Retour sur la visite de la délégation américano-israélienne au Maroc
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Retour sur la visite de la délégation américano-israélienne au Maroc

Une délégation conjointe États-Unis-Israël a rencontré le roi Mohammed VI et d'autres hauts fonctionnaires à Rabat ; M. Kushner a salué les "progrès considérables" accomplis

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

Meir Ben-Shabbat, conseiller à la sécurité nationale israélienne (1er à gauche), Jared Kushner, conseiller principal à la Maison Blanche (2e à gauche) et le roi du Maroc Mohammed VI (1er à droite) au palais royal de Rabat, le 22 décembre 2020. (Amos Ben Gershom/GPO)
Meir Ben-Shabbat, conseiller à la sécurité nationale israélienne (1er à gauche), Jared Kushner, conseiller principal à la Maison Blanche (2e à gauche) et le roi du Maroc Mohammed VI (1er à droite) au palais royal de Rabat, le 22 décembre 2020. (Amos Ben Gershom/GPO)

RABAT, Maroc – Les chefs d’une délégation conjointe israélo-américaine ont eu des entretiens de haut niveau mardi avec des responsables marocains, dont le roi Mohammed VI, alors qu’Israël et le Maroc ont annoncé leur intention de rouvrir rapidement leurs missions diplomatiques dans chaque pays.

Meir Ben-Shabbat, conseiller à la sécurité nationale israélienne, et Jared Kushner, conseiller principal et gendre du président américain Donald Trump, se sont rendus mardi à Rabat avec une délégation conjointe israélo-américaine à bord du premier vol commercial entre Israël et le Maroc, suite à la normalisation des liens entre les pays annoncée le 10 décembre.

À son arrivée, la délégation a visité le mausolée du roi Mohammed V à Rabat – un monument national – en déposant des couronnes sur la tombe du monarque. De là, Ben-Shabbat, Kushner et leurs équipes se sont rendus au palais royal pour rencontrer les responsables marocains et le roi, qui ne participaient pas aux cérémonies publiques.

Un fonctionnaire israélien a déclaré que la rencontre avec le roi avait duré environ une heure. Un autre fonctionnaire a déclaré que les discussions étaient positives et avaient atteint leurs objectifs.

Suite à la réunion, les représentants des trois pays – le ministre marocain des Affaires étrangères Nasser Bourita, Kushner et Ben-Shabbat – ont publié une déclaration trilatérale, qui comprend l’obligation de « reprendre des contacts officiels complets entre les homologues israéliens et marocains » d’ici la fin du mois prochain.

Meir Ben-Shabbat (à gauche), conseiller à la sécurité nationale israélienne, et Jared Kushner, conseiller principal à la Maison Blanche (au centre), rencontrent le roi du Maroc Mohammed VI (à droite) au palais royal de Rabat, au Maroc, le 22 décembre 2020. (Amos Ben Gershom/GPO)

Bien que les États-Unis, qui ont négocié le renouvellement des relations entre Jérusalem et Rabat, aient prévu que ces relations normalisées entre les deux pays développeraient des liens diplomatiques complets, pour l’instant, les relations restent à un niveau légèrement inférieur. En lieu et place des ambassades, les deux ont prévu de rouvrir des bureaux de liaison – celui d’Israël à Rabat, celui du Maroc à Tel Aviv – qui avaient été fermés fin 2000, lorsque le Maroc a décidé de mettre fin aux liens de faible niveau existant entre les deux pays avec le déclenchement de la seconde Intifada.

Bien que les bureaux de liaison des deux pays aient été fermés il y a une vingtaine d’années, les bâtiments sont restés en leur possession, ce qui permet à Jérusalem et à Rabat de les rouvrir rapidement. M. Bourita a déclaré que son pays prévoyait d’ouvrir son bureau et d’installer un diplomate au niveau d’ambassadeur dans les deux ou trois semaines à venir. Il n’a pas été possible de savoir immédiatement quand Israël lui rendra la pareille.

Le président américain a rempli un objectif vieux de plusieurs décennies du Maroc en soutenant sa souveraineté contestée au Sahara occidental, ce que Rabat appelle ses « provinces du sud ». Cette décision a rendu furieux le Front Polisario indépendantiste soutenu par l’Algérie, qui contrôle environ un cinquième du territoire désertique qui était autrefois une colonie espagnole. Le Soudan a également annoncé des intentions de normaliser ses relations avec Israël, bien qu’aucun accord officiel n’ait été signé.

Dans son discours, M. Kushner a déclaré que les États-Unis envisageaient d’ouvrir un consulat dans la ville de Dakhla, au Sahara occidental.

Outre les projets de réouverture des bureaux de liaison, Israël et le Maroc ont signé quatre protocoles d’accord sur différents sujets afin de consolider leur accord de normalisation. Les accords portent sur l’aviation civile, la recherche sur les ressources en eau et les finances. Un quatrième a établi que les deux pays renonçaient à l’obligation de visa pour les titulaires de passeports diplomatiques et de service ; les titulaires de passeports ordinaires auront toujours besoin d’un visa pour visiter l’autre pays.

Les États-Unis et le Maroc ont également signé deux protocoles d’accord, dans lesquels Washington s’est engagé à investir massivement dans le pays avec plus de 4 milliards de dollars en fonds divers.

Des responsables israéliens et marocains signent un accord bilatéral au palais royal de Rabat, au Maroc, le 22 décembre 2020. (Judah Ari Gross/Times of Israel)

Dans son discours avant la signature du protocole d’accord, M. Kushner a loué les efforts du Maroc et d’Israël pour normaliser leurs relations, déclarant que « d’énormes progrès » ont été réalisés avec les accords bilatéraux, dont d’autres devraient être signés dans les prochains jours.

Ben-Shabbat, fils de parents nés au Maroc, a déclaré – d’abord en arabe puis en hébreu – que les liens normalisés avec Rabat ont plus qu’une valeur « diplomatique et économique » pour les centaines de milliers d’Israéliens d’origine marocaine.

« Comme moi, les nombreux immigrants de deuxième et troisième générations du Maroc, qui vivent en Israël, s’accrochent à la croyance en l’héritage de nos pères et le perpétuent », a déclaré Ben-Shabbat.

M. Kushner a plaisanté en disant que si de nombreux Israéliens se sont rendus aux Émirats arabes unis après la signature d’un accord de normalisation en septembre, il s’attendait à ce que le Maroc « lui en donne pour son argent », étant donné les liens culturels profonds entre les deux pays.

Parallèlement aux discussions au palais royal, le directeur général du ministère israélien des Affaires étrangères, Alon Upshitz, et le secrétaire d’État marocain au ministère des Affaires étrangères, Mahsan al-Jazouri, se sont également rencontrés à Rabat pour discuter des plans visant à améliorer les relations diplomatiques entre les deux pays, a déclaré le ministère israélien des Affaires étrangères.

« Les deux parties ont convenu qu’il s’agissait d’un nouveau chapitre dans les relations entre les nations, basé sur des centaines d’années de liens profonds. Lors de la réunion, le directeur général du ministère des Affaires étrangères a évoqué la grande émotion qui règne en Israël à propos des liens renouvelés entre les deux pays et l’influence que les deux sociétés ont l’une sur l’autre », selon un communiqué du ministère des Affaires étrangères.

Une délégation conjointe États-Unis-Israël visite le mausolée du roi Mohammed V à Rabat, au Maroc, le 22 décembre 2020. (Amos Ben Gershom/GPO)

La délégation israélienne devait rester au Maroc jusqu’à mercredi après-midi, mais le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Lior Haiat, a déclaré qu’elle partirait plutôt mercredi matin à l’aube pour arriver en Israël avant qu’une quarantaine obligatoire dans les infrastructures gérées par l’État ne prenne effet dans l’après-midi.

Bien que le vol à destination de Rabat soit le premier vol commercial d’Israël vers le Maroc, le vol de retour n’aura pas le même statut. En 1993, le Premier ministre de l’époque, Yitzhak Rabin, et le ministre des Affaires étrangères de l’époque, Shimon Peres, se sont arrêtés au Maroc alors qu’ils revenaient d’un voyage d’État à Washington. Leur retour a été le premier vol commercial du Maroc vers Israël.

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