Pourquoi Israël n’a plus de parade militaire à Yom HaAtsmaout
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Pourquoi Israël n’a plus de parade militaire à Yom HaAtsmaout

Soldats, chars et canons ont été les protagonistes des fêtes de Yom HaAtsmaout jusqu'en 1973, date où coûts et logistique y ont mis fin ; Netanyahu et Regev en rêvent

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

  • Des soldats et des chars israéliens participent à un défilé militaire à l'extérieur de la Vieille Ville de Jérusalem, le 2 mai 1968, jour de l'Indépendance. (Famille Eldar/Wikimedia/CC BY 2.5)
    Des soldats et des chars israéliens participent à un défilé militaire à l'extérieur de la Vieille Ville de Jérusalem, le 2 mai 1968, jour de l'Indépendance. (Famille Eldar/Wikimedia/CC BY 2.5)
  • Les canons autotractés M-50 prennent part à un défilé militaire à Tel Aviv le jour de l'Indépendance, le 6 mai 1965. (Avraham Amir/Wikimedia)
    Les canons autotractés M-50 prennent part à un défilé militaire à Tel Aviv le jour de l'Indépendance, le 6 mai 1965. (Avraham Amir/Wikimedia)
  • Des chars Sherman prennent part à un défilé militaire à Jérusalem le 24 avril 1958, jour de l'Indépendance. (Avraham Amir/Wikimedia)
    Des chars Sherman prennent part à un défilé militaire à Jérusalem le 24 avril 1958, jour de l'Indépendance. (Avraham Amir/Wikimedia)
  • Les missiles de défense aérienne Hawk sont conduits lors d'un défilé militaire à Tel Aviv le jour de l'Indépendance, le 6 mai 1965. (Avraham Amir/Wikimedia)
    Les missiles de défense aérienne Hawk sont conduits lors d'un défilé militaire à Tel Aviv le jour de l'Indépendance, le 6 mai 1965. (Avraham Amir/Wikimedia)
  • Des soldats lors d'un défilé militaire au stade Givat Ram de l'Université hébraïque de Jérusalem, le 11 mai 1978, jour de l'Indépendance. (Yehuda Ilan/Wikimedia/CC BY 4)
    Des soldats lors d'un défilé militaire au stade Givat Ram de l'Université hébraïque de Jérusalem, le 11 mai 1978, jour de l'Indépendance. (Yehuda Ilan/Wikimedia/CC BY 4)
  • Des femmes soldats défilent lors d'un défilé militaire à Jérusalem le jour de l'Indépendance, le 2 mai 1968. (Yehudit Green-Kohl/Wikimedia/CC BY 2.5)
    Des femmes soldats défilent lors d'un défilé militaire à Jérusalem le jour de l'Indépendance, le 2 mai 1968. (Yehudit Green-Kohl/Wikimedia/CC BY 2.5)

Cela fait près de 50 ans qu’Israël n’a pas organisé de défilé militaire, et toutes les tentatives visant à le faire renaître ont été rejetées. Les raisons en sont à peu près les mêmes que celles invoquées par les Américains qui protestent actuellement contre le projet du président Donald Trump du 4 juillet : ce sont des cauchemars logistiques coûteux et qui divisent les populations.

Israël a commencé à organiser des défilés militaires à l’été 1948, trois mois et demi après la création de l’État, à l’occasion d’une fête connue alors sous le nom de Journée Herzl et Bialik, qui célébrait le premier dirigeant et penseur sioniste Theodor Herzl et le poète national d’Israël Hayim Nahman Bialik.

Le défilé inaugural présentait des soldats, des chars, des véhicules blindés de transport de troupes et des pièces d’artillerie marchant et traversant le cœur de Tel Aviv pendant un cessez-le-feu dans la guerre d’Indépendance. Le journal Davar, aujourd’hui disparu, avait écrit qu’il s’agissait d’un « spectacle à couper le souffle ».

Un défilé programmé pour le Yom HaAtsmaout suivant a été tellement fréquenté – avec des centaines de milliers de spectateurs bloquant sa route prévue – qu’il a été annulé, ce qui lui a valu le surnom de « La marche qui n’a pas marché ».

Des défilés militaires ont eu lieu chaque année à l’occasion du Yom HaAtsmaout [Jour de l’Indépendance] jusqu’en 1968, date à laquelle il a été décidé que le coût et les efforts considérables nécessaires pour organiser les manifestations annuelles étaient prohibitifs, bien que des exceptions soient prévues pour les anniversaires spéciaux.

Un défilé militaire a eu lieu pour la dernière fois il y a 46 ans, en 1973, pour commémorer le 25e anniversaire de la création de l’État.

L’événement s’est tenu à Jérusalem, en passant par la Vieille Ville. Quatre cents avions ont survolé la capitale alors que des soldats, des canons d’artillerie et des chars d’assaut – y compris ceux de construction soviétique capturés lors de la guerre des Six Jours de 1967 – défilaient sur une distance de 25 kilomètres dans la capitale.

Un autre défilé a été envisagé cinq ans plus tard, pour célébrer le 30e anniversaire de l’indépendance du pays, mais en raison des coûts élevés, l’armée a choisi une autre option beaucoup plus modeste : les soldats marchaient non dans les rues de Jérusalem mais dans le stade de l’Université hébraïque du quartier Givat Ram de la capitale et sans véhicules et armes plus lourds.

Des soldats lors d’un défilé militaire au stade Givat Ram de l’Université hébraïque de Jérusalem, le 11 mai 1978, jour de l’Indépendance. (Yehuda Ilan/Wikimedia/CC BY 4)

Le Premier ministre de l’époque, Menachem Begin, avait l’intention d’organiser un défilé militaire cinq ans plus tard au cœur de la Première Guerre du Liban afin de remonter le moral de la nation, ce qui était ambivalent au sujet du conflit, mais avant que les préparatifs puissent commencer sérieusement, les plans ont été divulgués à la presse. Le public a rechigné devant le coût prévu de l’événement – des dizaines de millions de shekels – et il a été mis au rebut.

Les propositions faites depuis la tentative de Begin en 1983 ont toutes été rapidement rejetées. Le coût et la logistique du transport d’un grand nombre de troupes, de chars lourds, de pièces d’artillerie, de véhicules blindés de transport de troupes, de systèmes de défense aérienne et d’autres équipements militaires divers vers la ville – ainsi que la réparation des dommages causés inévitablement par le passage de véhicules sur l’asphalte et le casse-tête de fermer des routes principales lors des journées plus chargées du calendrier israélien – ont tous eu tendance à mettre un terme à ces plans.

Des soldats israéliens marchent et participent à un défilé militaire à Tel Aviv le 30 avril 1952, jour de l’Indépendance. (Teddy Brauner/Wikimedia/CC BY 3.0)

Les chiffres exacts du coût total de ces événements ne sont pas facilement disponibles, mais ont été estimés au fil des ans à des dizaines de millions de shekels, sans compter les coûts indirects associés aux fermetures de routes importantes.

En 2016, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a lancé l’idée de faire revivre les défilés militaires lors d’un discours prononcé à la résidence du Président lors d’un événement en l’honneur de soldats exceptionnels de l’armée israélienne.

« J’ai une proposition – faisons revenir les défilés à Jérusalem. Un défilé militaire à Jérusalem, c’est après tout le fondement de notre indépendance », a-t-il dit.

Mais la proposition n’a pas évolué de manière significative l’année suivante, au-delà de la remarque désinvolte. Il ne l’a pas fait non plus en 2018, lorsque la ministre de la Culture Miri Regev – apparemment inspirée par le commentaire de Netanyahu – a proposé d’organiser un défilé militaire en l’honneur du 70e anniversaire de l’indépendance du pays.

Bien que les défilés militaires en Israël semblent avoir suivi le chemin de l’oubli, il en reste des vestiges, notamment lors du défilé annuel du Yom HaAtsmaout, connu en hébreu sous le nom de matas, où des dizaines d’avions actuels et historiques survolent des villes et villages du pays.

Des spectateurs admirent une équipe de voltigeurs israéliens survoler la ville de Tel Aviv, en Israël, le jeudi 19 avril 2018, pendant les célébrations du 70e Yom HaAtsmaout, anniversaire de l’indépendance d’Israël. (AP Photo/Ariel Schalit)

Bien qu’encore coûteux – certains avions de combat israéliens coûtent des dizaines de milliers de dollars par heure de vol – cette tradition ne perturbe pas la vie quotidienne comme le font les défilés militaires. (Les coûts sont également compensés par le fait qu’un grand nombre de ces avions seraient de toute façon dans les airs, quoique pour des vols d’entraînement).

Mais la proposition de Trump d’organiser un défilé militaire à Washington, DC, a fait l’objet de critiques et de dérision non seulement en raison de son coût élevé, mais aussi de sa propre nature clivante.

Les critiques ont dénoncé l’idée, la revendiquant comme une preuve de la nature autocratique de Trump.

« Trump s’est vraiment inspiré de sa visite en Corée du Nord », a écrit sur Twitter le chroniqueur conservateur Bill Kirstol, faisant référence à la pratique de la dictature d’organiser des défilés militaires de masse.

M. Trump devrait également prendre la parole lors du défilé, faisant craindre qu’il n’utilise ce lieu pour faire campagne, ce qui serait contraire à la loi américaine interdisant la propagande électorale lors d’événements parrainés par le gouvernement.

Le défilé de jeudi sera un événement beaucoup plus modeste que ce que Trump souhaitait. Deux chars Abrams M1A1 et deux véhicules de combat Bradley semblent constituer l’ensemble du contingent de véhicules blindés participant à l’événement, pour un montant de 870 000 dollars, selon le journal USA Today.

Un pilote de l’armée américaine met en place un véhicule de combat Bradley près du Lincoln Memorial à Washington, DC, en prévision des festivités du 4 juillet avec le président Donald Trump, le 3 juillet 2019. (AP Photo/Jacquelyn Martin)

Les deux chars d’assaut et les deux véhicules de transport de troupes ne seront pas conduits dans les rues de la capitale américaine, mais seront plutôt exposés de manière statique, a déclaré la Maison Blanche dans un communiqué.

Le spectacle aérien prévu pour l’événement sera plus impressionnant.

Sous les directives de la Maison Blanche, le Pentagone prendrait des dispositions pour qu’un bombardier furtif B-2 de la Force aérienne et d’autres avions de guerre effectuent des survols. Il y aura des chasseurs F-35 et F-18 de la Marine, l’équipe de voltige des Navy Blue Angels, des hélicoptères de l’Armée de terre et de la Garde côtière ainsi que des Boeing/Bell V-22 Osprey.

Les avions présidentiels Air Force One et Marine One doivent également faire des apparitions aériennes.

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