Israël en guerre - Jour 149

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Premières preuves d’une production massive d’armes dans l’Israël de l’âge de pierre

D'importantes caches de pierres uniformes pour frondes, vieilles de 7 200 ans, témoignent d'une production organisée, la plus ancienne preuve de guerre dans le Levant méridional

  • Des pierres pour fronde de l’âge de pierre trouvées à Ein Zippori, en Israël. (Crédit : Gil Haklai/AIA)
    Des pierres pour fronde de l’âge de pierre trouvées à Ein Zippori, en Israël. (Crédit : Gil Haklai/AIA)
  • Vue aérienne du site archéologique d’Ein Zippori. (Assaf Peretz/IAA)
    Vue aérienne du site archéologique d’Ein Zippori. (Assaf Peretz/IAA)
  • Pierres de fronde de l’âge de pierre trouvées en Israël. (Emil Aladjem/IAA)
    Pierres de fronde de l’âge de pierre trouvées en Israël. (Emil Aladjem/IAA)
  • Des frondes anciennes utilisées pour la guerre il y a 7200 ans en Israël. (Emil Aladjem/IAA)
    Des frondes anciennes utilisées pour la guerre il y a 7200 ans en Israël. (Emil Aladjem/IAA)

Les racines des conflits organisés dans le Levant méridional remontent au moins à la fin de l’âge de pierre, selon une étude récemment publiée par des chercheurs de l’Autorité des antiquités d’Israël.

Cette étude a passé en revue des centaines de pierres pour frondes trouvées dans deux grands sites préhistoriques en Israël : Ein Zippori, en basse Galilée, et Ein Esur, dans la plaine nord de Sharon. Les pierres datent d’il y a environ 7 200 ans, soit au début de la période chalcolithique (vers 5800-4500 avant notre ère).

Les chercheurs ont découvert que les pierres étaient presque toutes identiques en taille, forme et composition, ce qui indique qu’elles ont été produites en masse et de manière organisée, très vraisemblablement pour des besoins de guerre.

« Ces pierres, destinées à être projetées à l’aide d’une fronde, ont été lissées, pour avoir une forme aérodynamique biconique très spécifique, permettant une projection exacte et efficace », expliquent les archéologues.

« Ces pierres constituent la plus ancienne preuve de guerre dans le sud du Levant. La très grande homogénéité de ces pierres de fronde implique une production organisée à grande échelle. Le traitement appliqué pour obtenir cette forme aérodynamique, avec une surface bien lisse laisse supposer qu’elles étaient destinées à servir d’armes précises et létales », ajoutent les chercheurs.

Des pierres similaires ont été trouvées dans tout Israël, mais c’est la première fois qu’une cache d’armes de ce type est trouvée, ce qui indique une communauté organisée, qui fabriquait des munitions.

Dans leur étude, les auteurs concluent : « Tous ces facteurs – prolifération, formalisation, standardisation et fabrication à forte intensité de main-d’œuvre – plaident en faveur d’une production organisée d’armes, dans le cadre de préparatifs de guerre, et de l’existence de centres de pouvoir locaux dans le secteur. »

Le document de recherche, « Up in Arms : Slingstone Assemblages from the Late Prehistoric Sites of ‘En Ẓippori and ‘En Esur », est l’oeuvre des Dr Gil Haklay, Dina Shalem et Ianir Milevski ainsi que de Enno Bron et Nimrod Getzov, de l’Autorité israélienne des Antiquités, publié dans le tout dernier numéro de la revue de l’IAA, ‘Atiqot.

Les anciennes frondes, à ne pas confondre avec les frondes modernes, étaient des armes précises et mortelles utilisées pour la chasse, l’autodéfense et la guerre.

L’exemple le plus célèbre se trouve, certes, dans l’histoire biblique de David et Goliath mais les frondes ont continué à être utilisées comme armes militaires jusqu’à la fin de la période romaine.

Des frondes romaines spécialisées, appelées funditores, ont joué un rôle crucial dans la conquête de la Grande-Bretagne par Rome au premier siècle de notre ère.

Récemment, amateurs d’armes anciennes et chercheurs ont confirmé que l’ancienne fronde était une arme efficace. La vidéo ci-dessous donne à voir une tentative de raviver la technique de cette ancienne fronde.

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