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L’oxygénothérapie pourrait réduire les symptômes du TSPT – étude israélienne

Après 60 séances d’oxygénothérapie, 9 des 18 anciens combattants de Tsahal ayant pris part à l'essai n'étaient plus considérés comme souffrant de troubles de stress post-traumatique

Une chambre hyperbare utilisant le protocole anti-âge de Shai Efrati. (Autorisation : Sagol Center for Hyperbaric Medicine)
Une chambre hyperbare utilisant le protocole anti-âge de Shai Efrati. (Autorisation : Sagol Center for Hyperbaric Medicine)

L’oxygénothérapie peut réduire considérablement le trouble de stress post-traumatique (TSPT), selon une première étude israélienne mondiale menée sur des anciens combattants de Tsahal, au cours de laquelle la moitié des sujets ont fait de si bons progrès qu’ils n’étaient plus considérés comme souffrant de TSPT. La recherche dirigée par l’Université de Tel Aviv, basée sur l’utilisation de chambres à oxygène hyperbares par 18 anciens combattants de Tsahal souffrant de post-traumatisme, a été publiée mardi dans la revue à comité de lecture PlosOne.

L’oxygène hyperbare n’est actuellement utilisé pour aucun traitement important du TSPT, et les scientifiques qui ont mené l’étude affirment qu’il pourrait ouvrir une nouvelle voie pour aider les personnes aux prises avec ce trouble. « Nous avons commencé cette recherche pour traiter le TSPT d’une manière qui cherche à affecter les changements physiques réels dans le cerveau », a déclaré le Dr Keren Doenyas-Barak, membre de l’équipe à l’origine de l’étude, au Times of Israël.

« Cette approche ne repose pas sur des outils psychologiques. C’est biologique, pas psychologique, donc ça représente quelque chose de nouveau. »

Doenyas-Barak a déclaré que l’impact de l’oxygénothérapie était jugé à la fois par l’évaluation standard des symptômes utilisés dans le diagnostic et par les scintigraphies cérébrales, et les deux ont montré une forte amélioration. « Selon l’échelle de diagnostic, à la fin du traitement, la moitié des personnes traitées n’étaient plus considérées comme souffrant de TSPT », a-t-elle ajouté.

On pense que la thérapie fonctionne en augmentant la plasticité du cerveau, ce qui permet aux plaies du tissu cérébral de guérir.

Le TSPT est déclenché par l’expérience d’un événement si traumatisant qu’il ne peut pas être entièrement traité, laissant des parties du cerveau dans un état d’hyper-excitation et nuisant à son élasticité.

Doenyas-Barak a déclaré que l’impact de l’oxygénothérapie était jugé à la fois par l’évaluation standard des symptômes utilisés dans le diagnostic et par les scintigraphies cérébrales, et les deux ont montré une forte amélioration. « Selon l’échelle de diagnostic, à la fin du traitement, la moitié des personnes traitées n’étaient plus considérées comme souffrant de TSPT », a-t-elle ajouté.

Image d’illustration : Des soldats israéliens souffrant du TSPT manifestent contre leur traitement par l’État, devant les bureaux du ministère de la Défense à Tel Aviv, le 14 juillet 2019. (Flash90)

Le TSPT est déclenché par l’expérience d’un événement si traumatisant qu’il ne peut pas être entièrement traité, laissant des parties du cerveau dans un état d’hyper-excitation et nuisant à son élasticité.

« Aujourd’hui, nous comprenons que le TSPT résistant au traitement est causé par une blessure biologique dans les tissus cérébraux, qui entrave les tentatives de traitements psychologiques et psychiatriques », a déclaré le professeur Shai Efrati, qui a dirigé la recherche.

Il a déclaré que l’oxygénothérapie « induit la réactivation et la prolifération des cellules souches, ainsi que la génération de nouveaux vaisseaux sanguins et une activité cérébrale accrue, restaurant finalement la fonctionnalité des tissus blessés ».

L’équipe de recherche d’Efrati a passé des années à explorer le potentiel de la thérapie dans une chambre pressurisée – ou hyperbare -, respirant de l’oxygène pur pendant un laps de temps. Il travaille à l’Université de Tel Aviv et dirige le Centre Sagol de médecine et de recherche hyperbares à l’hôpital Shamir, et son équipe couvre les institutions.

Pour la dernière étude, 35 anciens combattants israéliens ont été recrutés, tous souffrant de TSPT résistant à la fois aux médicaments psychiatriques et à la psychothérapie.

Ils ont été divisés en deux groupes. Les vétérans des deux groupes ont poursuivi leurs traitements psychologiques réguliers, mais un groupe de 18 vétérans a également suivi 60 séances dans une chambre hyperbare. Les séances se sont déroulées quotidiennement, cinq jours par semaine.

Les résultats d’évaluation basés sur les symptômes sont restés globalement les mêmes dans le groupe témoin, tandis que dans le groupe qui a reçu un traitement à l’oxygène, les symptômes ont fortement diminué, au point que la moitié des participants n’étaient plus considérés comme souffrant de TSPT.

De plus, selon Efrati, après un passage en chambre hyperbare, il y a une augmentation de l’activité cérébrale dans les lobes frontaux du cerveau, une région qui est responsable de la régulation émotionnelle et des fonctions exécutives, et dans l’hippocampe, qui est responsable des fonctions de la mémoire.

Efrati a déclaré que la recherche pourrait également aider à développer des outils de diagnostic «efficaces» pour les personnes souffrant de TSPT .

« À l’heure actuelle, nous menons des recherches continues afin d’identifier l’empreinte biologique du TSPT, ce qui peut finalement permettre le développement d’outils de diagnostic innovants », a-t-il déclaré.

Le professeur Hermona Soreq, professeur de neurosciences moléculaires à l’Université hébraïque, qui n’a pas participé à la recherche, a déclaré au Times of Israël qu’elle pense que les résultats doivent être pris au sérieux. « Cela pourrait être le début d’une nouvelle promesse, qui appelle à une attention particulière », a-t-elle déclaré tout en soulignant que la nouvelle version est « une recherche précoce avec un petit échantillon ».

« Le TSPT est une préoccupation croissante dans de nombreuses sociétés, y compris Israël, et il cause des dommages physiques à long terme au cerveau humain », a ajouté Soreq, soulignant le besoin de nouveaux traitements.

Le traitement par Israël des anciens combattants atteints de TSPT a été sous le feu des projecteurs au cours de l’année dernière, après qu’un vétéran de Tsahal qui avait longtemps lutté pour recevoir de l’aide du ministère de la Défense s’est immolé par le feu devant leurs bureaux à Petah Tikva.

L’ancien combattant, Itzik Saidyan, a été reconnu comme souffrant de TSTP après son service durant la guerre de Gaza en 2014.

« Le développement d’un nouveau protocole thérapeutique est donc de la plus haute importance, surtout s’il offre une garantie et un impact significatif à long terme », a ajouté Soreq.

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