Sécheresse : l’Afrique du Sud s’ouvre à la technologie israélienne de l’eau
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Sécheresse : l’Afrique du Sud s’ouvre à la technologie israélienne de l’eau

La technologie de l'eau d'Israël pourrait être une aubaine pour le Cap car les réservoirs sont à sec

Luke Tress est le vidéojournaliste et spécialiste des technologies du Times of Israël

Des personnes allant chercher de l'eau dans un bidonville proche de Johannesburg, en Afrique du Sud. Illustration. (Crédit: autorisation)
Des personnes allant chercher de l'eau dans un bidonville proche de Johannesburg, en Afrique du Sud. Illustration. (Crédit: autorisation)

Le Cap, en Afrique du Sud, pourrait bientôt être la première grande ville du monde à manquer d’eau. Dans le cadre de ce que la ville a appelé le « Jour zéro », prévu pour le 15 juillet, tous les foyers et la plupart des entreprises de la ville de quatre millions d’habitants seront privés d’eau courante.

Malgré l’animosité de longue date entre Jérusalem et Pretoria, le parti ANC au pouvoir est ouvert à l’aide de l’État juif, a déclaré le Dr Clive Lipchin, chercheur israélien, qui a assisté à un symposium sur l’eau à Johannesburg le mois dernier.

« Tout le monde est ouvert aux solutions auditives, quel que soit le pays d’où elles proviennent », a déclaré Lipchin, le directeur du Centre pour la gestion des eaux transfrontalières de l’Institut Arava pour les études environnementales. « J’ai été invité en tant qu’Israélien à participer à une table ronde. Les représentants du gouvernement de l’ANC qui m’ont rencontré m’ont dit qu’ils étaient heureux de considérer Israël comme un exemple », a déclaré Lipchin.

Les efforts visant à économiser l’eau et à éviter l’apocalypse du Jour Zéro connaissent un certain succès, repoussant la date prévue d’avril à la mi-juillet, mais il existe un consensus sur le fait qu’elle est presque inévitable, a déclaré M. Lipchin.

Aujourd’hui, les restaurants utilisent des assiettes et des ustensiles jetables, les hôtels retirent les obturateurs de baignoire de leurs chambres et remplissent leur piscine d’eau de mer, et les habitants recyclent l’eau de douche pour vider leurs toilettes et utilisent un produit désinfectant pour se laver les mains plutôt que le lavabo. Plusieurs artistes de la pop sud-africaine ont publié une playlist de chansons de deux minutes pour permettre aux gens de chronométrer leurs douches et la ville a mis en ligne une calculatrice pour que les habitants puissent estimer leur consommation quotidienne.

Le jour venu, les Capetoniens devront attendre à l’un des quelque 200 points de collecte de la ville pour recevoir leur ration quotidienne de 25 litres d’eau par jour. À titre de comparaison, la famille américaine moyenne utilise environ 1 100 litres d’eau par jour. Chaque point de collecte desservirait environ 20 000 personnes par jour, et la façon dont les forces de sécurité maintiendront l’ordre et la sécurité demeure incertaine.

Une véritable sécheresse, la croissance démographique et une mauvaise planification ont causé la crise, a déclaré Lipchin, qui a grandi en Afrique du Sud. La région est en pleine sécheresse depuis trois ans, probablement influencée par le changement climatique, et la population a presque doublé au cours des dix dernières années, ce qui a encore accentué la pression sur l’approvisionnement en eau. La ville était également trop dépendante des réservoirs alimentés par les eaux pluviales, au lieu d’utiliser les aquifères ou le dessalement, ce qui l’a rendue vulnérable à la sécheresse.

Photo d’illustration de Pretoria, en Afrique du Sud (Crédit : iStock/Getty Images/vlbentley)

La technologie israélienne peut être particulièrement utile au Cap. Israël, avec son climat aride et son manque d’eau douce, a dû faire face à une sécheresse qui a duré un an entre le milieu et la fin des années 2000, ce qui a épuisé ses stocks naturels d’eau douce. Le gouvernement s’est attaqué à la crise par un programme énergique visant à réduire l’utilisation domestique et agricole, à recycler et réutiliser les eaux usées et à accroître l’approvisionnement par dessalement. Israël a aujourd’hui, de manière invraisemblable, plus d’eau qu’il n’en a besoin.

Le succès d’Israël dans le domaine du dessalement pourrait être une solution envisageable aux problèmes d’eau à long terme du Cap.

Israël est un modèle de ce que l’on peut faire de manière très efficace. Nous exploitons cinq des plus grandes usines de dessalement du monde et nous le faisons de manière très performante », a déclaré M. Lipchin.

Dr Clive Lipchin, directeur du Centre pour la gestion des eaux transfrontières, Institut Arava d’études environnementales. (Courtesy)

Israël et l’Afrique du Sud se ressemblent également dans leurs inégalités, tant sur le plan économique qu’en matière d’approvisionnement en eau. Les townships sud-africains négligés et les communautés bédouines israéliennes ont du mal à accéder à l’eau potable.

« Israël est particulièrement bien placé pour apporter son aide dans ce domaine par rapport à d’autres pays. Il doit trouver des solutions pour les Bédouins et les Palestiniens et récupérer l’eau du Néguev », a déclaré l’environnementaliste sud-africain Benji Shulman. « Les deux sont des pays industrialisés avec beaucoup de pauvreté et d’inégalités. »

Accepter l’aide d’Israël est toutefois sujet à controverse. Les relations entre les deux pays ont été difficiles ces dernières années. Les autorités sud-africaines ont menacé de poursuivre les Sud-Africains servant dans l’armée israélienne et de rétrograder l’ambassade d’Israël dans le pays, ont accueilli les dirigeants du Hamas et ont accusé Israël d’apartheid à l’ONU. Une conférence de Johannesburg axée sur la crise de l’eau a été annulée en raison de la participation israélienne en 2016.

Darren Bergman, l’un des deux membres juifs du Parlement d’Afrique du Sud, a cité des rumeurs de conspiration liant la crise de l’eau aux intérêts juifs. « Ça fait le tour du Cap-Occidental », dit-il.

Les membres de l’ANC au pouvoir ont accusé l’Alliance démocratique de Bergman, le principal parti d’opposition qui gouverne la province du Cap-Occidental et le Cap, de fabriquer la crise de l’eau au profit des Juifs.

« Maintenant que nous sommes en présence d’une sécheresse, il y a une explication qui dit que c’est en fait un problème causé par l’homme, qu’il y a suffisamment d’eau, mais que c’est un moyen pour les Sionistes de rendre Israël à nouveau important en Afrique du Sud », explique Bergman.

Darren Bergman, Membre du Parlement. (Courtesy)

Un des messages de masse de WhatsApp que Bergman a reçu et transmis au Times of Israel indique : « Il n’y a PAS de crise de l’eau ! Day zero est un complot sioniste planifié par les Sionistes », et « ils ont gardé le secret à ce sujet et ont insisté pour que leurs usines de dessalement soient la seule solution. Ils ont utilisé la peur et les lois [sic] pour créer une ‘crise’ de l’eau. La sécheresse ‘créée’ est un complot sioniste pour contrôler l’approvisionnement en eau de Cape Town [sic] et en tirer profit. »

« Nous ne savons pas où cela a commencé, mais ces rumeurs sont véhiculées par une série de messages WhatsApp », a indiqué Bergman.

Son parti, l’Alliance démocratique, est ouvert à des solutions d’où qu’elles viennent. Le parti a le contrôle du Cap-Occidental, qui comprend le Cap, tandis que l’ANC est le principal parti national. Il y a un différend sur la question de savoir quelle partie est responsable de l’approvisionnement en eau de la ville, ce qui accentue encore la tension politique entre les deux parties, a déclaré M. Bergman.

« Si Day Zero arrive, cela affectera tout le monde quelle que soit la couleur, quelle que soit la race ou la religion », a déclaré Bergman. « Quiconque ne fait pas passer les intérêts de la population en premier, vous devez vous interroger sur leurs motivations. »

L’Afrique du Sud est également un bastion du mouvement BDS – Boycott, Désinvestissement, Sanctions – contre Israël, pour ses relations avec les Palestiniens – qui a été approuvé par l’ANC. Le mouvement a découragé les artistes sud-africains, tels que Die Antwoord du Cap, de se produire en Israël, a perturbé les conférenciers pro-israéliens en Afrique du Sud et a tenté de faire obstacle à la coopération universitaire entre les pays. Un article d’opinion paru dans le premier journal de Johannesburg, Mail & Guardian, rejette l’utilisation de la technologie israélienne pour atténuer la crise et attribue l’abondance d’eau en Israël à l’oppression des Palestiniens.

L’usine de désalinisation de Sorek, située à environ 15 kilomètres au sud de Tel Aviv. L’usine est devenue opérationnelle en octobre 2013 avec une capacité de traitement d’eau de mer de 624 000 m³/jour, ce qui en fait la plus grande usine de désalinisation du monde. Le 1er novembre 2015. (Yossi Zamir/FLASH90)

« Le parti au pouvoir en Afrique du Sud, l’ANC, est toujours stressé de traiter avec Israël en public. Ils travaillent souvent avec Israël en coulisses », a dit Shulman. « Parce que le BDS est bruyant, il n’est pas vraiment puissant mais crie beaucoup, les gens deviennent stressés. »

La controverse, cependant, a rendu les gens sur le terrain plus conscients des prouesses d’Israël dans le domaine de la technologie de l’eau, a déclaré Shulman, qui travaille avec le Fonds national juif d’Afrique du Sud et a organisé le symposium du mois dernier à Johannesburg. Il a constaté une nette augmentation des discussions sur les réseaux sociaux au sujet d’Israël, a-t-il dit, et estime avoir lu de 40 à 50 articles sur le lien entre Israël et la crise au cours de l’année dernière. Le sujet retient régulièrement l’attention à la radio et à la télévision sud-africaines.

Le BDS est un problème, mais le grand public semble s’intéresser de plus en plus à la technologie israélienne, a-t-il dit.

Les gens connaissent Israël en Afrique du Sud pour diverses raisons, mais cette controverse a relancé leur engagement. Beaucoup de gens en parlent », dit Shulman. « Ce qui a été puissant dans cette crise, c’est que les gens qui ont peur de mourir de soif – dépassent cette crainte de l’environnement politique. Les gens se fichent de savoir d’où ça vient, ils veulent une solution. »

Les responsables de l’ANC sont ouverts à la coopération avec Israël, a dit M. Lipchin. Les obstacles à la coopération sont d’ordre bureaucratique, commercial et financier, et non pas le résultat d’un boycott du gouvernement, et les sources déclarant que le gouvernement sud-africain a rejeté l’aide d’Israël sont inexactes, a-t-il dit.

« Nous commençons à voir des politiciens se manifester », dit Shulman. « Je pense que ce sera un processus lent »

Des milliers de personnes se rassemblent en soutien à Israël à Johannesburg, Afrique du Sud – 3 août 2014 (Crédit : autorisation)

Julius Malema, le chef du parti politique de l’opposition, les Economic Free Fighters, par exemple, a accusé Israël d’apartheid dans le passé, mais a récemment discuté des solutions israéliennes à la crise, en disant aux journalistes « ils disent qu’en Israël, où il y a généralement un manque d’eau, ils ont créé de l’eau à partir de rien et qu’ils peuvent créer de l’eau au Cap. Voyons voir si c’est vrai », selon le South African Jewish Report.

Lors du symposium de Johannesburg le mois dernier, Lipchin a déclaré qu’il n’avait pas eu de problèmes en tant que chercheur israélien en Afrique du Sud, y compris parmi les représentants de l’ANC.

« La question d’Israël n’a jamais été soulevée. Tout le monde est ouvert aux solutions auditives, quel que soit le pays d’où elles proviennent », a déclaré M. Lipchin.

Il pense qu’ à un certain moment, les entreprises israéliennes vont vendre de la technologie au Cap et espère que cette technologie finira par fournir de l’eau à la fois aux grandes agglomérations d’Afrique du Sud et aux townships défavorisés.

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