L’Israélien Spacecom va lancer son satellite Amos pour servir l’Afrique
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L’Israélien Spacecom va lancer son satellite Amos pour servir l’Afrique

Le satellite Amos 17 sera lancé tôt jeudi, heure d'Israël, depuis Cape Canaveral en Floride au sommet de la fusée Space X Falcon 9

Le PDG de Spacecom David Pollack s'exprimant lors d'une conférence de presse à Ramat Gan le 28 juillet 2019, avant le lancement du satellite Amos 17, prévu pour le 4 août 2019. (Shoshanna Solomon/Times of Israel)
Le PDG de Spacecom David Pollack s'exprimant lors d'une conférence de presse à Ramat Gan le 28 juillet 2019, avant le lancement du satellite Amos 17, prévu pour le 4 août 2019. (Shoshanna Solomon/Times of Israel)

Presque trois ans après avoir perdu son satellite Amos-6 dans une explosion, Spacecom d’Israël doit lancer son tout nouveau et plus moderne satellite afin de fournir des services de communication en Afrique.

Le satellite, appelé Amos 17, a été construit par l’entreprise aérospatiale Boeing selon des plans de l’entreprise israélienne Spacecom basée à Ramat Gan, aussi connue sous le nom de Space-Communication Ltd.

L’engin doit être lancé jeudi autour d’1h50 heure d’Israël (à 18h50 mercredi, heure locale) de Cape Canaveral en Floride, où il a déjà été placé au sommet de la fusée SpaceX Falcon 9. En fonction des conditions météorologiques, le lancement pourrait être décalé d’un jour, a déclaré Spacecom lors d’une conférence de presse à Tel Aviv.

Le satellite devrait opérer pendant 20 ans et fournir des services aux clients en Afrique. L’entreprise a déjà reçu des commandes pour un total de 58 millions de dollars, a déclaré l’entreprise dans un communiqué, et le PDG de Spacecom David Pollack a dit lors d’une conférence de presse dans les bureaux de l’entreprise à Ramat Gan qu’il pensait que d’autres contrats seront signés après le lancement.

« Le lancement d’Amos 17 est une étape importante pour la consolidation de la position d’Israël dans l’espace et la croissance de l’entreprise, a déclaré Pollack à la conférence de presse. Amos 17 est l’un des satellites les plus avancés au monde ».

Le satellite Amos 17 dont le lancement est prévu depuis Cape Canaveral le 4 août, au sommet de la fusée SpaceX Falcon 9. (Raphael Mizrahi)

Amos 17 coûte 250 millions de dollars et pèse 6,5 tonnes et sera de la longueur de trois bus, soit environ 35 mètres de long, une fois que ses panneaux solaires, semblables à des ailes, seront déployés dans l’espace. 55 % de son poids provient du combustible qu’il transportera, pour lui permettre d’atteindre son point désigné en Afrique.

L’Afrique est un énorme continent avec la croissance de population la plus rapide dans le monde, elle devrait atteindre les 2,5 milliards d’habitants en 2050, a déclaré Elan Shapiro, directeur, des Activités et technologies à risque chez Spacecom, lors d’une conférence de presse.

Le continent a aussi un fort pourcentage de jeunes, avec environ la moitié de sa population actuelle qui est âgée de moins de 18 ans. Le continent enregistre la plus forte croissance en demande de contenus, alors que le nombre de foyer qui utilisent des tv digitales va augmenter de 20 % par an jusqu’en 2022, selon certaines prévisions.

Pourtant, le continent souffre d’un manque d’accès à une infrastructure internet et il y a de larges zones qui sont soit mal desservies soit complètement déconnectées de toute infrastructure de communication.

« Il y a donc une opportunité évidente », a déclaré Shapiro. Pour se connecter à travers le satellite Amos 17, des locaux pourront installer un terminal alimenté avec des panneaux solaires.

Le satellite sera le premier au-dessus de l’Afrique qui fournira de services de haute qualité mais aussi des fréquences en bande C, qui permettent une haute qualité de service, a déclaré Shapiro. Cela sera bien adapté au climat africain et enverra un signal unique par pays, contrairement aux signaux multiples fournis par d’autres satellites communs. Sa charge utile numérique fournira une plus grande disponibilité de service et sera plus facile à adapter aux clients et à l’évolution des technologies, a déclaré l’entreprise. Il sera capable de s’adapter aux terminaux existants au sol en bande C, donc il n’y aura pas besoin de mettre l’équipement à jour.

Le satellite Amos 17 dont le lancement est prévu depuis Cape Canaveral le 4 août, au sommet de la fusée SpaceX Falcon 9. (Raphael Mizrahi)

Après son lancement, Amos 17 voyagera dans l’espace pendant 11 jours jusqu’à ce qu’il arrive à sa destination finale, et il lui faudra deux jours pour déployer toutes ses antennes et ses panneaux solaires. Il sera en orbite autour de la terre à 35 000 kilomètres, et se déplacera à une vitesse de 11 000 km/h.

Spacecom est un fournisseur de services satellites à des opérateurs satellites tv, internet et de téléphonie, à des gouvernements et des entreprises de données privées. L’entreprise, qui a commencé ses opérations en 1993, a lancé des satellites et les a déployés autour du monde.

Des dessins de l’espace par des enfants près d’un modèle de fusée SpaceX dans les bureaux de Spacecom à Ramat Gan, le 28 juillet 2019. (Shoshanna Solomon/Times of Israel)

Spacecom dispose de trois satellites actifs : Amos 3, Amos 7, tous les deux au-dessus de l’Afrique, et Amos 4, au-dessus de l’Inde et du Népal. Dans une série de missions ratées, l’entreprise a perdu le contact avec le satellite Amos 5 en 2015, et a perdu le satellite Amos 6 dans une explosion sur la rampe de lancement de la roquette SpaceX en septembre 2016. Les missions manquées ont entraîné des craintes sur l’avenir de l’industrie spatiale d’Israël à l’époque.

Le satellite Amos 6, à 300 millions d’euros, devrait fournir un accès internet à de vastes territoires de l’Afrique rurale et devait être un pilier de l’effort du géant des réseaux sociaux Facebook pour fournir un accès rapide à internet en Afrique sub-saharienne.

Depuis la perte d’Amos 6, a déclaré Pollack, il a été plus difficile de vendre des produits aux clients avant que le satellite ne soit véritablement en place. Il a refusé de dire si le projet prévu avec Facebook pour Amos 6 reprendra maintenant avec Amos 17.

Il a ajouté que l’entreprise est en négociations pour vendre des services en Afrique à une entreprise qui est aussi grande que Facebook.

Les actions de Spacecom, qui sont échangées à la bourse de Tel Aviv, étaient en hausse d’1,2 % à 13h47 à Tel Aviv, plafonnant sa baisse sur 12 mois à 1,1 %.

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