L’escalade à Gaza, gagnant-gagnant ou perdant-perdant pour Netanyahu ?
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Analyse

L’escalade à Gaza, gagnant-gagnant ou perdant-perdant pour Netanyahu ?

Jamais avide de guerre, le Premier ministre fera de son mieux pour l'éviter et les retombées politiques potentiellement coûteuses qu'elle pourrait entraîner

Une roquette tirée depuis la bande de Gaza a rasé une maison à Mishmeret, au nord de Tel Aviv, et a fait sept blessés, le 25 mars 2019. (Faiz Abu Rmeleh/Agence Anadolu/Getty Images/via JTA)
Une roquette tirée depuis la bande de Gaza a rasé une maison à Mishmeret, au nord de Tel Aviv, et a fait sept blessés, le 25 mars 2019. (Faiz Abu Rmeleh/Agence Anadolu/Getty Images/via JTA)

JERUSALEM (JTA) – La semaine de Benjamin Netanyahu était soigneusement écrite : À moins d’un mois des élections israéliennes, le Premier ministre se rendait à Washington, DC, pour rencontrer le président américain Donald Trump. Une séance de photos amicale allait devenir encore plus amicale lorsque Trump a annoncé qu’il voulait reconnaître la souveraineté d’Israël sur le plateau du Golan.

De là, Netanyahu allait prendre la parole à la conférence annuelle de l’American Israel Public Affairs Committee, rappelant aux téléspectateurs de son pays qu’il est l’homme essentiel pour guider les relations vitales entre les États-Unis et Israël.

Et puis le script a changé.

Mardi, les soldats ont été mobilisés le long de la frontière de Gaza à la suite d’une escalade inattendue qui a vu des dizaines de roquettes du Hamas pleuvoir sur des villes israéliennes, dont une qui a détruit une maison près de Kfar Saba et blessé sept personnes.

Et alors qu’un calme tendu s’est installé dans la région, les médias israéliens ont cité un haut responsable proche de Netanyahu qui a déclaré « qu’il n’y avait pas eu d’accord sur un cessez-le-feu » et que le conflit n’était « pas encore terminé ».

Le président américain Donald Trump présente un décret signé reconnaissant la souveraineté d’Israël sur le plateau du Golan, sous le regard du Premier ministre Benjamin Netanyahu dans la salle de réception diplomatique de la Maison Blanche à Washington, le 25 mars 2019. (AP Photo/Susan Walsh)

Certains experts politiques ont pensé que le Premier ministre s’était peut-être félicité d’un conflit limité avec les Palestiniens comme moyen de renforcer ses compétences en matière de sécurité dans une course difficile à la réélection. Ses principaux rivaux, l’alliance centriste Kakhol lavan, comptent parmi ses dirigeants trois anciens chefs d’état-major de Tsahal : Benny Gantz, Moshe Yaalon et Gabi Ashkenazi.

Netanyahu s’est longtemps positionné comme le seul dirigeant capable d’assurer à Israël la sécurité dont ses citoyens ont si désespérément besoin. Une récente enquête menée auprès de plus de 1 000 locuteurs hébreux et arabophones a révélé que la sécurité était la principale préoccupation des Israéliens devant l’emploi, l’éducation et la corruption. (Mitchell Barak, ancien employé de Netanyahu, a réalisé le sondage pour le compte de la Konrad Adenauer Stiftung).

Netanyahu a largement réussi à transformer ce fait à son avantage politique. Même l’annonce récente selon laquelle le procureur général du pays a l’intention d’inculper Netanyahu pour corruption n’a pas eu l’effet souhaité par nombre de ses détracteurs. Un sondage de la Douzième chaîne publié dimanche a montré que même si Kakhol lavan devance son parti Likud de plusieurs sièges, il sera probablement incapable de rassembler suffisamment de partenaires pour former une coalition au pouvoir dans la Knesset de 120 sièges.

Le Premier ministre « a toujours fait campagne uniquement sur le thème de la sécurité et du danger et de la peur, et il a convaincu les Israéliens qu’il est le meilleur et le seul homme en matière de sécurité en Israël », a déclaré Barak, le sondeur, à JTA. Le côté « spectaculaire » du départ précipité de Netanyahu de Washington, DC – il est rentré chez lui après avoir rencontré Trump – pour superviser la réponse d’Israël a montré aux Israéliens qu’“il est le commandant en chef et qu’il gère et [qu’ils] peuvent se sentir en sécurité”.

Barak a déclaré qu’il est très peu probable que Netanyahu ordonne une incursion terrestre à Gaza parce que « les Israéliens peuvent tolérer des pertes civiles mais ne peuvent accepter des pertes militaires. C’est l’un des rares pays au monde où les civils font plus pour protéger les soldats que les soldats pour protéger les civils ».

Des chars de l’armée israélienne stationnés près de la frontière entre Israël et Gaza, le 26 mars 2018. (Yonatan Sindel/Flash90)

Malgré sa bonne foi en matière de sécurité, cependant, risquer une escalade serait un énorme risque politique pour Netanyahu, a déclaré Yohanan Plesner, président de l’Institut israélien de la démocratie.

« Traditionnellement, nous dirions qu’une escalade de la violence avant les élections serait une bonne chose pour le président sortant parce qu’elle le dépeindrait comme un responsable, et elle serait bonne pour la droite parce qu’elle suscite des craintes en matière de sécurité », a dit M. Plesner. « Cependant, il n’est pas clair si la dernière escalade aurait un tel effet ».

M. Netanyahu, qui est Premier ministre depuis plus d’une décennie, est largement considéré comme responsable de la situation actuelle en matière de sécurité « et le grand public n’est pas satisfait de la manière dont cette politique se déroule », a dit M. Plesner. En d’autres termes, se focaliser sur l’audace du Hamas est peut-être la dernière chose dont il a besoin en ce moment.

Les chiffres publiés lundi par l’Institut israélien de la démocratie montrent que si 60 % de l’opinion publique israélienne pense que l’armée israélienne assure très bien la sécurité à la frontière de Gaza, 22 % seulement estiment que le gouvernement gère le conflit comme il le mérite. (En règle générale, les Israéliens font plus confiance à l’armée qu’aux décideurs civils). Et bien que près de 70 % des Israéliens aient approuvé la décision de Netanyahu de ne pas lancer une opération à grande échelle à Gaza fin 2018 en réponse à des provocations similaires, un sondage Midgam réalisé en novembre a montré que près des trois quarts des Israéliens avaient initialement exprimé leur désaccord sur la manière dont le Premier ministre avait traité cette escalade.

En d’autres termes, personne ne peut prédire comment les opinions de la population changeront en période de conflit.

Les dirigeants de l’alliance Kakhol lavan, (de gauche à droite), Moshe Yaalon, Benny Gantz, Yair Lapid et Gabi Ashkenazi s’adressent à la presse lors d’une visite à la frontière entre Israël et Gaza près du kibboutz Kfar Aza, le 13 mars 2019. (Menahem Kahana/AFP)

« Il y a beaucoup de scénarios différents sur la façon dont les choses peuvent se dérouler, et il est très difficile de savoir où cela peut aller », a déclaré Lahav Harkov, analyste politique et rédacteur en chef du Jerusalem Post. « Il n’y a pas de victoire avec le Hamas. Personne n’est satisfait à l’issue d’un de ces cycles de violence. Je continue de voir ces analyses de la presse étrangère selon lesquelles Bibi veut la guerre parce qu’elle va le renforcer. Il n’y a aucune preuve que cela se soit déjà produit. Bibi est une personne de statu quo très prudente. Les gens sont frustrés. Les gens continuent de parler et de s’agacer au sujet du dernier cessez-le-feu qui a eu lieu il y a quelques mois ».

« C’est vraiment une situation perdant-perdant pour Bibi ».

Les adversaires politiques de Netanyahu ont bien sûr profité de l’occasion pour critiquer sa gestion de la dernière escalade. Gantz l’a accusé d’être faible en matière de sécurité et de « payer le Hamas pour la tranquillité ». Le dirigeant travailliste Avi Gabbay a déclaré que le Premier ministre, qui est également ministre de la Défense, ne frappait pas Gaza assez fort pour arrêter les attaques. Le chef du parti Koulanou, Moshe Kahlon, a appelé à un retour à des assassinats ciblés de dirigeants du Hamas.

« Certaines personnes tweetent beaucoup d’inepties sur la volonté de Netanyahu de mener une ‘guerre électorale’ à Gaza », a tweeté Anshel Pfeffer, journaliste à Haaretz.

« Bibi est tout à fait conscient que dès qu’il crie au désastre à Gaza, les chiens ne peuvent plus être tenus en laisse facilement. Une guerre avant le 9 avril ne lui apportera pas d’électeurs. Netanyahu ne peut compter sur Tsahal, certainement pas sur les forces terrestres, pour obtenir le résultat dont il a besoin – une opération rapide avec un minimum de pertes israéliennes. Il n’a utilisé des forces terrestres à grande échelle qu’une seule fois en 10 ans, en 2014, et ce, après avoir été entraîné malgré sa volonté ».

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (en haut à droite) rencontre des responsables de la sécurité à la Kirya, le quartier général de l’armée israélienne à Tel Aviv, le 14 mars 2019. (Ariel Hermoni / Ministère de la Défense)

Et ce n’est pas la marque de Netanyahu.

« Le plus grand atout de Netanyahu dans cette élection est d’avoir gardé le calme pendant une décennie sans faire de concessions aux Palestiniens », a dit M. Pfeffer. « Les soldats qui reviennent dans des cercueils feraient disparaître cet atout. Il est dans une situation de perdant-perdant après avoir été dénoncé tant de fois récemment à cause des roquettes du Hamas ».

Pendant ce temps, l’escalade actuelle semble avoir éclipsé le décret signé lundi par Trump reconnaissant l’autorité d’Israël sur le plateau du Golan, qui devait permettre à Netanyahu de faire valoir ses compétences diplomatiques auprès des électeurs.

Netanyahu a exprimé sa colère contre les médias qui, selon lui, n’ont pas fait les gros titres d’un événement important.

« Le fait que vous n’ayez pas couvert cela plus d’une minute est quelque chose dont vous devrez rendre compte, à l’échelle de l’histoire », a-t-il déclaré à des journalistes israéliens à Washington, selon Globes.

D’autre part, le conflit a également fait disparaître de la Une des journaux les derniers développements dans les affaires de corruption contre le Premier ministre.

En résumé, le calendrier de la violence de cette semaine n’est pas l’avantage politique que certains experts prétendent être.

« Nous sommes à deux semaines et demie d’une élection et il est difficile de voir une issue possible qui sera bonne pour lui », a déclaré Harkov. « Quoi qu’il en ressorte, il sera très facile pour les adversaires de le critiquer et les gens ne seront pas contents ».

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