Pour certains Juifs US, la politique d’immigration de Trump joue contre lui
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Analyse

Pour certains Juifs US, la politique d’immigration de Trump joue contre lui

Les Juifs s'opposent aux mesures de la ligne dure du président plus que la plupart des Américains, en raison de leurs racines d'immigrants et de réfugiés perpétuels

Ron Kampeas
Manifestation contre le nouveau décret anti-immigré du président américain Donald Trump à l'aéroport international de Logan, à Boston, le 28 janvier 2017. (Crédit : Scott Eisen/Getty Images/AFP)
Manifestation contre le nouveau décret anti-immigré du président américain Donald Trump à l'aéroport international de Logan, à Boston, le 28 janvier 2017. (Crédit : Scott Eisen/Getty Images/AFP)

JTA – Le président américain Donald Trump s’est fortement appuyé sur son bilan en matière de politique israélienne pour faire valoir son point de vue auprès des électeurs juifs. Mais les sondages montrent que la plupart des Juifs américains pèsent d’abord les questions intérieures lorsqu’ils décident qui soutenir. Et sur une question en particulier, l’immigration, il est particulièrement peu probable que la politique du président les ait convaincus.

Alimentés par une prise de conscience de leurs racines en tant que réfugiés perpétuels et immigrants récents, les Juifs américains ont longtemps été au premier plan de la défense de l’immigration aux États-Unis.

Ainsi, lorsque, une semaine seulement après avoir prêté serment, M. Trump a mis fin aux voyages et à l’immigration en provenance de sept pays à prédominance musulmane, les Juifs ont été représentés de manière disproportionnée dans la foule des manifestants qui se sont rendus dans les aéroports du pays.

« C’est un scandale absolu que nous empêchions les gens de venir se réfugier ici », avait déclaré à l’époque la rabbin Suzanne Singer, qui avait parcouru 110 kilomètres depuis son domicile pour manifester à l’aéroport international de Los Angeles. « Ma mère était une survivante d’Auschwitz. En tant que Juifs, nous savons ce que c’est que d’être persécuté ».

Quatre ans plus tard, le bilan de M. Trump en matière d’immigration comprend des politiques sans précédent, comme la séparation des familles à la frontière et la réduction du plafond des admissions de réfugiés à seulement 15 000 par an. Stephen Miller, l’assistant de la Maison Blanche qui a élaboré une grande partie de cette politique, dit qu’il veut restreindre davantage l’immigration si Trump est réélu, notamment en supprimant complètement les admissions de réfugiés.

De nombreux Juifs américains pensent à ce bilan – et aux ambitions de Miller – alors qu’ils votent pour l’élection présidentielle. Les sondages montrent que les trois quarts d’entre eux sont susceptibles de voter pour le challenger de Trump, le Démocrate Joe Biden, qui s’est juré de faire reculer les initiatives anti-immigration de Trump au début de sa présidence.

Les données sur les attitudes des Juifs américains en matière d’immigration en particulier sont limitées, mais un sondage de 2017 de l’American Jewish Committee a révélé que les trois quarts des Juifs américains désapprouvaient les politiques d’immigration de Trump, bien plus que les 59 % de l’ensemble des Américains révélés par un sondage du Washington Post l’année suivante.

Cela correspond à l’ensemble des habitudes électorales des Juifs américains : Environ 70 % ont tendance à voter démocrate lors des élections nationales, ce qui représente l’un des taux les plus élevés de tous les groupes ethniques. Mais si les Juifs ont tendance à être progressistes sur la plupart des questions politiques, leur histoire confère une force émotionnelle supplémentaire aux questions d’immigration.

Stephen Miller, conseiller politique principal de la Maison Blanche, (à droite), lors d’un événement avec le président Donald Trump dans les locaux de la Maison Blanche à Washington, le 22 juin 2018. (Susan Walsh/AP)

« Cela va au-delà de notre expérience en tant qu’immigrants », a déclaré Melanie Nezer, vice-présidente senior des affaires publiques de HIAS, le groupe de défense de l’immigration juive. « Il y a aussi nos expériences historiques, les réfugiés, en particulier les personnes qui ont été persécutées en raison de leur foi et de leur appartenance ethnique, pendant de très nombreuses générations ».

Les groupes démocrates juifs, et les groupes libéraux comme Bend the Arc et J Street, se sont opposés avec force aux restrictions à l’immigration de Trump dans leur plaidoyer. Mais la défense des Juifs américains en matière d’immigration est antérieure à la Shoah, lorsque l’admission libérale de réfugiés par les États-Unis aurait pu changer le cours de l’histoire juive. Dans les années 1920, des groupes juifs américains se sont ralliés à un projet de loi qui réduisait drastiquement l’immigration en provenance d’Europe, ce qui a eu pour conséquence que des Juifs se sont retrouvés bloqués sur le continent sous le régime nazi.

Les Juifs américains ont donc apporté leur soutien en 2013 lorsque le président Barack Obama a proposé des réformes de l’immigration qui créeraient une voie vers la citoyenneté légale pour les immigrants sans papiers et rationaliseraient le système d’immigration légale tout en renforçant la sécurité aux frontières et en sévissant contre les employeurs qui embauchent des travailleurs sans papiers.

« Les Ecritures nous disent que nous n’opprimerons pas un étranger, car nous connaissons le cœur d’un étranger – nous avons aussi été des étrangers autrefois », a déclaré M. Obama, citant le commandement biblique qui alimente de nombreuses conversations lors du Séder de Pessah.

Ce commandement est celui qui est le plus souvent répété dans la Torah, apparaissant au moins 36 fois. Barbara Weinstein, directrice associée du Religious Action Center du mouvement réformé, l’avait alors qualifié de « l’un des fondements bibliques fondamentaux ».

Trump a fait campagne sur la promesse de défaire les réformes d’Obama, et sa campagne a régulièrement fait l’objet d’une rhétorique xénophobe.

Le président américain Donald Trump prononce un discours sur l’immigration dans la roseraie de la Maison Blanche à Washington, DC, le 16 mai 2019. (MANDEL NGAN / AFP)

Une fois en poste, il s’est rapidement mis au travail pour tenir ces promesses, en publiant ce premier décret, connu sous le nom de « Muslim ban », [interdiction des musulmans – décret présidentiel 13769, intitulé Protéger la Nation de l’entrée de terroristes étrangers aux États-Unis], et en luttant pour le préserver contre de multiples contestations juridiques, dont certaines étaient montées par des groupes juifs de défense des droits.

La présence juive lors des manifestations contre ce décret a été attestée par les pancartes hâtivement dessinées que certains portaient (« Notre famille juive se tient avec les réfugiés » lisait-on à Dulles Airport près de Washington DC) et par les kippas qui parsemaient les têtes dans la foule.

Un appel a été lancé à des avocats pour aider les personnes susceptibles d’être bloquées à l’entrée du pays après leur atterrissage dans les aéroports américains (certaines personnes originaires de pays interdits ont été prises en flagrant délit), et il y avait des Juifs parmi eux également. Chava Brandress, une avocate qui a déclaré qu’un serveur LISTSERV pro-bono auquel elle appartenait avait « explosé », faisait partie des manifestants de Dulles.

« J’ai eu l’impression que je ne comprenais pas comment cela pouvait se reproduire », a-t-elle alors déclaré, faisant référence aux lois restrictives du début du XXe siècle qui ont empêché de nombreux Juifs européens de trouver refuge aux États-Unis, souvent avec des conséquences mortelles.

Nezer a cité l’interdiction des musulmans comme l’un des trois épisodes d’immigration qui ont galvanisé les Juifs américains. Un autre, a-t-elle dit, a été la pratique de l’administration Trump de séparer les enfants et leurs parents à la frontière sud du pays, ce qui a entraîné la séparation de milliers de familles. L’administration ne trouve toujours pas les parents de centaines d’enfants.

Nezer a déclaré que les séparations familiales ont particulièrement touché les juifs élevés dans des histoires d’enfants de la Seconde Guerre mondiale séparés de leurs parents. Elle a décrit un appel typique : « Je suis consternée d’apprendre que des bébés sont enlevés à leurs parents, que puis-je faire ? »

Le troisième épisode que Nezer a cité est la fusillade de 2018 à la synagogue Tree of Life à Pittsburgh, l’attaque la plus meurtrière contre les Juifs dans l’histoire américaine. Le tireur, qui a tué 11 fidèles, a déclaré qu’il avait pris pour cible la synagogue Tree of Life parce que l’une de ses congrégations travaillait avec la HIAS dans le cadre de la campagne d’accueil du groupe, qui défend les réfugiés et aide à les installer dans leurs communautés.

Le groupe HIAS de Dianne Lob a été le principal demandeur dans les procès visant à entraver les initiatives de l’administration Trump en matière d’immigration. (Conférence des présidents des principales organisations juives américaines via JTA)

À l’époque, Trump et ses alliés mettaient en garde contre une « invasion » par des caravanes de migrants se dirigeant vers la frontière sud, ce qui a amené beaucoup de gens à établir un lien entre cette rhétorique et les actions du tireur.

La fusillade a entraîné une hausse des dons à la HIAS, qui sont passés de 7,4 millions de dollars en 2017 à 17,3 millions de dollars en 2018. Le groupe a utilisé ces fonds pour compléter les fonds gouvernementaux destinés à l’installation des réfugiés – et pour augmenter le nombre de synagogues dans le cadre de la Welcome Campaign. Il y en a maintenant 455 dans 37 États.

Peu, voire aucune des synagogues travaillant avec la HIAS ne sont orthodoxes, ce qui reflète la division politique entre elles et la majorité des Juifs américains. Selon Nezer, une poignée de congrégations orthodoxes ont rejoint la campagne dès son lancement mais ne semblent pas y participer activement aujourd’hui.

Un récent sondage commandé par un magazine orthodoxe a révélé que 83 % des juifs orthodoxes ont déclaré qu’ils voteraient pour Trump, et les communautés ultra-orthodoxes en particulier ont exprimé ouvertement leur soutien au président.

Mais même parmi la minorité de Juifs qui sont politiquement conservateurs, l’immigration n’a pas été une question importante – et certains des partisans juifs de Trump disent qu’ils ne peuvent pas soutenir son approche de l’immigration.

« J’aime Trump mais je ne suis toujours pas d’accord avec lui sur l’immigration », a déclaré à la JTA cet automne Heschy Tischler, un militant de droite de premier plan dans le Brooklyn orthodoxe. « Je crois que ce pays devrait être ouvert à tout le monde. »

La police américaine arrête un manifestant portant un « talith », châle de prière, tôt le matin du 7 octobre 2020 à Portland, Oregon. (Nathan Howard/Getty Images via JTA)

La Coalition juive républicaine [Republican Jewish Coalition], n’a pas répondu à une demande de commentaires sur le rôle que joue l’immigration dans l’élection de cette année. Mais elle n’a jamais donné la priorité à l’immigration dans son plaidoyer. Elle a critiqué les mesures d’Obama en matière d’immigration uniquement pour des raisons de procédure, évitant toute déclaration sur leur contenu à un moment où de nombreux autres groupes républicains les ont critiquées.

Plus récemment, M. Trump a été accueilli en héros lors de la conférence de la Coalition juive républicaine d’avril 2019, notamment pour sa politique à l’égard d’Israël. Mais lorsqu’il a évoqué ses restrictions en matière d’immigration, la réaction a été plus discrète, notamment lorsqu’il a répété « nous sommes complets », un rappel déconcertant de la façon dont les autorités américaines ont refusé les réfugiés de l’Allemagne nazie dans les années 1930.

Arrivée d’immigrants à Ellis Island à bord du Machigonne, à New York, le 21 août 1923. (Crédit : Underwood Archives/Getty Images)

Le sénateur Lindsey Graham, républicain de Caroline du Sud qui est l’un des plus fervents partisans de Trump, était dans la salle et a pris note de la réaction sourde. Il a déclaré à la Jewish Telegraphic Agency à l’époque qu’il aurait souhaité que Trump s’exprime différemment.

« L’Amérique n’a pas besoin de plus de St. Louis », a déclaré M. Graham, en faisant référence au navire de réfugiés juifs refoulés d’Amérique en 1939. « Les lois sur l’asile dans ce pays représentent le meilleur de ce que nous sommes. Elles sont violées, réparons-les, mais ne perdons pas le concept d’asile. J’aurais aimé que [Trump] commence par là. »

Certains des Juifs immigrés d’Amérique sont plus conservateurs politiquement, en partie parce qu’ils craignent que les conditions politiques qui les ont chassés de leur pays d’origine ne soient reproduites dans un pays dirigé par les démocrates. Cela peut se traduire par un soutien à certaines des politiques d’immigration de Trump.

« Ils pensent que l’antisémitisme qui est véhiculé dans une grande partie du monde musulman est quelque chose qui pourrait facilement se propager aux États-Unis », a déclaré David Wolpe, le rabbin du Sinaï Temple, une grande synagogue Conservative de Los Angeles, à propos de ses nombreux fidèles d’origine iranienne.

Parallèlement, Wolpe a déclaré à propos de sa congrégation, « il y a une énorme sympathie pour les immigrants, et je pense à la colère contre les mauvais traitements infligés aux immigrants ».

Biden a fait appel à cette sympathie et à cette colère pour faire valoir ses arguments auprès des Juifs américains. « Nous devons accueillir l’étranger en réaffirmant notre promesse fondatrice en tant que nation d’immigrants et de demandeurs d’asile », a-t-il écrit dans un éditorial de la JTA le mois dernier.

Il s’est engagé à porter à 125 000 le nombre de réfugiés admis chaque année, à créer un groupe de travail pour réunir les familles séparées et à préserver les réformes d’Obama afin que les personnes qui ont été amenées illégalement dans le pays alors qu’elles étaient enfants puissent y rester. Ces promesses sont susceptibles de trouver un écho auprès de la grande majorité des Juifs américains.

« Nous comprenons ce que signifie être déplacé, être marginalisé et être sans abri », a déclaré Gayle Pomerantz, le rabbin du temple Beth Sholom à Miami. « Il est donc essentiel pour notre mission en tant que Juifs d’accueillir l’étranger et d’alléger ses souffrances ».

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