L’Iran n’a pas que le Hezbollah pour frapper Israël
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Analyse

L’Iran n’a pas que le Hezbollah pour frapper Israël

Le groupe terroriste libanais veut peut-être rester en dehors des combats, mais Gaza dispose de roquettes de précision, et des missiles sont à la portée de groupes en Irak

Avi Issacharoff

Avi Issacharoff est notre spécialiste du Moyen Orient. Il remplit le même rôle pour Walla, premier portail d'infos en Israël. Il est régulièrement invité à la radio et à la télévision. Jusqu'en 2012, Avi était journaliste et commentateur des affaires arabes pour Haaretz. Il enseigne l'histoire palestinienne moderne à l'université de Tel Aviv et est le coauteur de la série Fauda. Né à Jérusalem , Avi est diplômé de l'université Ben Gourion et de l'université de Tel Aviv en étude du Moyen Orient. Parlant couramment l'arabe, il était le correspondant de la radio publique et a couvert le conflit israélo-palestinien, la guerre en Irak et l'actualité des pays arabes entre 2003 et 2006. Il a réalisé et monté des courts-métrages documentaires sur le Moyen Orient. En 2002, il remporte le prix du "meilleur journaliste" de la radio israélienne pour sa couverture de la deuxième Intifada. En 2004, il coécrit avec Amos Harel "La septième guerre. Comment nous avons gagné et perdu la guerre avec les Palestiniens". En 2005, le livre remporte un prix de l'Institut d'études stratégiques pour la meilleure recherche sur les questions de sécurité en Israël. En 2008, Issacharoff et Harel ont publié leur deuxième livre, "34 Jours - L'histoire de la Deuxième Guerre du Liban", qui a remporté le même prix

Des militaires se tiennent près du cercueil de Mohsen Fakhrizadeh recouvert du drapeau iranien, un scientifique nucléaire qui a été tué vendredi, lors d'une cérémonie funéraire à Téhéran, en Iran, le 30 novembre 2020. (Ministère de la Défense iranien via AP)
Des militaires se tiennent près du cercueil de Mohsen Fakhrizadeh recouvert du drapeau iranien, un scientifique nucléaire qui a été tué vendredi, lors d'une cérémonie funéraire à Téhéran, en Iran, le 30 novembre 2020. (Ministère de la Défense iranien via AP)

Deux semaines se sont écoulées depuis le mystérieux assassinat, aux abords de Téhéran, de Mohsen Fakhrizadeh, longtemps considéré par Israël et les Etats-Unis comme le père du programme d’armement nucléaire iranien. Un certain nombre de versions de ce qui s’est réellement passé pendant les quelques minutes de l’attentat ont été publiées depuis lors, dont certaines semblent directement inspirées d’Hollywood.

Selon la version officielle iranienne, une mitrailleuse actionnée par satellite a ouvert le feu sur Fakhrizadeh, le tuant ainsi que plusieurs de ses gardes du corps. D’autres rapports non confirmés ont affirmé qu’il y a eu une fusillade impliquant plusieurs tireurs, bien que toutes les versions s’accordent à dire qu’il y a également eu une explosion, dont le but et le moment sont contestés.

Bien qu’Israël n’ait pas officiellement endossé la responsabilité, l’Iran a blâmé l’État juif, dont les services de sécurité tentent maintenant de déterminer si, et comment, l’Iran va réagir à l’assassinat.

Les premières alertes mettaient en garde contre des attaques contre des Israéliens dans les Emirats arabes unis du Golfe ou à Bahreïn (qui compte une nette majorité chiite, comme l’Iran), pays avec lesquels Israël n’a établi des relations officielles que récemment. D’autres scénarios envisagent des attaques contre des cibles israéliennes dans d’autres pays, comme les attentats meurtriers de Buenos Aires dans les années 1990 en représailles à l’assassinat d’Abbas al-Musawi, ancien chef du Hezbollah, groupe terroriste libanais soutenu par l’Iran.

Pourtant, ce ne sont pas les seules options pour les représailles iraniennes. Actuellement, Téhéran a un certain nombre d’alliés dans la région qui sont prêts à offrir une assistance immédiate si l’Iran en a besoin. Une attaque de missiles à guidage de précision depuis Gaza est-elle un scénario impossible ? Qu’en est-il des missiles de croisière lancés depuis l’ouest de l’Irak, où opèrent des milices soutenues par l’Iran, dans une répétition de la guerre du Golfe et de ses attaques de missiles Scud notoirement imprécises contre Israël – mais cette fois avec un ciblage beaucoup plus précis ?

Téhéran a désormais la capacité de réagir par de tels moyens.

Des membres des brigades Al-Qods, la branche armée du Jihad islamique palestinien, avec un réplique d’une roquette durant une parade militaire, le 4 octobre 2018. (Crédit : AP/Adel Hana)

La menace iranienne depuis Gaza, et au-delà

À Gaza, par exemple, le régime iranien a investi beaucoup de temps et d’argent pour développer les capacités armées du groupe terroriste du Jihad islamique. Les agents de l’organisation sont envoyés dans des camps d’entraînement à travers le Moyen-Orient où ils sont formés à diverses compétences militaires, de la guerre urbaine au lancement de missiles à guidage de précision.

On leur apprend également à fabriquer eux-mêmes des roquettes plus précises ; la technologie requise était autrefois extrêmement sophistiquée et avancée, mais elle est aujourd’hui relativement facile à acquérir. Les composants nécessaires à la précision ne sont ni encombrants ni lourds – la contrebande d’une poignée de puces informatiques peut permettre de produire toute une série de missiles guidés avec précision. On ne sait pas exactement de quel niveau de précision les organisations terroristes de Gaza sont capables à l’heure actuelle, mais il ne fait aucun doute que le Hamas et le Jihad islamique déploient les plus grands efforts pour acquérir de telles capacités.

Il n’y a pas si longtemps, le scénario d’une attaque de missiles de croisière ou de roquettes guidées avec précision contre Israël depuis Gaza, guidée et dirigée par l’Iran, semblait complètement farfelu. Mais l’Iran a démontré sa capacité à mener des attaques avancées le 14 septembre 2019, lorsqu’il a utilisé des drones et des missiles de croisière pour attaquer les installations de traitement du pétrole d’Aramco à Abqaiq et Khurais en Arabie Saoudite. L’attaque, lancée depuis le Yémen, visait à venger la participation de l’Arabie Saoudite à la guerre contre les rebelles Houthis dans ce pays.

En d’autres termes, les Iraniens sont maintenant capables de mener des attaques précises à longue distance en utilisant toute une gamme d’armes. Et l’absence de toute réaction américaine, saoudienne ou occidentale à cette attaque de septembre a peut-être aiguisé l’appétit de l’Iran pour essayer à nouveau ces armes.

Le missile de croisière iranien Soumar, dévoilé en mars 2016. (Capture d’écran YouTube)

Le mois dernier, les Houthis ont lancé une nouvelle attaque de missiles de croisière sur l’Arabie Saoudite et ont menacé de tirer un jour sur la station balnéaire d’Eilat, au sud d’Israël. Mais si Téhéran décide d’utiliser une attaque de missiles de croisière pour réagir à l’assassinat de Fakhrizadeh, ce ne sera probablement pas depuis le Yémen, et certainement pas depuis le Liban. Les capacités de Gaza sur le terrain sont actuellement limitées, bien qu’il soit possible que le Jihad islamique soit tenté d’y aller – entraînant ainsi tout Gaza dans une guerre en plein milieu de l’épidémie de COVID-19 et une économie défaillante.

Cependant, l’option la plus probable pour une attaque de vengeance au moyen de missiles de croisière serait celle de l’Irak occidental. L’Iran gère un grand nombre de milices chiites dans la région, sous la tutelle du Corps des Gardiens de la Révolution islamique et de la Force Al-Qods dirigée par Esmail Qaani, qui a remplacé Qassem Soleimani, qui a été tué. Une telle attaque contre Israël laisserait les décideurs de Jérusalem sans adresse de retour. La question est de savoir si ces milices ont la capacité de mener à bien une telle opération.

D’une manière générale, l’influence iranienne dans la région est assez étendue, même si elle n’a pas encore atteint l’ampleur et le rythme que Téhéran vise. Il y a vingt-cinq ans, la seule exportation de la révolution islamique iranienne était le Hezbollah au Liban. Aujourd’hui, on trouve des empreintes iraniennes dans toute la région : Le Yémen, bien sûr, l’Irak, la Syrie, le Liban, et même le Bahreïn.

Les milices chiites comprennent non seulement des Irakiens et des Iraniens, mais aussi des mercenaires d’Afghanistan et du Pakistan, qui ont été envoyés pour combattre le groupe de l’État islamique pendant la guerre civile syrienne et sont restés (très) motivés pour affronter le vieil ennemi bien connu – Israël.

Des miliciens chiites irakiens tirent avec leurs armes lors d’affrontements avec des terroristes du groupe de l’État islamique, à Jurf al-Sakhar, le 28 septembre 2014. (Crédit photo : AP, File)

Rester dans les limites, pour l’instant

Le projet nucléaire iranien, malgré la disparition de Fakhrizadeh et malgré une mystérieuse explosion dans l’usine d’enrichissement d’uranium de Natanz au début de l’année, est loin de s’arrêter. Cette semaine, le New York Times a rapporté que des travaux de grande envergure sont en cours à Natanz, très probablement dans le but de déplacer l’ensemble de l’installation sous terre.

Cette photo de l’agence de presse semi-officielle Fars montre les lieux de l’assassinat de Mohsen Fakhrizadeh à Asbard, une petite ville de l’est de la capitale de Téhéran, le 27 novembre 2020. Insert : Mohsen Fakhrizadeh. (Crédit : Agence de presse Fars via AP)

La décision de l’administration Trump de sortir de l’accord nucléaire entre l’Iran et les puissances mondiales n’a pas non plus ralenti le projet iranien, bien au contraire. Les Iraniens dépassent déjà délibérément les limites qui leur sont imposées par cet accord pour prouver qu’ils ne cèdent pas aux pressions américaines. Certains analystes affirment que le délai dont l’Iran aurait besoin pour se doter d’une bombe nucléaire a été ramené d’un an à six mois seulement.

Il faut cependant noter que Téhéran n’avance pas sur la voie du nucléaire militaire et fait extrêmement attention à ne pas franchir certaines limites. L’Iran a continué à enrichir de plus grandes quantités d’uranium qu’il n’est autorisé. Selon les données de la partie israélienne, Téhéran possède quelque deux tonnes d’uranium d’une pureté d’enrichissement de 4,5 %, mais ce niveau d’enrichissement est toujours considéré comme admissible et adapté à des fins civiles et non à un enrichissement de qualité militaire – ou même proche de celui-ci.

Entre-temps, rien n’indique non plus que le plan de l’Iran de s’implanter en Syrie ait été particulièrement réussi. C’est à la fois une bonne et une mauvaise nouvelle.

La mauvaise nouvelle, c’est que l’Iran ne prévoit pas de quitter la Syrie. Cette semaine encore, le président iranien Hassan Rouhani a rencontré le ministre syrien des Affaires étrangères Faisal Mekdad et a annoncé que son pays continuera à soutenir la Syrie et son peuple dans leur confrontation avec les sionistes. Les bombes découvertes il y a plusieurs semaines du côté israélien de la frontière du Golan avec la Syrie indiquent que l’Iran et ses émissaires – parfois par l’intermédiaire de milices syriennes/libanaises/chiites – poursuivent leurs efforts pour frapper des cibles israéliennes.

La bonne nouvelle est qu’aucune présence iranienne supplémentaire n’a été identifiée en Syrie. En fait, l’Iran a récemment réduit sa présence en Syrie.

Images des frappes israéliennes sur des cibles iraniennes et syriennes dans le sud de la Syrie suite à une tentative d’attaque à l’explosif par des agents soutenus par l’Iran contre les troupes israéliennes sur le plateau du Golan, le 18 novembre 2020. (Armée israélienne)

Attention au Hezbollah

La question cruciale qui reste sans réponse est le rôle du Hezbollah dans les représailles iraniennes, si tant est qu’il y en ait un.

L’organisation reste la plus grande menace pour Israël. Cette semaine encore, l’Institut d’études de sécurité nationale [Institute for National Security Studies (INSS)], a publié une étude complète sur la prochaine bataille dans le nord d’Israël. Le document comprend un scénario assez réaliste d’Israël faisant face à des centaines d’attaques à la roquette par jour, y compris des missiles à guidage de précision, qui seront lancés non seulement du Liban mais aussi de l’ouest de l’Irak et peut-être aussi de la Syrie. Cette bataille sera différente de toutes celles que nous avons connues jusqu’à présent et la menace pour le Front intérieur sera particulièrement grande.

Ce scénario est encore éloigné. Actuellement, le Hezbollah est très prudent pour éviter toute escalade le long de la frontière entre Israël et le Liban. Il prend même son temps pour riposter au meurtre d’un de ses hommes lors d’une attaque israélienne en Syrie, peut-être parce qu’il comprend les implications d’une telle décision – ce qui signifie que la crainte d’une guerre totale est également dissuasive pour le Hezbollah.

Peut-être plus que toute autre chose, les négociations entre Israël et le Liban concernant les frontières maritimes entre les deux États prouvent que même une organisation chiite extrême, qui appelle constamment à la destruction de l’“entité sioniste”, comprend qu’il y a certains avantages à faire des affaires avec l’“ennemi sioniste”. Il y a quelques années à peine, le Hezbollah n’aurait très probablement pas permis au gouvernement libanais de mener la moindre discussion avec Israël. Pourtant, le Hezbollah n’appelle pas ici à l’arrêt des discussions. Il peut les critiquer dans une certaine mesure, mais rien de plus.

Un accord avec Israël concernant le tracé de la frontière maritime pourrait signifier des milliards de dollars provenant du gaz offshore que le Liban recherche désespérément. Il s’agit d’un État en faillite dans une situation politique très difficile. La combinaison d’une pandémie mondiale, de la catastrophe nationale de l’explosion du port de Beyrouth, de l’impasse politique et de l’inimitié croissante entre les différents secteurs religieux, tout cela contribue à donner le sentiment – au Hezbollah également – que la guerre contre « les Juifs » est quelque chose à éviter à ce stade.

En attendant, les discussions se poursuivent, même si récemment l’intermédiaire américain a fait beaucoup de va-et-vient, car les deux parties évitent de se rencontrer pour la quatrième fois. De plus, les Libanais ont tenté de déplacer la frontière vers le sud de sa position estimée, ce qui a poussé Israël à riposter en déplaçant la frontière beaucoup plus haut vers le nord. Néanmoins, les deux parties restent engagées dans ces discussions et il est clair que le Liban souhaite un accord, plus encore qu’Israël.

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