Liberté sans caution, et débats, du suspect des attaques de synagogues du Bronx
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Liberté sans caution, et débats, du suspect des attaques de synagogues du Bronx

Des groupes s'opposent à la décision et veulent que les juges fixent la caution pour les crimes haineux, tandis que pour les progressistes cela annulerait les progrès récents

Jordan Burnette, le suspect d'une série d'attaques de synagogues dans le quartier de Riverdale, dans le Bronx, le 3 mai 2021. (Capture d'écran/WCBS-2)
Jordan Burnette, le suspect d'une série d'attaques de synagogues dans le quartier de Riverdale, dans le Bronx, le 3 mai 2021. (Capture d'écran/WCBS-2)

JTA – Lorsqu’un suspect dans une série d’attaques de synagogues dans le quartier de Riverdale dans le Bronx a été libéré par un juge sans caution dimanche soir, la pilule a été dure à avaler pour certains membres de la communauté juive.

Cela a également relancé un débat parmi les Juifs sur l’élimination par l’État de New York de la caution en espèces dans la plupart des arrestations – une mesure saluée par les groupes progressistes et contestée par les forces de l’ordre, les Républicains et certains politiciens juifs de premier plan.

Jordan Burnette, 29 ans, a été arrêté tôt samedi matin et inculpé pour les jets de pierres qui ont brisé les fenêtres et les portes vitrées de quatre synagogues du quartier à forte composante juive au cours du week-end du 24 avril. Il doit répondre de 42 chefs d’accusation, notamment de crimes haineux.

Dans un premier temps, un juge a fixé la caution de Burnette à 20 000 dollars. Quelques heures plus tard, un autre juge, Mme Tara Collins, du tribunal pénal du Bronx, a annulé cette décision et a permis à Burnette de bénéficier d’une liberté surveillée, déclarant qu’un suspect avec de telles charges ne peut pas être détenu sous caution selon la loi actuelle.

Evan Bernstein, PDG et directeur national de Community Security Service, une organisation qui forme des équipes de sécurité bénévoles pour les synagogues, a déclaré que la libération de Burnette est une source de douleur pour les Juifs de Riverdale.

« Il y a des gens très malheureux à Riverdale en ce moment », a déclaré Bernstein.

Dans les jours qui ont suivi la libération de Burnette, plusieurs organisations nationales se sont opposées à la décision de la juge et ont demandé que le projet de loi sur la réforme de la liberté sous caution soit amendé pour permettre aux juges de fixer une caution pour les auteurs de crimes haineux.

Agudath Israel, une organisation de défense des intérêts des orthodoxes haredi, a réitéré son soutien à un amendement en ce sens. Cet amendement a été proposé en janvier par Simcha Eichenstein, un membre de l’assemblée de l’État qui représente Brooklyn, mais il n’a pas été adopté.

« Face à l’augmentation des crimes de haine antisémite, et comme ce cas flagrant ne le montre que trop clairement, les juges devraient être autorisés à fixer une caution pour les crimes de haine », a déclaré Agudah dans un communiqué. « Ceux qui ciblent des individus religieux et des lieux de culte ne devraient pas se promener librement en attendant leur procès ».

Le rabbin Abraham Cooper, du Centre Simon Wiesenthal en Californie, s’est également exprimé.

« Changez les lois sur la liberté sans caution ou New York pourrait devenir le prochain Paris ! » a-t-il déclaré dans un communiqué. « New York ne doit pas permettre aux semeurs de haine d’attaquer les lieux de culte en toute impunité. Il y a vingt ans, nous avons assisté à des scénarios similaires en France, où les juges ont refusé de tenir pour responsables ceux qui ont vandalisé des synagogues. Cela a rapidement dégénéré en attentats à la bombe incendiaire, en violences et même en meurtres. »

La loi sur la réforme de la mise en liberté sous caution a été modifiée en avril 2020 afin d’élargir les types de crimes graves, notamment le trafic sexuel et le vol qualifié, pour lesquels les juges peuvent encore fixer une mise en liberté sous caution, ainsi que pour certains délinquants récidivistes.

Mais les responsables progressistes locaux ont déclaré que la question de la réforme de la caution n’était pas pertinente dans le cas de Burnette.

« Dans ce cas précis à Riverdale, le prévenu – également membre de cette communauté – fait actuellement l’objet d’une libération surveillée, une mesure ordonnée par le tribunal pour garantir son retour devant le tribunal pour faire face aux accusations », a déclaré Madeline Ritter, une responsable de la section de Riverdale de Bend the Arc, une organisation juive progressiste. « Le programme de liberté surveillée offre également un soutien et des ressources communautaires.

« Nous sommes consternés que certains élus réagissent au vandalisme des synagogues de Riverdale en appelant à des reculs de la loi new-yorkaise sur la réforme des cautions. »

Dans le cadre de la liberté surveillée, les suspects doivent rencontrer régulièrement un travailleur social et rester en contact téléphonique régulier avec lui pendant qu’ils attendent leur procès. Les travailleurs sociaux orientent également le suspect vers des programmes communautaires et fournissent des rapports d’activité réguliers au tribunal. Si les suspects ne respectent pas les exigences en matière de rapports ou s’ils sont arrêtés à nouveau, le juge peut révoquer la liberté surveillée et les renvoyer en prison.

La rabbin Linda Shriner-Cahn, de la Congrégation Tehillah à Riverdale, a déclaré que la question de la réforme de la liberté sous caution « n’a rien à voir avec cette affaire ».

« Les gens cherchent un moyen d’agir, et il y a des moments dans la vie où vous n’avez pas beaucoup de moyens d’agir », a déclaré Mme Shriner-Cahn. « La police l’a attrapé, il est en train de passer par le système juridique et notre travail est de rester aussi calme que possible ».

La rabbin Linda Shriner-Cahn. (Capture d’écran/YouTube)

Le Jewish Community Relations Council of New York se réunira dans les prochaines semaines pour déterminer si le groupe plaidera en faveur d’un changement permettant de fixer une caution dans les cas de crimes haineux. Michael Miller, son vice-président exécutif, a déclaré que le groupe « suivrait un processus », mais « il y a des opinions bien arrêtées de chaque côté ».

« Il est également possible que nous ne soyons pas en mesure de parvenir à un consensus », a-t-il déclaré.

Le débat sur la réforme de la caution a d’abord éclaté fin 2019 et début 2020, lorsqu’une série d’attaques antisémites contre des juifs orthodoxes à New York a coïncidé avec l’adoption d’un paquet de réformes de la caution par la législature de l’État de New York.

La plupart des personnes arrêtées pour un crime ne sont pas détenues en prison en attendant leur procès. Mais ceux qui ne pouvaient pas payer de caution pouvaient rester en prison pendant des mois ou des années jusqu’à ce qu’un procès ait lieu. Les partisans de l’élimination de la caution en espèces ont évoqué le cas de Kalief Browder, un adolescent qui s’est suicidé après avoir été emprisonné à la tristement célèbre Rikers Island pendant des années en attendant son procès.

Mais à la suite de la série d’attaques antisémites qui ont eu lieu à New York fin 2019 et début 2020, certains dirigeants juifs ont critiqué les lois de réforme de la caution, affirmant qu’elles entraînaient une augmentation de la criminalité. Et après qu’une femme nommée Tiffany Harris a été arrêtée pour avoir agressé une femme quelques jours seulement après son arrestation pour avoir giflé trois femmes juives orthodoxes et sa libération ultérieure, les critiques de la réforme de la caution se sont faites plus fortes.

Alors que les objections aux réformes se multipliaient, plus de 100 organisations, dirigeants et rabbins juifs new-yorkais, pour la plupart progressistes, ont signé une lettre adressée au gouverneur Andrew Cuomo pour soutenir la loi sur la réforme de la libération sous caution. L’annulation de la loi, ont-ils écrit, « perpétuera l’inégalité raciale et économique que la réforme de la caution a combattue. »

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