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L’État demande une rallonge de 11 heures pour éviter l’obligation d’enrôler les Haredim

La requête a suivi de quelques minutes l'avis retentissant de la procureure générale selon lequel les autorités seront obligées d'enrôler les étudiants en yeshiva dans les jours à venir

Jeremy Sharon est le correspondant du Times of Israel chargé des affaires juridiques et des implantations.

Des étudiants ultra-orthodoxes, à la yeshiva Ponovitz, à Bnei Brak, le 27 février 2024. (Crédit : Chaïm Goldberg/Flash90)
Des étudiants ultra-orthodoxes, à la yeshiva Ponovitz, à Bnei Brak, le 27 février 2024. (Crédit : Chaïm Goldberg/Flash90)

Dans un revirement de dernière minute, mercredi soir, le gouvernement a demandé une prolongation d’une demi-journée du délai fixé par la Haute Cour pour répondre aux recours exigeant qu’il commence immédiatement à enrôler les ultra-orthodoxes – ou haredim – étudiant en séminaire religieux – ou yeshiva.

La demande de l’État est survenue quelques minutes à peine après que le bureau de la procureure générale a publié un projet de réponse qui a fait l’effet d’une bombe et dans lequel il déclarait à la Cour qu’à partir du lundi matin 1er avril, l’État serait obligé de commencer à enrôler les haredim étudiant en yeshiva puisqu’il n’y aurait plus de cadre juridique permettant d’éviter une telle mesure.

Cette succession effrénée d’événements est due au fait que le gouvernement n’a pas formulé de proposition détaillée et substantielle pour augmenter la conscription ultra-orthodoxe avant mercredi, comme il l’avait promis à la Haute Cour en réponse aux recours demandant un enrôlement immédiat afin de se conformer aux lois sur l’égalité.

L’État a demandé un nouveau délai, fixé à 14 heures ce jeudi, pour soumettre sa réponse finale. La Cour n’a pas encore eu l’occasion de répondre à cette demande, qui a été déposée quelques minutes avant minuit.

« Compte tenu de la sensibilité des questions et de la nécessité pour de nombreux fonctionnaires [de contribuer] au projet, y compris les plus hauts fonctionnaires, une courte prolongation d’un jour est nécessaire pour soumettre la réponse », a déclaré l’État à la Cour tard mercredi soir.

Quelques minutes auparavant, le bureau de la procureure générale avait transmis aux ministères une ébauche de réponse aux demandes de la Haute Cour, qui affirmait que l’État serait obligé de procéder à la conscription des ultra-orthodoxes étudiant en yeshiva à partir du 1er avril.

La procureure générale Gali Baharav-Miara venue voter pour élire la présidence de l’Association du barreau israélien, dans un bureau de vote, à Tel Aviv, le 20 juin 2023. (Crédit : Miriam Alster/Flash90)

La position de l’État – déterminée par le bureau de la procureure générale Gali Baharav-Miara – était qu’étant donné qu’une résolution gouvernementale retardant le lancement des processus de conscription expirera à minuit le 31 mars, il n’y aurait pas de cadre juridique permettant d’éviter l’enrôlement de jeunes hommes ultra-orthodoxes, qui ont longtemps bénéficié d’exemptions générales pour étudier la Torah.

En réponse aux requêtes, le gouvernement était censé avoir rédigé une proposition de loi visant à augmenter l’enrôlement des haredim et l’avoir adoptée en tant que résolution gouvernementale au plus tard mercredi.

La coalition n’est toutefois pas parvenue à un consensus sur cette question explosive en raison de l’opposition farouche des partis ultra-orthodoxes à l’inclusion de quotas de conscription dans la législation prévue.

La demande de l’État pour une courte prolongation semble indiquer qu’il y aura un dernier effort pour formuler une sorte de proposition réaliste à présenter à la Cour d’ici là.

Des soldats de réserve de l’organisation Frères d’armes participant à une manifestation contre l’exemption du service militaire pour les ultra-orthodoxes étudiant en yeshiva, devant la Cour suprême, à Jérusalem, le 26 février 2024. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Dans une lettre très ferme, le procureur général adjoint Gil Limon a déclaré au secrétaire du cabinet Yossi Fuchs que les propositions faites par le gouvernement étaient peu convaincantes, manquaient d’apport professionnel et ne comportaient « aucun avis juridique ou documentation qui pourrait démontrer comment le gouvernement a l’intention de formuler un arrangement qui conduira à une augmentation du partage égal du fardeau du service militaire ».

« Ceci est particulièrement important lorsque le gouvernement agit pour augmenter le fardeau du peuple en service – à la fois les conscrits et les réservistes – et en même temps cherche à retarder davantage l’enrôlement des étudiants en yeshiva », a poursuivi Limon, faisant référence aux propositions du gouvernement d’augmenter la durée du service pour les conscrits et les réservistes.

Le gouvernement n’ayant pas formulé de proposition substantielle, le projet de réponse initiale de la procureure générale à la Cour a noté que non seulement la résolution 682 du cabinet autorisant l’État à ne pas enrôler de haredim était sur le point d’expirer, mais que le gouvernement n’avait même pas tenu son engagement de présenter à la Cour des propositions substantielles pour traiter la question.

« Dès le départ, la résolution 682 du gouvernement était fondée sur le principe de la promotion de la législation. Par conséquent, avec l’expiration de la résolution et en l’absence d’un cadre alternatif, à partir du 1er avril 2024, il n’existera aucune source d’autorité qui permette de continuer à éviter de rédiger des étudiants en yeshiva », a écrit le bureau de la procureure générale dans son projet de réponse à la Cour.

« Dans de telles circonstances, tous les fonctionnaires autorisés de l’État seront légalement obligés d’agir sur les procédures de conscription pour les étudiants en yeshiva à partir du 1er avril 2024. »

La demande ultérieure de prolongation d’une demi-journée a techniquement annulé cette réponse, mais a démontré que la procureure générale semble tout à fait disposée à laisser le gouvernement se tirer d’affaire et à présenter à la Cour une proposition sans substance dans le seul but d’obtenir une nouvelle prolongation de trois mois.

L’effervescence actuelle autour de l’enrôlement des ultra-orthodoxes est due aux recours déposés devant la Haute Cour l’année dernière pour contester la légalité d’une résolution du cabinet du 25 juin 2023, dans laquelle le gouvernement demandait aux autorités de conscription de l’armée israélienne « qu’aucune procédure ne soit prise pour recruter des étudiants en yeshiva » jusqu’au 31 mars 2024.

Le gouvernement a adopté cette résolution parce que la loi autorisant des exemptions générales de service militaire – techniquement des reports annuels jusqu’à l’âge de l’exemption – pour les haredim étudiant en yeshiva était sur le point d’expirer.

Des Juifs ultra-orthodoxes manifestant durant une audience sur l’enrôlement dans l’armée des haredim étudiant en yeshiva à l’extérieur de la Haute Cour, à Jérusalem, le 26 février 2024. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Le 31 mars, le gouvernement était censé avoir trouvé un moyen de se conformer à une décision de justice de 2017, qui a déterminé que les exemptions générales de service militaire pour les étudiants ultra-orthodoxes en yeshiva étaient discriminatoires et illégales. Mais il a déclaré à la Cour en février qu’il n’avait pas été en mesure de le faire en raison des atrocités du 7 octobre et du déclenchement de la guerre avec les groupes terroristes palestinien du Hamas à Gaza et chiite libanais du Hezbollah au Liban.

L’État avait alors déclaré qu’il avait besoin de plus de temps pour légiférer sur une telle loi en raison de la guerre et avait indiqué qu’il présenterait les grandes lignes du projet de loi avant la fin du mois de mars, puis demanderait une nouvelle prolongation jusqu’à la fin du mois de juin pour adopter la législation.

Cependant, il n’a manifestement, une fois de plus, pas respecté son propre calendrier. Et on ignore comment il parviendra à élaborer un projet complet qui satisfasse le bureau de la procureure générale dans un délai de douze heures.

La plupart des hommes juifs israéliens doivent effectuer un service de près de trois ans, suivi d’années de service de réserve annuel. De nombreuses femmes juives effectuent un service de deux ans. Mais les haredim, qui représentent environ 13 % de la société israélienne et qui sont politiquement puissants, bénéficient traditionnellement d’exemptions s’ils étudient à temps plein dans une yeshiva. Ces exemptions – et les allocations gouvernementales que de nombreux étudiants en yeshiva reçoivent jusqu’à l’âge de 26 ans – ont exaspéré le grand public.

De gauche à droite : Le Premier ministre Benjamin Netanyahu ; le ministre de la Défense Yoav Gallant et le ministre Benny Gantz lors d’une conférence de presse, au ministère de la Défense, à Tel Aviv, le 11 novembre 2023. (Crédit : Marc Israel Sellem/POOL)

Cette frustration a atteint son paroxysme depuis l’assaut barbare perpétré par le groupe terroriste palestinien du Hamas le 7 octobre et la guerre qui s’en est suivie. En effet, des membres d’autres communautés perdent la vie dans les rangs de Tsahal et il leur est également demandé d’étendre leur service de réserve, alors que les menaces qui pèsent sur Israël s’intensifient.

Les ministres de la Défense Yoav Gallant et Benny Gantz, qui forment avec Netanyahu le cabinet de guerre, affirment que la loi proposée par le Premier ministre ne va pas assez loin pour augmenter le nombre de jeunes haredim qui s’enrôleront dans l’armée. Les critiques disent que certains aspects proposés, tels que l’augmentation de l’âge de l’exemption permanente – maintenant vraisemblablement abandonnée – pourraient même faire baisser les chiffres.

Le gouvernement est composé de partis ultra-orthodoxes et religieux ultra-nationalistes qui ont été rejoints dans les premiers jours de la guerre par le parti centriste HaMahane HaMamlahti de Gantz, en signe d’unité après le 7 octobre.

Au sein de la majorité juive, le service militaire obligatoire est largement considéré comme un creuset et un rite de passage. Les haredim affirment que l’intégration dans l’armée menacerait leur mode de vie ancestral et que leur attachement à l’étude de la Torah protège Israël autant qu’une armée forte.

Les économistes affirment que le système n’est pas viable. Avec son taux de natalité élevé, la communauté ultra-orthodoxe est le segment de la population qui connaît la croissance la plus rapide, soit environ 4 % par an. Chaque année, environ 13 000 hommes haredim atteignent l’âge de la conscription (18 ans), mais moins de 10 % d’entre eux s’engagent, selon la commission de Contrôle de l’État de la Knesset, qui a récemment tenu une audition sur la question.

Selon le Directorat des Ressources humaines de Tsahal, quelque 66 000 jeunes hommes de la communauté ultra-orthodoxe ont été exemptés du service militaire au cours de l’année écoulée, ce qui constituerait un record historique.

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