Soutien de juifs à une Démocrate au Sénat du Maine contre la sortante pro-Israël
Rechercher

Soutien de juifs à une Démocrate au Sénat du Maine contre la sortante pro-Israël

Le bipartisme de Sara Gideon et son soutien à Israël ont renforcé sa popularité contre Susan Collins, alors que les Démocrates visent l'état pivot pour remporter le Sénat

Sara Gideon s'adresse aux médias dans son bureau au Maine State House, le 3 juillet 2017. (Brianna Soukup/Portland Portland Press Herald via Getty Images/ via JTA)
Sara Gideon s'adresse aux médias dans son bureau au Maine State House, le 3 juillet 2017. (Brianna Soukup/Portland Portland Press Herald via Getty Images/ via JTA)

JTA – La table de Shabbat de Lou Kornreich est un microcosme de la communauté juive du Maine, de la communauté juive nationale, du Maine et de la nation. Et il n’aime pas ça.

« Quand j’ai une discussion à la table du Shabbat, il y a ceux de gauche qui sont en colère contre Susan et ceux de droite qui la soutiennent fermement », m’a dit cette semaine le juge à la retraite, décrivant les repas du vendredi soir de plus en plus tendus à Bangor.

Une telle intensité le perturbe.

« Ce n’est que de la politique », a déclaré M. Kornreich.

« Susan » c’est Susan Collins, une républicaine du Maine âgée de 67 ans qui brigue un cinquième mandat et qui, pendant des années, a misé sur sa réputation de modérée pour gagner le soutien des indépendants et de certains démocrates.

C’est une formule qui pourrait ne plus fonctionner à l’époque polarisée du président américain Donald Trump, pour lequel Mme Collins a voté l’acquittement lors de son procès de destitution en janvier. Un sondage de cette semaine a montré que Sara Gideon, la présidente démocrate de la Chambre du Maine, âgée de 48 ans, devance Collins de 4 points, juste en dehors de la marge d’erreur de 3,1 points de pourcentage.

La sénatrice Susan Collins, (républicaine du Maine), est entourée de journalistes alors qu’elle se dirige vers le Capitole pour voter à Washington, le 6 novembre 2019. (J. Scott Applewhite/AP)

Les démocrates de tout le pays pensent que Gideon a un élan (elle doit d’abord terminer une primaire mardi, mais elle est la favorite). Ils ont investi de l’argent dans sa campagne, et elle a dépassé Collins de 23 à 16 millions de dollars, selon Open Secrets.

Ce fut une chute brutale pour Mme Collins : lors de sa dernière élection, en 2014, elle a gagné avec 68 % des voix.

C’est aussi une élection qui a suscité une attention inhabituelle parmi les Juifs du Maine, qui sont au nombre de 10 000 à 15 000, et les organisations politiques nationales juives – et pas seulement parce que Gideon est mariée à un avocat juif. Voici pourquoi.

Une course de fond dans la quête du contrôle du Sénat

Les démocrates sont à quatre sièges du Sénat loin du contrôle de la chambre haute – trois si Joe Biden remporte l’élection présidentielle et que son vice-président devient la voix décisive. Il y a 35 sièges à pourvoir, 23 avec des républicains et 12 avec des démocrates, et entre cinq et neuf sont considérés comme susceptibles d’être renversés, dont un seul démocrate vulnérable, Doug Jones d’Alabama. Les États du GOP considérés comme les plus vulnérables sont l’Arizona, le Colorado, la Caroline du Nord, l’Iowa, le Kansas, la Géorgie, le Montana – et le Maine.

Les démocrates s’attendent maintenant à ce que les factions du parti mettent de côté leurs différences et soutiennent les candidats démocrates les plus probables, et cela n’est pas moins vrai pour les démocrates juifs. Et après une saison des primaires difficile, qui a créé des liens bizarres, les comités d’action politique associés à J Street, le groupe de pression juif libéral du Moyen-Orient, et la Democratic Majority for Israel, qui s’alignent sur des politiques plus centristes sur Israël, sont tous en faveur de Gideon dans le Maine.

La présidente de la Chambre des représentants, Sara Gideon, (D-Freeport), candidate au Sénat américain, s’adresse aux électeurs lors d’un « dîner avec Sara » organisé dans le cadre de la campagne électorale au Poulin-Turner Union Hall, à Skowhegan, dans le Maine. (AP Photo/Robert F. Bukaty)

C’est remarquable parce que les deux groupes se sont affrontés pendant les primaires sur la tactique et la politique. Gideon est relativement centriste sur Israël, et d’autres le sont également, ce qui fait que J Street PAC [Political Action Committee] soutient ce cycle en Arizona et au Colorado.

Jeremy Ben-Ami, le président de J Street, a déclaré que la compétitivité était un facteur primordial pour déterminer qui soutenir. (L’importance de l’appui d’un PAC ne réside pas seulement dans ses contributions directes, mais aussi dans le signal qu’il envoie aux donateurs ayant une affinité idéologique avec le PAC).

« La stratégie de J Street a toujours été d’utiliser notre capacité de collecte de fonds pour faire passer des millions de dollars par les candidats en compétition afin de les aider à gagner », a-t-il déclaré.

Le PAC, qui a récolté près de 200 000 dollars pour Gideon et espère atteindre
300 000 dollars, la soutient principalement parce qu’elle rapproche les démocrates de la prise du Sénat, a déclaré Ilya Braverman, directeur politique national de J Street. Il a comparé le soutien du groupe à Gideon à la promesse de J Street PAC de consacrer un million de dollars à l’élection de Biden, qui diffère du groupe sur certains points.

Illustration : Le vice-président Joe Biden prend la parole lors du gala de J Street, le 19 avril 2016. (Capture d’écran YouTube)

« Sans gagner ces [sièges], vous avez vraiment un chemin difficile à parcourir pour transformer le Sénat, ce qui est l’une de nos principales priorités électorales, en plus de vaincre Donald Trump en élisant Joe Biden – transformer le Sénat pour s’assurer que nous avons une majorité pro-Israël et pro-paix », a déclaré M. Braverman.

Le président du PAC de la Democratic Majority for Israel, Mark Mellman, a déclaré dans un courriel que Gideon est « la meilleure chance que nous ayons de vaincre Susan Collins, qui a troqué sa réputation d’indépendance pour devenir membre à part entière du fan club de Donald Trump ».

Mellman, dont le PAC est en train de passer des dépenses pour les primaires aux élections générales, a déclaré qu’il ne sait pas encore combien la majorité démocrate pour Israël va dépenser pour Gideon.

Kavanaugh, Kavanaugh, Kavanaugh et l’impeachment

Il fut un temps où les donateurs politiques juifs – comme les électeurs juifs, une cohorte majoritairement libérale – étaient ouverts au soutien des républicains. Un test décisif pour les donneurs était la position des républicains sur le choix de la reproduction. Un à un, alors que l’arène politique se polarisait de plus en plus, les républicains favorables au choix ont soit démissionné (la sénatrice Olympia Snowe du Maine), soit été évincés (le sénateur Mark Kirk de l’Illinois).

Collins était la dernière femme debout, du moins au Sénat, et elle est tombée il y a deux ans par sa propre épée – par les lumières de ces donateurs – lorsqu’elle a voté pour confirmer Brett Kavanaugh comme juge à la Cour suprême. Collins a déclaré à l’époque qu’elle pensait que Kavanaugh ne soutiendrait pas les affaires qui sapent le précédent Roe v. Wade établissant le droit à l’avortement.

Illustration : Des femmes participent à un sit-in dans le bureau de la sénatrice Susan Collins à Portland, dans le Maine, pour l’exhorter à voter non à la confirmation de la nomination à la Cour suprême de Brett Kavanaugh, le 28 septembre 2018. (Sarah Rice/Getty Images via JTA)

Mais le mois dernier, Kavanaugh a exprimé son désaccord sur une opinion majoritaire qui a annulé une loi de Louisiane qui aurait pu fermer les cliniques d’avortement dans l’Etat. Gideon a utilisé ce vote contre Collins dans sa campagne, et il a eu un écho auprès des donneurs juifs.

« Susan Collins était notre dernière républicaine, je veux dire, elle nous a rendus bipartites », a déclaré Hollis Wein, le directeur des communications de la JACPAC, un PAC juif du Midwest qui se concentre sur les droits en matière de reproduction, la séparation entre l’église et l’État et Israël.

Malheureusement, Susan nous a facilité la tâche lorsqu’elle a soutenu [Neil] Gorsuch », un juge de la Cour suprême nommé en 2017, « et ensuite Kavanaugh ». Elle avait de très bons votes, nous l’avons rencontrée, nous avions une bonne relation avec elle, elle était pro-choix, mais après qu’elle a choisi de soutenir ces deux candidats à la Cour suprême, pour nous il était clair qu’elle n’était plus de notre côté et qu’elle n’était plus pro-choix ».

Le vote de M. Kavanaugh a été particulièrement difficile. Les accusations selon lesquelles il aurait commis une agression sexuelle pendant son adolescence ont divisé les démocrates et les républicains, et M. Trump a fait de ce vote un test de loyauté. Une républicaine, Lisa Murkowski d’Alaska, s’est en effet opposée à Kavanaugh. Deux autres membres du parti auraient pu refuser sa nomination, et on attendait beaucoup de Collins.

Une dynamique similaire s’est jouée cette année avec le procès du Sénat sur la mise en accusation de Trump pour avoir sollicité l’aide de l’Ukraine dans sa campagne contre Biden. Un républicain isolé, Mitt Romney de l’Utah, a voté pour la condamnation, tandis que Collins et une poignée de républicains ont attendu le dernier moment pour se joindre à l’acquittement de Trump.

Halie Soifer, qui dirige le Conseil démocratique juif d’Amérique, [Jewish Democratic Council of America]. (Avec l’aimable autorisation du JDCA)
Halie Soifer, la directrice du Conseil démocrate juif d’Amérique, dont le PAC soutient également Gideon, a déclaré que Collins serait à jamais hanté par sa revendication après la condamnation de Trump qui a « appris » de l’épreuve et sera « beaucoup plus prudent ». Sa purge furieuse des témoins de la mise en accusation depuis lors suggère le contraire.

« La seule leçon qu’il a apprise est qu’il peut s’en tirer en enfreignant la loi et que les républicains comme Susan Collins lui donneront un laissez-passer », a déclaré Soifer.

Aaron Keyak, un consultant démocrate qui fait partie de l’équipe Biden, a déclaré que toute association avec Trump était suffisante pour faire ressortir l’opposition démocrate juive.

« Trump est une menace tellement unique qu’il n’y a pas de compromis avec les personnes qui le soutiennent », a-t-il déclaré.

La question d’Israël

Gideon n’offensera personne dans le courant démocratique quand il s’agit d’Israël. Sa déclaration sur les plans israéliens d’annexion de certaines parties de la Cisjordanie condamne cette perspective, mais ne menace pas de répercussions – même si les démocrates sont de plus en plus enclins à dire tout haut qu’Israël pourrait payer un prix dans la manière dont l’aide est fournie s’il va de l’avant avec l’annexion.

« L’annexion unilatérale par le gouvernement israélien est une étape dangereuse qui menace la sécurité d’Israël et de ses voisins, et met en danger l’objectif d’une solution à deux Etats », a-t-elle déclaré dans une liste de déclarations de démocrates compétitifs compilée par J Street et publiée par Jewish Insider. « En tant qu’ami et allié le plus proche d’Israël, les États-Unis devraient s’élever contre ce plan et travailler avec le gouvernement israélien pour favoriser les circonstances nécessaires à une paix stable et durable qui protège les droits de l’homme des Israéliens et des Palestiniens ».

Illustration : La présidente de la Chambre du Maine, Sara Gideon, tient un marteau alors qu’elle dirige les affaires de la Chambre du State House, le mardi 17 mars 2020, à Augusta, dans le Maine. (AP Photo/Robert F. Bukaty)

Au début de l’année, Mme Gideon, en tant que présidente de la Chambre du Maine, a pris l’initiative d’adopter une résolution qui reconnaissait la définition de l’antisémitisme de l’Alliance internationale pour la mémoire de la Shoah, [International Holocaust Remembrance Alliance]. Cette définition inclut certaines formes d’attaques contre Israël, ce qui suscite la controverse à gauche.

Le PAC de la Coalition juive républicaine a soutenu Mme Collins, et elle continue d’exiger la loyauté des donateurs pro-Israël qui évitent la partisanerie et favorisent les candidats en place dont la bonne foi pro-Israël a été prouvée. Deux PAC pro-Israël non partisans soutiennent également Mme Collins : NORPAC et Pro-Israel America, créés par d’anciens hauts fonctionnaires du American Israel Public Affairs Committee.

Jeff Mendelsohn, le directeur de Pro-Israel America, m’a dit que Collins a pris la tête dans le passé en s’opposant à l’action de la Cour pénale internationale contre les Israéliens et à l’inclusion du Hamas dans tout gouvernement palestinien, ainsi qu’en soutenant constamment l’aide à la défense.

« C’est son expérience de plus de 20 ans de soutien à la législation qui fait progresser les relations entre les États-Unis et Israël », a-t-il déclaré. « Je sais que si Susan Collins est réélue, elle continuera à défendre avec vigueur les relations entre les États-Unis et Israël – je peux l’affirmer avec certitude. C’est pourquoi nous l’avons soutenue ».

Lignée

À part son mariage avec Benjamin Rogoff, nous ne savons rien des liens personnels de Gideon avec les Juifs. Quatre rabbins du Maine ont refusé de se prononcer sur la question de savoir si Gideon est impliquée dans la communauté juive de l’État.

Kornreich ne savait pas si Gideon était directement impliquée dans la communauté juive. Patricia Hymanson, représentante juive de l’État de York et d’Ogunquit, à la pointe sud de l’État, ne le savait pas non plus. (Hymanson a déclaré que Gideon avait parlé dans des synagogues, mais ce n’est pas inhabituel pour un dirigeant politique de l’État). La campagne de Gideon n’a pas répondu aux demandes d’interview.

Ses défenseurs disent qu’elle est sensible aux questions que les libéraux juifs considèrent comme critiques, comme l’avortement, la préservation du filet de sécurité sociale et l’immigration (le père de Gideon est un immigrant d’Inde et sa mère est d’origine arménienne).

Illustration : Des militants pro-choix et pro-vie manifestent sur les marches de la Cour suprême des États-Unis à Washington, DC, le 27 juin 2016. (Pete Marovich/Getty Images/AFP)

« Elle met en avant les idées progressistes libérales et répare les idées du monde », a déclaré Hymanson, se référant au tikkun olam, le précepte mishnaïque qui est devenu un synonyme d’activisme libéral juif. « Ses thèmes sont les soins de santé et la justice, la justice raciale, la justice pour les femmes autour des droits de procréation ».

Le Conseil démocratique juif d’Amérique a fait du Maine l’un des 14 États dans lesquels il consacre des ressources pour encourager le vote juif.

M. Kornreich a déclaré qu’il s’agissait d’une décision intelligente, étant donné que la population juive est peu nombreuse dans l’État.

« Les électeurs juifs ont tendance à voter démocrate et ils peuvent faire la différence », a-t-il déclaré.

Hymanson a déclaré que Gideon, en tant que présidente de la Chambre, avait introduit une pratique consistant à mélanger les républicains et les démocrates dans le plan de table, mettant ainsi fin à la tradition qui consistait à les placer dans des allées opposées.

« Cela montre sa nature bipartisane et sa volonté de traverser les allées », a déclaré M. Hymanson. « Elle écoute. »

Kornreich a déclaré que le penchant de Gideon pour le centre pourrait lui faire gagner le siège – et pourrait lui valoir son vote, bien qu’il penche maintenant vers Collins, qu’il connaît depuis des années.

« Susan est une amie, elle a fait des choses extraordinaires pour l’État et des choses admirables pour le pays, je l’aime personnellement et j’aime sa politique », a-t-il déclaré. « Mais Sara est une candidate très séduisante ».

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...