Litzman suggère qu’il n’était pas très impliqué dans la lutte anti-COVID-19
Rechercher

Litzman suggère qu’il n’était pas très impliqué dans la lutte anti-COVID-19

L'ancien ministre de la Santé dit qu'il a été tenu au courant "ici et là" lorsque des experts ont présenté des avis aux décideurs

Le nouveau ministre du Logement et ancien ministre de la Santé Yaakov Litzman, lors de sa cérémonie d'investiture au ministère du Logement à Jérusalem, le 18 mai 2020. (Olivier FitoussiFlash90)
Le nouveau ministre du Logement et ancien ministre de la Santé Yaakov Litzman, lors de sa cérémonie d'investiture au ministère du Logement à Jérusalem, le 18 mai 2020. (Olivier FitoussiFlash90)

L’ancien ministre de la Santé, Yaakov Litzman, a semblé admettre mardi qu’il n’avait pas été très impliqué dans la réponse du gouvernement à la pandémie de coronavirus, qui consistait à appliquer des mesures de confinement strictes qui ont amené l’économie à un arrêt presque total.

Interrogé dans une interview sur la façon dont le personnel du ministère a fait des recommandations au Premier ministre Benjamin Netanyahu et au Conseil national de sécurité, qui a été le fer de lance de la gestion de l’épidémie, M. Litzman a déclaré au radiodiffuseur public Kan : « Ici et là, ils m’ont aussi mis au courant ».

Litzman a accusé cette semaine le gouvernement d’avoir réagi de manière excessive à la pandémie, visant directement le directeur sortant de son bureau, Moshe Bar Siman-Tov, qui a démissionné la semaine dernière.

Litzman, qui dans le gouvernement d’union nouvellement formé est passé au ministère du Logement, a été largement considéré comme ayant permis à Bar Siman-Tov de prendre la tête des politiques du ministère de la Santé pour faire face à l’épidémie de virus.

« Il y a des professionnels qui s’assoient [pour se rencontrer] et ensuite ils vérifient toutes sortes de choses, et c’est tout », a déclaré M. Litzman à la station de radio. « Ils discutent avec le Conseil national de sécurité, ils discutent avec le Premier ministre, parfois aussi avec le ministre de la Santé. »

« Les professionnels se sont assis, ont formulé des recommandations, puis sont allés les présenter au Conseil national de sécurité et au Premier ministre Benjamin Netanyahu », a-t-il déclaré.

Quand on lui a demandé de préciser dans quelle mesure il a participé au processus, M. Litzman s’est montré évasif, disant seulement que « ici et là, ils m’ont aussi mis au courant ».

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu avec le ministre de la Santé Yaakov Litzman (à droite) et le directeur général du ministère de la Santé Moshe Bar Siman-Tov lors d’une conférence de presse sur le coronavirus, au bureau du Premier ministre à Jérusalem, le 11 mars 2020. M. Netanyahu explique comment le coronavirus peut se propager à partir d’un éternuement. (Flash90)

Litzman a maintenu une affirmation qu’il avait faite selon laquelle Netanyahu et Bar Siman-Tov avaient réagi de manière excessive dans leur réponse au coronavirus.

Il a rappelé qu’à plusieurs reprises au cours des réunions du gouvernement, il a rejeté l’idée, défendue par Bar Siman-Tov, selon laquelle 10 000 personnes pourraient mourir si des mesures strictes de confinement n’étaient pas imposées. Le spectre d’un nombre élevé de morts était un élément central dans les justifications du gouvernement pour ordonner le confinement.

« J’ai dit cela en présence du directeur-général et du Premier ministre et en présence de tous les ministres », a déclaré M. Litzman. « En réalité, j’avais raison. Le Premier ministre a sauvé le pays et je l’en remercie, mais il y a des choses avec lesquelles je n’étais pas d’accord ».

Il s’est notamment opposé au bouclage de Bnei Brak, imposé après un pic de cas de virus dans cette ville majoritairement ultra-orthodoxe. L’entrée et la sortie de la ville ont été interdites et la police et les soldats ont été envoyés pour superviser les mesures de confinement qui comprenaient des ordres stricts de rester chez soi.

Bar Siman-Tov aurait été celui qui a persuadé Netanyahu d’annoncer le bouclage. Litzman a publiquement soutenu la décision, mais certains de ses associés ont déclaré qu’il s’agissait simplement d’une menace destinée à faire adhérer la communauté aux directives pour éviter la nécessité de procéder à un bouclage.

« J’ai dit que le bouclage était nécessaire et je le regrette. Il n’était pas nécessaire de boucler toute la ville, mais juste une partie », a déclaré Litzman à Kan. « En fait, il n’était pas nécessaire de fermer les synagogues. »

Les synagogues ont été fermées pendant des semaines lors du confinement afin d’empêcher la propagation de la COVID-19.

Litzman a fait l’objet de vives critiques début avril, lorsqu’un reportage télévisé a déclaré qu’il avait participé à des prières de groupe, en violation des directives de son propre ministère, peu avant d’être lui-même contaminé par le coronavirus.

Des agents de la police des frontières effectuent un contrôle des conducteurs à la sortie de la ville ultra-orthodoxe de Bnei Brak, le 3 avril 2020. (Gili Yaari /Flash90)

Il a laissé entendre à Kan que certains de ses détracteurs étaient simplement gênés par le fait qu’il soit ultra-orthodoxe.

« Une grande partie du public n’a pas aimé que je porte un shtreimel lors des conférences de presse », a déclaré Lizman, en référence à l’énorme chapeau de fourrure qu’il portait lors d’un des discours à la nation de Netanyahu sur le virus, le soir.

Litzman a également qualifié d’antisémite un journaliste du journal Haaretz qui a publié un article affirmant qu’il avait ordonné l’ouverture prématurée des magasins de meubles IKEA parce que le propriétaire israélien de la chaîne avait fait don de millions à la communauté hassidique de Gur du ministre.

« Le ministère de la Santé n’a pas été entièrement impliqué dans l’ouverture d’IKEA », a-t-il déclaré, insistant sur le fait que c’était le ministère des Finances qui avait fait pression pour que le magasin soit ouvert dès les premières étapes de la levée des mesures de confinement, même si de nombreuses autres entreprises restaient fermées.

D’autres ministres auraient contesté les affirmations de M. Litzman selon lesquelles il s’opposait à certaines des mesures de bouclage.

Lundi soir, la Douzième chaîne a cité des ministres sans les nommer qui ont attaqué M. Litzman suite à ses critiques.

« S’il y a eu exagération, pourquoi Litzman est-il celui qui a approuvé le bouclage de Bnei Brak et qui a même défendu sa décision devant sa communauté et dans les médias », aurait déclaré un ministre.

Le ministre a déclaré que Litzman avait laissé Bar Siman-Tov « être l’acteur principal de la série » et que le ministre de la Santé « n’était souvent pas présent du tout ».

« Même s’il y a eu exagération et panique, Litzman n’a pas sonné l’alarme à aucun moment », a déclaré le ministre.

En réponse aux commentaires de M. Litzman, Bar Siman-Tov a déclaré dimanche au site d’information Ynet qu’il pensait que le ministère avait pris les bonnes décisions tout au long de la crise.

« Je respecte beaucoup le ministre Litzman et ses opinions, ainsi que sa grande contribution à la lutte contre le virus, et je crois que nous avons travaillé avec sagesse et sauvé plusieurs milliers de vies tout au long du chemin », a-t-il déclaré.

Litzman a été largement absent des yeux du public pendant la crise du coronavirus, dont il a passé environ trois semaines à être traité pour une infection COVID-19 aux côtés de sa femme.

Bien qu’il soit apparu dans certains des premiers points de presse, le visage de la réponse du ministère de la Santé était Bar Siman-Tov, ce qui a conduit certains à spéculer sur le niveau d’implication de Litzman dans la prise de décision du ministère.

À la fin du mois dernier, Litzman a informé Netanyahu de son souhait de s’installer au ministère du Logement. Il a été nommé à ce poste dimanche.

Après avoir été à la tête ou à la tête de facto du ministère pendant la majeure partie de la dernière décennie, M. Litzman a déclaré qu’il préférait désormais « s’attaquer à la pénurie de logements » en Israël.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...