Maroc : comment les Juifs vendaient le haschisch du pays
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Reportage

Maroc : comment les Juifs vendaient le haschisch du pays

La visite d'une plantation mène un écrivain à des textes religieux, tandis qu'une recette de couscous très spéciale relate le rôle historique de cette plante dans la vie juive

Ziv Genesove sent une plante de cannabis dans les montagnes du Rif. (Autorisation)
Ziv Genesove sent une plante de cannabis dans les montagnes du Rif. (Autorisation)

MAROC – « Vous êtes Juif ? Ahlan wa’ sahalan [bonjour et bienvenue], le Maroc était à vous avant qu’il ne devienne le nôtre », dit Sayid, un Marocain âgé que j’ai rencontré en marchant dans la ville de Tétouan au nord du Maroc.

« Les Juifs sont venus en Afrique du Nord avant la naissance de l’islam », explique Sayid. « Les Juifs marocains sont donc indissociables de l’histoire du Maroc » [Le Maroc a une position encore plus particulière puisque le préambule de sa constitution évoque son « affluent hébraïque », que des Juifs marocains ont occupé des postes de ministres, et que Mohammed VI, comme son père avant lui, en compte un parmi ses conseillers – André Azoulay].

Il est difficile de rester indifférent au respect et à l’appréciation – sinon à l’admiration pure et simple – que les Juifs reçoivent dans les rues du Maroc de nos jours. Plus de 10 000 Israéliens visitent le pays chaque année et sont chaleureusement accueillis.

Dans les différents marchés, vous pouvez trouver des articles Judaica. Et le gouvernement, pour sa part, veille à commémorer les personnalités et les institutions juives liées à l’histoire du lieu. Le Maroc est le seul pays musulman au monde qui possède un musée dédié uniquement à la communauté juive qui y a prospéré dans le passé.

Sayid et son ami sont assis sur un banc au bord de la rue, fumant du kief, un mélange de tabac et de haschisch, dans une longue pipe en bois.

« Cette pipe s’appelle sebsi. C’est ainsi que la plupart des Marocains fument leur haschisch », explique Sayid. « D’habitude, la pipe est en bois d’olivier, mais cette pipe est en bois d’abricotier, ce qui donne un goût légèrement plus doux et plus agréable en bouche ».

Un tajine marocain traditionnel dans la rue. (Ziv Genesove/ Times of Israel)

Je demande s’il est possible que je goûte le mélange. « Bien sûr », répond Sayid. « Mais il vaut mieux ne pas fumer ça au milieu de la rue. Je suis du coin et je connais personnellement tous les policiers du coin, mais vous êtes un touriste blanc. Si un policier vous voit fumer du haschisch en pleine rue, il s’approchera immédiatement et vous demandera un pot-de-vin ».

Sayid me conduit à un petit magasin appartenant à un ami où il se sent plus à l’aise pour préparer un bon « bol » de sebsi, et me tend la pipe avec la bénédiction, « Sacha wa’raha« , qui signifie « soyez en bonne santé et reposez-vous bien ».

Porte-bonheur traditionnel juif « hamsa » à la vente au Maroc. (Ziv Genesove/ Times of Israel)

50 000 Marocains menacés par un mandat d’arrêt

Malgré l’apparente ouverture et l’attitude libérale à l’égard du haschisch, le fait que la culture du cannabis au Maroc soit toujours considérée comme une infraction pénale est très inquiétant pour les agriculteurs locaux.

En fait, à ce jour, près de 50 000 producteurs ont un mandat d’arrestation qui pend au-dessus de leur tête. Ainsi, les agriculteurs marocains qui cultivent du cannabis à l’échelle commerciale sont très méfiants et n’aiment pas que les Occidentaux viennent sur leurs terres avec une caméra.

Je me suis arrangé avec Francis, un cultivateur de cannabis français avec des années d’expérience de coopération avec les Marocains, pour m’emmener visiter les parcelles de cannabis d’un de ses camarades près du village de Katma. Le village est situé dans les montagnes du Rif, une belle chaîne de montagnes dans le nord du Maroc où est cultivée la quasi-totalité du cannabis du pays.

Après presque trois heures de route dans les montagnes, nous arrivons à notre destination : une immense villa pittoresque sur le flanc d’une montagne.

Un musicien de rue marocain. (Ziv Genesove/ Times of Israel)

« C’est le manoir de ‘M. Patron' », me dit Francis (le nom du propriétaire a été changé pour protéger son identité). « Ici, il héberge ses amis ou partenaires d’affaires ».

La villa est presque déserte à l’exception d’un groupe de cinq Italiens, d’un duo de Polonais, de quatre ouvriers locaux qui gèrent la cuisine – et des kilos de haschich sur la table et suspendus pour sécher à l’air. Je me sens en sécurité, mais l’atmosphère est assez louche.

Un prisonnier dans son propre palais

Je ne rencontre M. Patron que le lendemain matin, alors que nous terminons un somptueux petit-déjeuner et que nous nous préparons à sortir dans les champs de cannabis.

« Patron, c’est l’Israélien que je voulais te présenter », dit Francis en guise d’introduction.

« Ravi de vous rencontrer », lui dis-je, en tendant la main.

Patron me dévisage. « Moi aussi », répond-il. « Parlons quelques minutes avant de partir pour la visite ».

Une des femmes nous sert des verres de thé à la menthe sucré. « Vous avez une très belle propriété », dis-je en essayant de briser la glace.

« Merci », répond Patron. « Mais à quoi bon avoir tout ça alors que je vis comme un prisonnier ? »

Patron m’explique qu’il fait l’objet d’un mandat d’arrêt lui aussi depuis plusieurs années maintenant.

Un homme tire une charrette dans les rues du Maroc. (Ziv Genesove/ Times of Israel)

« Ma condamnation ne me permet de me déplacer que dans une zone limitée de plusieurs villages sans être arrêté », dit-il. « Si j’ai un événement familial à Casablanca ou à Marrakech, par exemple, c’est problématique ».

« Maintenant, écoutez », prévient Patron. « Je vous envoie avec Mahmoud, le frère de ma femme. Vous ne pouvez pas démarrer la caméra sans sa permission. Il n’y a pas de plans à 360 degrés. Vous ne prenez qu’une direction à la fois, compris ? »

Je lui réponds bien sûr, et nous voilà en route.

Les Juifs étaient les meilleurs vendeurs de haschich du Maroc

Nous voyageons entre de grandes montagnes verdoyantes et des routes non pavées. Une forte odeur de cannabis envahit l’air, tandis qu’en fond, j’entends Francis et Mahmoud négocier le prix du prochain lot de graines que Francis va apporter d’Europe le mois prochain.

Jusqu’à il y a quelques années encore, la plupart des agriculteurs locaux cultivaient le Bildia, une variété de cannabis locale acclimatée aux conditions météo de la région, mais avec une production de résine relativement faible et une faible teneur en THC (tétrahydrocannabinol, principal ingrédient psychoactif actif du cannabis). Cela avait maintenu la production de haschisch à un niveau relativement bas, et les effets du produit final étaient faibles.

Ces dernières années, les Marocains ont importé d’Europe de plus en plus de souches hybrides capables de produire une production de résine beaucoup plus élevée et une teneur en THC environ cinq fois supérieure.

Culture du cannabis dans les montagnes du Rif au Maroc. (Ziv Genesove/ Times of Israel)

Après environ 15 minutes d’un trajet particulièrement cahoteux, nous arrêtons la voiture au pied d’une petite colline. De l’autre côté, un petit jardin d’Eden vous attend : un champ plein de plantes de cannabis mûres, en pleine floraison et prêtes pour la récolte.

Nous allumons un joint et profitons du paysage époustouflant qui se dresse devant nous quand Mahmoud se tourne soudain vers moi et me dit : « Tu sais, maintenant que j’y pense, mon père m’a dit un jour que les Juifs étaient les meilleurs vendeurs de haschisch du Maroc ».

Ziv Genesove sent une plante de cannabis dans les montagnes du Rif. (Autorisation)

Les Berbères cultivent, les Juifs vendent

Cette information enflamme mon imagination, mais Mahmoud ne peut pas me donner beaucoup de détails sur le rôle des Juifs dans le monde du haschich au Maroc – ni les gens du coin que je questionne. Heureusement, à mon retour en Israël, je rencontre le Dr Doron Danino, un expert du judaïsme marocain, qui sait exactement de quoi parlait Mahmoud.

« Les Juifs en général ne cultivaient pas le cannabis », explique Danino. « Mais ils ont reçu un monopole du roi pour la vente de tabac au Maroc, et cela comprenait la vente de la plante de cannabis et du haschisch produit à partir de celle-ci ».

Selon Danino, les fermiers berbères des montagnes du Rif étaient des agriculteurs qualifiés, mais la plupart étaient analphabètes et parlaient principalement la langue amazighe (berbère), qui n’avait jusqu’à relativement récemment aucun système d’écriture.

Après la conquête musulmane du Maghreb au début du 8e siècle de notre ère, la plupart des citadins parlaient arabe, de sorte que la communication avec la communauté berbère isolée était parfois difficile.

« Mais les Juifs parlaient plusieurs langues et avaient le sens des affaires, ce qui en faisait un partenariat mutuellement bénéfique », ajoute Danino.

Le Dr Doron Danino, historien et expert en judaïsme marocain. (Autorisation)

Une querelle de voisinage : sur le haschisch et les souris

Aujourd’hui, malheureusement, il reste très peu de documentation qui puisse éclairer davantage les détails du commerce du haschisch juif au Maroc. Mais un examen attentif des textes religieux écrits par les rabbins des communautés locales aux 18e et 19e siècles révèle des informations fascinantes sur l’implication des Juifs dans le paysage du haschisch au Maroc.

Écrit au 18e siècle et imprimé à Jérusalem dans les années 1930, le livre « Avnei Shayish » du grand rabbin de Sefrou, le rabbin Shaul Abitbul, détaille les droits de licence annuels que les marchands juifs de haschisch devaient payer au roi chaque année : 24 000 rials espagnols.

Et bien qu’un certain nombre de sources religieuses de l’époque fassent référence au haschisch, aucune ne mentionne l’interdiction de la consommation, ou même du commerce, de cette substance.

Il y a, par exemple, une description amusante d’un conflit entre voisins qui s’est développé à la suite d’une vente de haschisch dans le livre « Shofriya DeYakov », écrit par le sage Yaakov Bardugo, chef du tribunal rabbinique de Meknès, il y a 200 ans.

Le texte décrit comment les voisins voulaient qu’un marchand juif local cesse d’utiliser son appartement comme base pour son commerce de tabac et de haschisch.

Gros plan d’un bourgeon de cannabis dans la chaîne de montagnes du Rif au Maroc. (Ziv Genesove/ Times of Israel)

Selon le texte, « les propriétaires des [autres] maisons se sont ligués et l’ont poursuivi en justice… parce que les plafonds et les murs étaient abîmés par les nombreuses souris qui proliféraient dans les endroits où on stockait le blé et autres cultures ».

Malheureusement, les souris ne sont qu’un de leurs problèmes.

« Tous les propriétaires des maisons prétendaient aussi que [le marchand] ne pouvait pas utiliser un appartement ou une cour pour entreposer le tabac et le kief », poursuit le texte, « à cause de l’odeur qui en émane et qui nuit aux enfants, et aussi aux adultes qui n’y sont pas habitués ».

Mais il s’avère que le plus gros problème pour les voisins ne sont ni les souris ni la puanteur – mais plutôt les clients mal élevés qui viennent, goûtent la marchandise et sont en manque.

« Et en plus de la foule de ceux qui entrent et sortent de leur cour, c’est aussi un grand désagrément quand [les clients] deviennent agressifs envers les résidents locaux, surtout les femmes et les enfants… car tous les clients de ce commerce sont forts et agressifs, et ils sont toujours fous, confus et ivres. Et ils demandent du pain, ou une compote, et du charbon pour faire du feu, et personne ne peut rien leur dire ».

Il est clair que les Juifs du Maroc savaient comment faire de l’argent avec le commerce du haschisch. La question demeure cependant de savoir s’ils en consommaient eux-mêmes à des fins récréatives.

Le couscous aux mille épices

Les Juifs marocains n’étaient probablement pas de gros fumeurs de haschisch, mais selon Raphaël Attias du Centre des Juifs d’Afrique du Nord, le cannabis était utilisé à l’occasion d’événements particuliers.

Raphaël Attias du Centre des Juifs d’Afrique du Nord. (Autorisation)

Les célébrations familiales ou communautaires comme les mariages ou les bar-mitsvah commençaient souvent le soir précédant l’événement, où les participants pouvaient manger, boire et s’amuser. Souvent, ils servaient du shakshuk dal-ashub – un célèbre plat de couscous contenant du haschisch – pour les aider à se mettre dans l’ambiance avant le grand jour.

« Le Shakshuk dal-ashub est un couscous qui est préparé avec ‘mille’ épices », explique Danino. « Aujourd’hui, il y a certains endroits dans le nord du Maroc, surtout autour du Rif, où d’autres épices qui étaient communes dans la région ont été ajoutées à ce plat ».

« L’histoire est connue », dit Danino. « Ils organisaient des soirées pour les femmes, en particulier la cérémonie du henné avant un mariage, où les femmes allaient au mikveh [bain rituel] et organisaient une ‘fête des femmes’. Et à cette fête, ils préparaient aussi le shakshuk dal-ashub et y mettaient des choses qui les rendaient plus joyeux ».

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