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Quelques synagogues américaines adoptent des mesures COVID pour les fêtes

Plusieurs rabbins affirment que l'augmentation du nombre de cas ne modifiera pas leurs plans pour Rosh HaShana

Le vaste intérieur de la synagogue Loop propice à la distanciation sociale, à Chicago. (Crédit : Paul Harding/FAIA via JTA)
Le vaste intérieur de la synagogue Loop propice à la distanciation sociale, à Chicago. (Crédit : Paul Harding/FAIA via JTA)

JTA – Pour les synagogues de tout le pays, la préparation des fêtes du Nouvel an juif est en train de devenir une pratique courante : installer des sièges supplémentaires ; s’assurer que le shofar – la corne de bélier que l’on souffle pendant Rosh HaShana et le mois qui le précède – est en état de fonctionner ; sortir les livres de prières de Rosh HaShana et de Yom Kippour.

Et se demander ce qu’il faut faire, le cas échéant, au sujet du COVID-19.

Alors que les Juifs du monde entier approchent de leur quatrième période de fêtes du Nouvel an juif après l’apparition du COVID, une résurgence des infections a ramené la maladie à la Une des journaux et aux réunions de planification des congrégations. Plusieurs d’entre eux ont déclaré à la Jewish Telegraphic Agency que l’augmentation du nombre de cas ne remettait pas en cause leurs projets pour Rosh HaShana, qui commence ce vendredi soir et promet des synagogues bondées dans tout le pays.

« Nous essayons de nous maintenir en bonne santé, mais c’est comme d’habitude », a déclaré Mara Nathan, la rabbin principale du Temple Beth-El, une synagogue réformée de San Antonio, au Texas. Daniel Weiner, rabbin du Temple De Hirsch Sinai à Seattle, a déclaré à propos de sa congrégation réformée : « Nous essayons simplement de poursuivre notre vie. »

Les dernières inquiétudes concernant le COVID ont été suscitées par un nouveau variant, connue sous le nom de Pirola, qui a provoqué une augmentation du nombre de cas et d’hospitalisations à travers les États-Unis. Les centres de contrôle et de prévention des maladies ont conclu que le variant « peut être plus susceptible de provoquer une infection » chez les personnes ayant contracté le COVID ou ayant été vaccinées, bien que le risque de maladie grave reste faible. Lundi, la Food and Drug Administration (FDA) a approuvé une nouvelle injection de rappel qui sera bientôt disponible.

Mais pour de nombreuses communautés, la récente vague de cas n’est que le signe que le COVID-19 est devenu endémique et qu’il va se transformer en une maladie saisonnière comme la grippe, dont les pics sont prévisibles mais gérables.

Comme l’année dernière, le Temple De Hirsch Sinai proposera une option de diffusion en ligne pour ceux qui souhaitent rester à la maison, mais n’instaurera pas de directives concernant le COVID. Weiner a déclaré qu’il avait encouragé sa communauté à faire preuve de bon sens et de respect pour décider d’assister ou non aux offices en personne.

À Kehillat Etz Chayim, une congrégation modern-orthodox de la banlieue de Détroit, des masques seront disponibles et la communauté a été invitée à faire des tests si elle ne se sent pas bien. Le rabbin Asher Lopatin, qui dirige la synagogue, a déclaré que la vague de COVID de cette année « nous a un peu surpris » et que si elle avait touché le Michigan plus tôt, il y aurait peut-être eu plus de précautions à prendre.

« Je pense que si nous avions eu quelques semaines de plus, nous aurions été plus stricts que l’année dernière », a-t-il déclaré.

Illustration : Des gants de protection dans une synagogue israélienne. (Crédit : Sraya Diamant/Flash90)

À la synagogue Loop de Chicago, dans le centre-ville, le président Lee Zoldan a déclaré que l’architecture du bâtiment se prêtait à l’isolement et à la distanciation sociale recommandés pendant les phases les plus graves de la pandémie. La synagogue dispose d’un sanctuaire de 535 places, haut de trois étages, et la coutume veut que les participants s’assoient en petits groupes, par famille.

Zoldan a indiqué que la synagogue envisageait de limiter le nombre de personnes autorisées à monter sur la bimah – l’estrade d’où sont dirigés les offices. Elle a ajouté que des masques et du désinfectant pour les mains seront également disponibles en option.

« Nous nous sentons vraiment en sécurité », a déclaré Zoldan à la JTA, ajoutant qu’elle n’a pas entendu beaucoup d’inquiétudes de la part des membres de la communauté à propos de COVID.

Certaines synagogues, comme la Congrégation Beth Sholom, une synagogue conservatrice de Teaneck, dans le New Jersey, et la Congrégation Beit Tikvah, une synagogue du mouvement Reconstructionniste de Baltimore, proposent des sections masquées aux fidèles. Beth Sholom organise régulièrement des sections masquées lors de ses offices et a proposé un office en plein air pendant les fêtes du Nouvel an juif de l’année dernière.

IKAR, la congrégation progressiste non-confessionnelle de Los Angeles, organisera également des offices à l’intérieur et à l’extérieur cette année, si le temps le permet. L’office en plein air d’IKAR comportera une section réservée aux masques.

Shir Hamaalot, une congrégation de Brooklyn dirigée par des bénévoles qui se décrit comme « traditionnelle-égalitaire », est une communauté qui continue à respecter des directives sanitaires plus strictes. Lors de son service de Rosh HaShana, vendredi, Shir Hamaalot exigera le port de masques. Tout responsable de service non-masqué devra se soumettre à un test de dépistage ce jour-là.

Russ Agdern, membre de l’équipe organisatrice de la communauté, a déclaré à la JTA que la congrégation était l’une des rares à avoir maintenu les masques et autres précautions contre la pandémie depuis qu’elle a réintroduit les services en personne. Le formulaire d’inscription à Rosh HaShana de Shir Hamaalot fait référence à « la pénurie d’options pour les fêtes du Nouvel an juif en personne à New York » comme raison de sa décision de maintenir les protocoles.

« Nous avons des membres de la communauté qui présentent un risque élevé de COVID, qui sont immunodéprimés, qui ont COVID long, ou qui ont des membres de leur famille ou des proches qui correspondent à ces descriptions », a-t-il déclaré. En utilisant le mot yiddish pour prier, il a ajouté : « Il est important pour nous d’être une communauté inclusive qui offre aux gens un endroit sûr pour prier. »

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