Mettez un masque sur votre shofar, pour éviter la propagation du virus
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Mettez un masque sur votre shofar, pour éviter la propagation du virus

Le son de la corne de bélier soufflée pendant les grandes fêtes de fin d'année est très répandu, tout comme les germes de la personne qui la souffle

Un adolescent souffle dans un shofar qui a été équipé d'un masque en raison de la pandémie de Covid-19. (Crédit : Nathan Jeffay)
Un adolescent souffle dans un shofar qui a été équipé d'un masque en raison de la pandémie de Covid-19. (Crédit : Nathan Jeffay)

Les communautés juives devraient couvrir leur shofar d’un masque avant de souffler dedans, car il peut propulser des particules du nouveau coronavirus vers les fidèles, a fait savoir un éminent immunologiste israélien, alors qu’un groupe de synagogues américaines a également préconisé de masquer la corne de bélier.

« Mettre un masque sur un shofar est une bonne idée, et devrait vraiment limiter la propagation des gouttelettes », a déclaré Cyrille Cohen, expliquant qu’il devrait être fixé à la large ouverture d’où émane le son.

« Bien sûr, il faut le serrer », a ajouté Cyrille Cohen, souffleur de shofar de longue date, ainsi que chef du laboratoire d’immunothérapie de l’université Bar Ilan à Ramat Gan et membre du comité consultatif du ministère de la Santé sur les vaccins.

Selon lui, le raisonnement est que n’importe qui peut s’avérer être un porteur asymptomatique, et si un souffleur de shofar s’avère être infecté, la moindre exposition des gens à leurs germes sera la meilleure.

Blowing the shofar in Lifta, near Jerusalem (photo credit: Uri Lenz/Flash90)
Un homme souffle dans un shofar à Lifta,près de Jérusalem. (Crédit : Uri Lenz/Flash90)

Aux États-Unis, l’Orthodox Union (OU) a publié des directives indiquant qu' »une précaution appropriée lors de l’utilisation du shofar serait de placer un masque chirurgical sur l’extrémité la plus large du shofar, car cela ne semble pas en altérer le son ».

Les communautés juives du monde entier commenceront à souffler quotidiennement le vendredi, pendant un mois, en préparation de Rosh HaShana, où il retentit traditionnellement une centaine de fois au cours de chacun des deux jours.

En Israël et dans divers autres endroits, des restrictions limitant la taille des services de synagogue devraient rester en place pendant le Rosh HaShana, mais les congrégations devraient quand même se réunir. De nombreuses communautés choisissent de tenir au moins quelques prières à l’extérieur, où la propagation du coronavirus est réduite.

La plupart des congrégations ne feront entendre le shofar qu’un seul jour de Rosh HaShana cette année, car le premier des deux jours tombe pendant Shabbat.

Il n’y a pas de rabbin unique ayant une autorité universelle sur la loi juive et, l’idée ayant été lancée récemment, il est trop tôt pour savoir s’il y aura des objections à couvrir le shofar avec un masque. Mais le rabbin orthodoxe israélien et spécialiste du Talmud Jeffrey Woolf a déclaré qu’il y avait peu de raisons de s’opposer à cette pratique d’un point de vue halakhique, qualifiant cette idée de « très intelligente ».

Il affirme qu’il n’y a « absolument aucune question et aucun problème », expliquant : « Tant que le son qui sort est authentique, il est bon à 100 %. »

Cyrille Cohen. (Autorisation)

L’immunologue Cyrille Cohen craint qu’en plus de répandre des gouttelettes infectées, certaines gouttelettes du ventilateur puissent se transformer en aérosols.

« En ajoutant de la force, vous pouvez les transformer en aérosols, théoriquement », a-t-il dit, expliquant que, plus petits que les gouttelettes, les aérosols « sont plus problématiques, car ils pourraient s’attarder dans l’air ».

Deux des plus grands chercheurs au monde sur les instruments de musique et la pandémie pensent qu’il a raison.

Adam Schwalje, un chercheur des Instituts nationaux de la santé des États-Unis, basé dans les hôpitaux et cliniques de l’Université de l’Iowa, a indiqué au Times of Israel qu’il avait exploré une variété d’instruments et découvert qu’ils répandaient à la fois des gouttelettes et des aérosols.

« Le fait de souffler dans le shofar comporte un risque », a-t-il déclaré, laissant entendre que son niveau de danger est similaire à celui de la flûte, qu’il a examiné en détail.

M. Schwalje, qui est juif et connaît bien le shofar, explique que des recherches antérieures intensifient sa conviction que cet instrument à vent peut présenter un risque d’infection.

Une étude a été menée en 2011 sur la vuvuzela, une simple corne en plastique parfois utilisée lors de matchs de football, et sur sa capacité à répandre des aérosols qui pourraient infecter des personnes avec divers germes. Elle a révélé que « ces trompettes en plastique fournissent un excellent moyen de propagation des aérosols respiratoires, dépassant à la fois l’éternuement et la toux comme moyen de dissémination des noyaux de gouttelettes ».

Il ajoute : « Je crains et je soupçonne que le shofar soit similaire à la vuvuzela en termes de quantité d’aérosol créée, bien qu’il faille bien sûr le tester pour obtenir un degré de certitude quelconque ».

Une vuvuzela. (iStock)

Adam Schwalje, avec Henry Hoffman, a rédigé un ensemble de protocoles pour les musiciens qui sont largement suivis. Publiés sous le titre « Wind Musicians’ Risk Assessment in the Time of COVID-19 », ils sont devenus la référence pour les musiciens américains qui souhaitent des conseils de sécurité.

Henry Hoffman, professeur d’otolaryngologie dans les hôpitaux de l’Université de l’Iowa, a indiqué au Times of Israel qu’il serait peut-être bon de mettre en quarantaine les souffleurs de shofar avant qu’ils ne soufflent. « Les tests en série et la mise en quarantaine des souffleurs de corne de bélier avant l’événement peuvent aider à réduire les risques », juge-t-il.

Adam Schwalje et Henry Hoffman ne sont pas les seuls experts à souligner l’intérêt de couvrir les instruments. Une équipe de chercheurs de l’université du Colorado Boulder a fait entrer des musiciens dans une pièce et a analysé l’air. Leurs premiers résultats, publiés en ligne mais non examinés par des pairs, ont indiqué que les instruments produisent des aérosols de différentes tailles qui peuvent transporter le virus de la Covid-19, et ont constaté qu’ils peuvent rester en suspension dans l’air pendant plusieurs minutes.

Ils ont constaté que les housses en tissu des instruments, et même un sac pour couvrir une clarinette entière, réduisaient la propagation des aérosols.

Des hommes masqués prient dans la synagogue Hurva de Jérusalem, le 21 mai 2020. (Sam Sokol)

Cyrille Cohen, les chercheurs du Colorado et l’Union orthodoxe ont tous recommandé qu’en plus de couvrir les shofars, les souffleurs s’assurent de ne jamais partager leur instrument et de maintenir une distance avec leurs congrégations. Ils affirment également que les prières en plein air sont la meilleure solution. L’Orthodox Union a suggéré que le shofar soit dirigé vers une fenêtre ou une porte, ou vers le mur frontal de la synagogue où les gens ne s’assoient pas normalement.

M. Cohen a déclaré qu’il recommande que les joueurs de shofar restent plus loin des fidèles que les deux mètres recommandés pour les interactions normales. « Je dirais que puisqu’il n’y a pas d’études définitives sur les shofars, quelques mètres de plus seraient conseillés », a-t-il dit.

M. Schwalje est d’accord avec cette recommandation : « Plus de distance est probablement mieux dans la plupart des cas car les particules en suspension dans l’air auront tendance à diminuer en concentration à mesure que la distance augmente. De plus, l’autre chose que la distance assure est une limitation du nombre de personnes dans un espace. Moins de personnes signifie moins de risques ».

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