Ma famille fait partie des 80 000 Israéliens en quarantaine. Description
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Témoignage

Ma famille fait partie des 80 000 Israéliens en quarantaine. Description

L'enfermement entraîne la peur des livreurs, des visites d'amis, des appels des autorités sanitaires et la peur de retrouver le monde extérieur

Le journaliste Uriel Heilman est testé pour le coronavirus pendant sa quarantaine en Israël. (Autorisation/Uriel Heilman)
Le journaliste Uriel Heilman est testé pour le coronavirus pendant sa quarantaine en Israël. (Autorisation/Uriel Heilman)

MODIIN (JTA) – Lorsque notre septième jour de quarantaine a commencé par un coup à la porte d’un type en combinaison de protection contre les matières dangereuses, ce fut presque un soulagement d’avoir enfin un visiteur à la maison.

Il était venu nous tester, ma femme et moi, pour le coronavirus. Mes quatre enfants ont regardé l’homme avec circonspection alors qu’il déballait les kits de test sur la table de notre salle à manger.

A peine à mi-chemin d’une quarantaine obligatoire de 14 jours, nous commencions à devenir un peu fous. Nos enfants, qui ont entre 2 et 10 ans, ne pouvaient pas aller à l’école ni quitter la maison. Notre salon était jonché de jeux de société, de Legos et des restes de projets artistiques à moitié terminés. Nous commencions à manquer de l’essentiel, et j’ai réalisé avec consternation un jour à l’heure du déjeuner que j’avais en quelque sorte oublié d’enlever mon pyjama.

Les documents contenant des recommandations de quarantaine énumèrent souvent des choses comme les émissions de télévision très populaires, des conseils pour le travail à domicile ou la façon de faire de l’exercice et de bien s’alimenter. Ils ne contiennent pas beaucoup de conseils pour occuper quatre jeunes enfants ou empêcher une famille de six personnes de devenir folle.

Ce n’est qu’après nous être réveillés le premier matin dans le nord de l’Italie pour des vacances de ski en famille très attendues, les toutes premières en Europe, que nous avons réalisé que nous avions atterri dans le tout nouveau point chaud du coronavirus.

Au début, nous avons essayé de faire abstraction des nouvelles de mauvais augure. L’épicentre de l’épidémie se trouvait à trois heures de route, dans la région de Lombardie, près de Milan, et nous étions dans les Dolomites, à quelque 200 km de là. Nous avons donc enfilé nos vêtements de ski, nous nous sommes entassés dans notre voiture de location et nous sommes passés devant l’hôtel Corona, malencontreusement nommé, pour nous rendre au pied de la télécabine qui nous conduirait au domaine skiable de Pinzolo.

Exercice du personnel de la Croix-Rouge italienne pour le transport d’un patient atteint de coronavirus à Rome, le 6 mars 2020. (AP/Andrew Medichini)

Ce soir-là, cependant, alors que des rapports de plus en plus inquiétants se multipliaient sur la propagation rapide du virus, nous avons commencé à nous inquiéter. La nuit suivante, nous avons décidé d’écourter notre voyage et de retourner en Israël, où nous vivons depuis cette année – principalement pour essayer d’éviter un éventuel ordre de quarantaine.

Nous avions prévu une bat mitzvah familiale ce week-end, et une foule d’autres choses que nous ne voulions pas manquer, notamment une cérémonie nationale de remise de prix de réussite scolaire en l’honneur de notre aîné.

Mais le matin suivant notre atterrissage, nous avons appris que toute personne revenant d’Italie après minuit la veille serait obligée de rester isolée chez elle pendant deux semaines. Notre vol avait atterri à 1 heure du matin.

En quelques heures, la quarantaine a été prolongée rétroactivement et en quelques jours, une liste croissante de pays a rejoint la liste de quarantaine obligatoire : France, Autriche, Allemagne, Suisse. Ce n’est qu’une question de temps avant qu’Israël n’interdise également les vols en provenance des États-Unis.

Mais à l’intérieur de notre appartement, tout cela n’était qu’un bruit de fond. Notre objectif principal était de passer les 14 jours suivants sans école ni activités extrascolaires. De plus, pas de courses au supermarché, pas de promenades, pas de femme de ménage, pas de Pourim et pas de visites à d’autres personnes.

Des employés de l’hôpital Tel HaShomer attendent des Israéliens qui étaient en quarantaine pour cause de coronavirus sur le bateau de croisière Diamond Princess, au Japon, le 20 février 2020. (Avshalom Sassoni/Flash90)

Il y avait quelques points positifs : Je peux travailler à la maison. Et heureusement, nous avons un grand jardin, ce qui nous évite d’être enfermés à l’intérieur tout le temps.

Incroyablement, nos amis et notre communauté se sont vraiment mobilisés pour nous aider. Mon téléphone a sonné sans cesse avec des messages de sympathie et des offres de livraison de nourriture, de livres, de jeux et de produits de première nécessité. Des gâteaux et des biscuits non sollicités se sont présentés à notre porte. Les élèves de l’école de mes enfants ont téléphoné à mes enfants tous les soirs en rotation pour s’assurer que nos enfants ne se sentaient pas oubliés. Leurs professeurs leur envoyaient des devoirs à la maison (au grand dam de mes enfants). Au moins une fois par jour, nous recevions un appel des autorités sanitaires israéliennes qui prenaient de nos nouvelles.

Notre jardin est à environ 5 mètres sous le niveau de la rue, et presque chaque jour quelqu’un vient dire bonjour à la clôture qui le surplombe. Nous l’avons baptisé « Mur des cris », du nom de la colline des cris à la frontière syro-israélienne sur le plateau du Golan, où les familles séparées par la guerre des Six jours de 1967 communiquent encore entre elles en criant par-delà la frontière.

Lorsque notre famille nous rend visite, nos aimables voisins les laissent passer par leur maison jusqu’à leur jardin, qui jouxte le nôtre, séparé par une clôture basse. C’est la « bonne clôture », du nom de la zone frontalière où les Libanais amis avaient l’habitude de passer en Israël pour faire leurs achats pendant les 18 années d’occupation du Sud-Liban par Israël.

L’une de nos premières actions sous quarantaine a été de passer une commande en ligne dans un supermarché. Lorsque le livreur est arrivé avec nos provisions, j’ai ouvert la porte, j’ai reculé d’un mètre et j’ai expliqué la situation.

Des touristes américains portant des masques par crainte du coronavirus, visitent le mur Occidental dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 27 février 2020. (Crédit : Olivier Fitoussi/Flash90)

Il a rapidement reculé, avec un air effrayé sur son visage.

« Tout ceci est pour vous », a-t-il lancé, en regardant les paquets et en courant vers la cage d’escalier de l’immeuble.

« Attendez ! Et les caisses ? » lui ai-je crié.

« Gardez-les ! » cria-t-il, déjà hors de vue. « J’ai une famille ! J’ai des enfants à la maison ! »

« Nous ne sommes pas malades », lui ai-je alors crié. « C’est juste que nous sommes rentrés d’Italie hier ! Vous pouvez récupérer les caisses. »

« Soyez en bonne santé. Mais je ne reviendrai pas ! Elles sont à vous ! »

L’ironie d’être devenus des objets de pitié et de charité à cause de notre « malheur » d’avoir pris des vacances de ski en Europe ne nous échappe pas. Et alors que nous comptons les jours, en essayant de contenir notre nervosité chaque fois que quelqu’un tousse ou a un mal de tête, nous lisons les nouvelles sur la propagation du virus avec une inquiétude croissante. Les amis et la famille sur les continents lointains ont également été soumis à une quarantaine.

Même une fois notre quarantaine terminée, nous ne serons pas à l’abri. Nous serons dehors avec vous autres, au risque d’être contaminés. D’une certaine manière, la quarantaine est un cocon protecteur.

Le fait de passer beaucoup de temps en famille est une chance mitigée. En tout cas, je voudrais souhaiter à tous les gens du monde une bonne santé et un bon « leHaïm ». Malheureusement, je n’ai plus de scotch pour porter un toast digne de ce nom.

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