tous les groupes confrontés à la discrimination et à la persécution.

« J’ai écrit cette pièce pour les étudiants », a déclaré Cohen. « J’ai appris le racisme dès l’âge de sept ans. Mes parents ont dû m’en parler parce que ma vie en dépendait, un peu comme Emmett Till. »

Extrait de la pièce ‘Anne and Emmett’ (Autorisation)

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...