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Les procureurs vont contre-interroger Filber dans le procès Netanyahu

L'accusation soupçonne le témoin d'Etat d'essayer de minimiser ses déclarations initiales dans l'enquête sur l'affaire 4000

Shlomo Filber lors d'une audience du procès contre l'ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu, au tribunal de district de Jérusalem, le 23 mars 2022. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)
Shlomo Filber lors d'une audience du procès contre l'ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu, au tribunal de district de Jérusalem, le 23 mars 2022. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Les procureurs dans le procès pour corruption du leader de l’opposition Benjamin Netanyahu ont demandé mardi au tribunal de district de Jérusalem l’autorisation de déclarer un témoin clé de l’État « témoin hostile ».

Cependant, après des discussions à ce sujet entre les avocats et les juges, il a été décidé de ne pas déclarer Shlomo Filber hostile pour le moment, mais de permettre aux procureurs de le contre-interroger à la barre, ce qui serait un des résultats clés d’une telle déclaration.

Lorsqu’un témoin est déclaré hostile, les procureurs peuvent le contre-interroger et demander aux juges d’accorder plus de poids à ses déclarations antérieures qu’à son témoignage devant le tribunal.

La demande concernant Filber, un ancien confident de Netanyahu et ancien directeur général du ministère des Communications, a été formulée en raison de contradictions entre son témoignage au tribunal et ses déclarations à la police au cours de son enquête. Au cours de son témoignage au tribunal, Filber a à plusieurs reprises donné des versions des événements légèrement différentes de celles qu’il a données aux enquêteurs dans le passé.

Les procureurs semblent soupçonner Filber d’essayer de minimiser son ancien témoignage en ajoutant de nombreuses réserves à ses déclarations précédentes. Au cours du témoignage de mardi, l’un des juges a noté que Filber avait apporté des modifications à son précédent témoignage à plusieurs reprises.

En réponse à cette demande, Filber a déclaré aux juges qu’il ne se considérait pas comme un témoin hostile. « Je suis venu ici pour dire la vérité », a-t-il dit, affirmant que « les choses ont été exagérées ». Il a déclaré que le témoignage au tribunal était « difficile pour moi psychologiquement et que c’est une affaire compliquée ».

Filber, qui a été l’un des plus proches collaborateurs de Netanyahu, est considéré comme essentiel au dossier de l’accusation dans l’affaire 4000, dans laquelle l’actuel leader de l’opposition est accusé de corruption, de fraude et d’abus de confiance.

Shlomo Filber, ancien directeur général du ministère des Communications, lors d’une audience du procès contre l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu, au tribunal de district de Jérusalem, le 29 mars 2022 (Crédit : Oren Ben Hakoon/POOL).

L’affaire 4000 est la plus sérieuse des trois affaires contre l’ancien Premier ministre. Netanyahu est accusé d’avoir fait avancer, en tant que ministre des Communications et premier ministre, des décisions réglementaires qui ont énormément profité à Shaul Elovitch, l’actionnaire majoritaire de Bezeq, la plus grande entreprise de télécommunications du pays, malgré l’opposition de fonctionnaires du ministère des Communications. En échange, il aurait reçu ce qui équivaut à un contrôle éditorial sur le site d’information Walla d’Elovitch. Netanyahu nie toutes les accusations portées contre lui.

Au début de son témoignage mercredi dernier, Filber a déclaré que son ancien patron avait voulu qu’il « affaiblisse » la concurrence en faveur de la société de télécommunications Bezeq, une opération valant des centaines de millions de dollars.

Netanyahu, qui est généralement absent des séances du tribunal pour son procès, est arrivé au tribunal mercredi dernier pour le début du témoignage de Filber.

« Je l’admire depuis mon plus jeune âge, c’est l’un des plus grands dirigeants que nous ayons eus ; je le pense encore aujourd’hui », a déclaré Filber à propos de l’ancien Premier ministre. Filber a souligné qu’il connaissait Netanyahu « depuis près de 25 ans, nous avons une bonne alchimie professionnelle, mais nous n’avons jamais développé de liens sociaux au-delà ».

À l’instar d’un témoin précédent, qui est également un assistant devenu témoin de l’État, Nir Hefetz, Filber a décrit l’ancien Premier ministre comme un obsédé de l’image.

« Netanyahu ne se mêle de rien, il vous laisse faire votre travail, il ne s’implique pas dans les détails. Sauf quand il s’agit de choses qui lui importent vraiment – comme les médias », a témoigné Filber, avec Netanyahu et des membres de sa famille à quelques mètres dans la petite salle d’audience. « Dans ces cas-là, je pouvais recevoir cinq à six appels par jour. »

Il a également déclaré aux procureurs qu’il n’avait pas menti une seule fois lors des interrogatoires de la police sur cette affaire. Filber avait parlé à la police de réunions qu’il avait tenues avec Hefetz, au cours desquelles ce dernier avait transmis des messages au nom de Netanyahu concernant Bezeq.

Netanyahu et ses associés ont accusé Filber d’avoir modifié son témoignage aux enquêteurs de police à plusieurs reprises.

En réponse à ces contradictions, Filber a déclaré que lors de ses interrogatoires ultérieurs par la police, il « était dans un univers différent ».

Le leader de l’opposition Benjamin Netanyahu arrivant pour une audience de son procès, au tribunal de district de Jérusalem, le 28 mars 2022 (Crédit : Ohad Zwigenberg/POOL).

« Il y avait une grande alliance entre ces deux grands hommes [Netanyahu et Elovitch], et tous les deux se sont joués de moi », a-t-il dit au tribunal. « Lorsque j’ai signé l’accord de plaidoyer, j’ai décidé que je dirais toute la vérité. »

Filber a ensuite décrit une réunion au cours de laquelle, selon l’accusation, Netanyahu a donné l’ordre d’adopter une approche nettement préférentielle à l’égard d’Elovitch dans diverses décisions réglementaires.

« J’ai rencontré [Netanyahu] immédiatement après [ma] nomination [en tant que directeur général] à la demande de son bureau », a raconté Filber.

« Je me suis levé pour partir, et il s’est levé et m’a dit : ‘Elovitch m’a approché [en disant] qu’il y a des problèmes au ministère et qu’il y a une société de conseil qui a fixé des prix incorrects [pour les fournisseurs qui ont payé pour utiliser l’infrastructure de Bezeq]. Examinez la question », se rappelle-t-il avoir entendu Netanyahu dire.

« N’éliminez pas la concurrence, mais voyez si vous pouvez faire baisser les prix », puis il a fait une sorte de mouvement de la main. Il a ajouté : ‘Il y a aussi la question du service téléphonique et ajoutez [à cela] la fusion Bezeq-YES’. Nous nous sommes dit au revoir et nous sommes partis. »

L’homme d’affaires Shaul Elovitch arrive à la cour de district de Jérusalem pour une audience dans le dossier contre Benjamin Netanyahu, le 5 octobre 2021. (Crédit :Yonatan Sindel/Flash90)

Dans un autre témoignage, Filber a critiqué la police et la justice pour la façon dont elles ont géré l’affaire.

« J’ai essayé d’expliquer la complexité [de la situation] aux enquêteurs de la police, mais ils ne voulaient rien entendre », a déclaré Filber au tribunal lors de sa première journée de témoignage. Ils ne voulaient pas que je leur donne une vue d’ensemble de la situation – juste « oui ou non ».

Filber a affirmé qu’il souhaitait « agir pour le bien de l’État d’Israël, j’ai gâché six ans de ma vie à cause de cette enquête. » Il a surnommé les inspecteurs de police qui ont enquêté sur lui les « deux Rottweilers ».

Filber a dirigé la campagne électorale victorieuse de Netanyahu en 2015, lorsque son parti, le Likud, a remporté le plus grand nombre de sièges à la Knesset et formé une coalition solidement ancrée à droite qui allait rester au pouvoir pendant quatre ans. Filber a ensuite été nommé directeur général du ministère des Communications et a supervisé la fusion de Bezeq avec la société de télévision par satellite YES

Son témoignage est considéré comme essentiel pour établir les relations illicites que Netanyahu aurait eues avec Elovitch, et ses efforts pour influencer les décisions politiques au profit de ce dernier.

Son témoignage a été reporté à plusieurs reprises, et plus récemment, il a été allégué que la police aurait illégalement piraté son téléphone pour l’espionner.

Les procureurs et les enquêteurs, après avoir examiné les allégations de piratage illicite par la police, ont conclu que celle-ci avait bien utilisé un logiciel de spyware pour accéder au téléphone de Filber, mais que cela avait été fait sous contrôle judiciaire.

Outre les accusations de corruption, de fraude et d’abus de confiance dans l’affaire 4000, Netanyahu est également accusé de fraude et d’abus de confiance dans les affaires 1000 et 2000. Il nie avoir commis des actes répréhensibles et a affirmé, sans fournir de preuves, que les accusations ont été fabriquées dans le cadre d’une chasse aux sorcières politique menée par la police et le ministère public.

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