Les hospitalisations montent en flèche. Un 4e confinement est-il à notre porte ?
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Les hospitalisations montent en flèche. Un 4e confinement est-il à notre porte ?

Les hôpitaux pourraient approcher de leur capacité en 20 jours mais les bénéfices des rappels et des restrictions pourraient bientôt se faire sentir

Un médecin prélève des échantillons d'une jeune Israélienne dans un complexe de passage pour vérifier s'il a été infecté par le coronavirus(Crédit : Yossi Aloni/Flash90).
Un médecin prélève des échantillons d'une jeune Israélienne dans un complexe de passage pour vérifier s'il a été infecté par le coronavirus(Crédit : Yossi Aloni/Flash90).

Les hôpitaux israéliens pourraient être saturés d’ici 20 jours si l’on en croit la trajectoire actuelle de l’épidémie de virus, ce qui amène le public et les experts à se demander si le pays n’est pas en train de glisser vers son quatrième confinement, mais la nouvelle arme du pays contre la variante Delta vient d’être verrouillée et chargée.

Alors que le nombre de cas augmente, Israël est sur le point de découvrir les bénéfices que peuvent apporter les injections de rappel et les restrictions récemment réimposées. Depuis la semaine dernière, environ 420 000 Israéliens âgés ont reçu une troisième injection du vaccin Pfizer contre le coronavirus. Les médecins partent du principe que, comme pour les deuxièmes doses, il faut environ une semaine après la vaccination pour que les effets bénéfiques de la troisième injection se fassent sentir.

Il est peu probable qu’un gouvernement qui a tant investi dans les injections de rappel veuille prendre des décisions sur le confinement, qui est considéré comme un ultime recours, avant de disposer de statistiques fiables sur l’impact des injections.

« Il y a vraiment trop d’inconnues pour faire des prédictions sur le confinement », a déclaré dimanche au Times of Israel le professeur Eran Segal, statisticien spécialiste du coronavirus à l’Institut Weizmann des sciences. « Nous n’avons pas encore ressenti l’effet des piqûres de rappel, mais cela pourrait bien se faire sentir cette semaine ».

Malgré les discussions animées au sein du gouvernement au sujet du confinement, Segal a prédit que les ministres attendront de voir comment les chiffres se présentent une fois que les injections de rappel, et d’autres efforts, feront effet.

Un Israélien reçoit une injection de rappel contre le coronavirus dans un centre de vaccination Maccabi Healthcare Services, le 1eraoût 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

« Actuellement, il y a 350 personnes dans un état grave et 3 500 nouveaux cas quotidiens en moyenne. Le nombre de patients graves double en l’espace de dix jours, ce qui signifie qu’après deux doublements, nous pourrions dépasser la limite critique pour les hôpitaux », a-t-il déclaré dimanche.

« Lors de la dernière vague, nous avons atteint 1 200 patients graves et cela semble être la limite critique. C’est effrayant. Et si cela se produit, ou semble se produire, nous devrions nous mettre en confinement. »

Le nombre de cas graves s’élevait à 360 lundi matin.

Eran Segal (Crédit : avec l’aimable autorisation d’Eran Segal)

Mais tout en exprimant ses inquiétudes, Eran Segal souligne également qu’il existe des « facteurs d’équilibre ». « Il y a le comportement du public, ce qui signifie que lorsque les chiffres augmentent, il y a plus de port de masques et de travail à domicile », a déclaré Segal.

« Le troisième rappel peut nous faire gagner du temps, et il y a le facteur des personnes en convalescence qui sont alors fraîchement immunisées par les anticorps, ce qui peut aider. En plus de cela, il y a des restrictions qui sont mises en place, comme la réintroduction du pass vert », a-t-il dit, faisant référence au système permettant l’accès à certains lieux uniquement aux personnes vaccinées ou rétablies, ou qui présentent un test PCR négatif.

« Ce sont tous des facteurs d’équilibre, mais il est difficile de savoir s’ils peuvent aider et équilibrer les chiffres. Je pense que personne ne le sait », a-t-il déclaré, ajoutant que les choses ne deviendront plus claires qu’au cours de la semaine ou des deux semaines à venir.

Pour compliquer encore les prévisions, il est possible que la capacité du système de santé à traiter les patients du COVID change. Les ministres seraient en train de réfléchir à un plan qui tenterait d’éviter le confinement en augmentant le nombre de lits et le personnel dans les hôpitaux, et qui verrait certains patients traités à domicile par des prestataires de soins.

Outre les inconnues relatives à la capacité des systèmes de santé, aux prestations de rappel et à l’impact des restrictions et des changements de conduite, il y a le fait que la variante Delta est encore très imprévisible, même pour ceux qui ont étudié en détail les phases antérieures de la pandémie.

À Londres, le professeur Neil Ferguson, épidémiologiste influent et maître d’œuvre du premier confinement du Royaume-Uni, a déclaré à la mi-juillet qu’il était « presque inévitable » que la phase finale de fin des restrictions entraîne 100 000 cas quotidiens.

Étonnamment, le nombre de cas n’a pas augmenté, mais plutôt diminué. Le pic de Delta a été atteint juste avant le déblocage, avec 54 000 nouveaux cas quotidiens. Aujourd’hui, le chiffre est d’environ 28 000.

Aux Pays-Bas, l’augmentation des infections au début du mois de juillet a suscité la consternation. Suite à une recommandation non obligatoire de travailler à domicile, les nouveaux cas quotidiens ont chuté d’un pic de 11 000 Delta à la mi-juillet à environ 2 500.

Ora Paltiel, professeure à l’école de santé publique Braun et au département d’hématologie de l’université Hadassah-Hebrew (Crédit : Jared Bernstein)

L’épidémiologiste Ora Paltiel a déclaré que le tableau qui se dessine dans les pays fortement vaccinés comme le Royaume-Uni et les Pays-Bas pourrait préfigurer ce qui attend Israël. 

Ces pays avaient une longueur d’avance sur Israël en termes de Delta, et la courbe israélienne commençait tout juste à grimper en flèche lorsque leurs infections ont atteint leur pic. Si Israël suit leur trajectoire, cela pourrait signifier que les infections atteindront bientôt un pic, puis diminueront. 

Le mystère demeure quant à la raison exacte pour laquelle les cas au Royaume-Uni et aux Pays-Bas ont atteint un pic et ont chuté comme ils l’ont fait, a observé Mme Paltiel. 

Même en Inde, pays d’origine de la variante et où les taux de vaccination sont faibles, le Delta a atteint un pic en mai avec environ 400 000 nouveaux cas quotidiens, avant de chuter brusquement pour atteindre environ un dixième de ce chiffre aujourd’hui. 

Selon Mme Paltiel, l’effet de pic et de chute peut s’expliquer par le fait qu’un grand nombre de personnes sont infectées, certaines sans s’en rendre compte, et que les anticorps qui en résultent renforcent l’immunité de la société.

Image d’illustration : une salle du COVID au King’s College Hospital de Londres. (Crédits : AP Photo/Kirsty Wigglesworth, Dossier)

Il est également possible que, pour des raisons qui ne sont pas comprises, certaines personnes soient sensibles à la Delta et d’autres non, a déclaré Mme Paltiel. Dans ce scénario, la variante atteint un grand nombre de personnes sensibles, puis, lorsqu’elle a moins de cibles potentielles, elle décline. 

Mme Paltiel pense que si le nombre de cas diminue, il n’y aura probablement pas de confinement et le ministère de l’Éducation poursuivra ses projets de reprise des cours comme prévu, rejetant les appels à reporter la réouverture au mois d’octobre. 

« Si Israël suit l’exemple du Royaume-Uni et des Pays-Bas, la variante Delta pourrait diminuer, et nous pourrions voir les écoles rouvrir en septembre comme prévu », a-t-elle déclaré. « Mais si les choses se déroulent différemment en Israël, les cas pourraient continuer à augmenter, et il est tout à fait possible que nous voyions la rentrée des classes retardée jusqu’en octobre. La variante Delta est un nouveau défi pour nous et il est difficile de le prévoir. »

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