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Stan Lee, le père juif de Spider-Man et des X-Men est mort à 95 ans

Dans les années 60, avec Marvel, de son vrai nom, Stanley Martin Lieber, a révolutionné la bande-dessinée américaine et par répercussion la culture populaire mondiale

  • Sur cette photo d'archive du 16 avril 2002, Stan Lee, créateur de bandes dessinées telles que "Spider-Man", "The Incredible Hulk" et "X-Men", sourit lors d'une séance photo dans son bureau de Santa Monica , Californie. (Crédit : AP / Reed Saxon, Fichier)
    Sur cette photo d'archive du 16 avril 2002, Stan Lee, créateur de bandes dessinées telles que "Spider-Man", "The Incredible Hulk" et "X-Men", sourit lors d'une séance photo dans son bureau de Santa Monica , Californie. (Crédit : AP / Reed Saxon, Fichier)
  • Dans cette photo du 9 mai 1988, l'imprésario de bandes dessinées Stan Lee, au centre, pose avec Lou Ferrigno, à droite, et Eric Kramer, qui représente respectivement "The Incredible Hulk" et Thor dans un film spécial pour NBC, "The Incredible Hulk Retours, '9 mai 1988, Los Angeles, Californie. (Crédit : AP / Nick Ut, Fichier)
    Dans cette photo du 9 mai 1988, l'imprésario de bandes dessinées Stan Lee, au centre, pose avec Lou Ferrigno, à droite, et Eric Kramer, qui représente respectivement "The Incredible Hulk" et Thor dans un film spécial pour NBC, "The Incredible Hulk Retours, '9 mai 1988, Los Angeles, Californie. (Crédit : AP / Nick Ut, Fichier)
  • L'auteur-réalisateur Stan Lee à l'avant-première d'Avengers: Infinity War, à Los Angeles, le 23 avril 2018 (Crédit : Charley Gallay/Getty Images for Disney/AFP)
    L'auteur-réalisateur Stan Lee à l'avant-première d'Avengers: Infinity War, à Los Angeles, le 23 avril 2018 (Crédit : Charley Gallay/Getty Images for Disney/AFP)
  • Stan Lee. (Crédit : autorisation)
    Stan Lee. (Crédit : autorisation)
  • Stan Lee (Crédit : autorisation)
    Stan Lee (Crédit : autorisation)

Le scénariste et éditeur juif américain Stan Lee, décédé lundi à 95 ans, a révolutionné le monde de la bande dessinée et la culture populaire en créant notamment pour la maison d’édition Marvel les personnages de Spider-Man, Hulk, des X-Men ou des Quatre Fantastiques.

Stan Lee est mort lundi matin dans un hôpital de Los Angeles selon TMZ et le Hollywood Reporter. « Mon père aimait tous ses fans », a déclaré sa fille J.C. à TMZ.

Nonagénaire au regard rieur derrière ses verres fumés, Stan Lee a plongé dans l’univers des comics par le plus grand des hasards, loin de s’imaginer qu’il ferait rêver plusieurs générations de fans de super-héros.

Né le 28 décembre 1922, à New York dans une famille d’immigrés juifs roumains durement touchée par la Grande Dépression, Stanley Martin Lieber rêvait d’écrire « le grand roman américain ».

A 17 ans, il trouve un petit boulot chez Timely Comics, le département « comics » d’une maison d’édition.

Simple assistant, il est chargé d’apporter le café et de remplir les encriers des dessinateurs, avant d’y publier son premier texte en 1941. Voulant réserver son véritable nom à des oeuvres plus « nobles », il choisit le pseudonyme de Stan Lee.

Quand les deux auteurs vedettes de la maison, Jack Kirby et Joe Simon, sont congédiés deux ans plus tard, on lui propose le poste de rédacteur en chef.

Par la suite, Kirby, dessinateur de génie, deviendra son grand complice prenant le surnom de « The King ». Stan Lee, le scénariste, se surnommera lui « The Man ».

Pendant vingt ans, Stan Lee dirige Timely Comics, devenu Atlas Comics, en y rédigeant des histoires dans tous les genres, alors que les super-héros sont tombés en désuétude après la Seconde Guerre mondiale : western, romance, science-fiction, horreur, humour…

Dans un secteur alors en crise, Atlas Comics est à la traîne, se contentant d’imiter son grand rival DC Comics, où « officient » Batman ou Superman.

Quand son patron lui demande de créer un équivalent maison de la « Ligue des Justiciers » que DC Comics vient de publier, Stan Lee, sur les conseils de sa femme, laisse libre court à son instinct. En 1961, il imagine l’équipe de super-héros « Les Quatre Fantastiques » et change la bande dessinée à jamais.

Alors que les super-héros sont traditionnellement lisses et sans faille, les personnages de Stan Lee sont des hommes et femmes ordinaires, dotés de super-pouvoirs par un concours de circonstances, mais habités de tourments bien humains.

Ses héros se chamaillent, doutent, se débattent avec des problèmes financiers ou amoureux, pour que les lecteurs puissent s’identifier. Les méchants, eux aussi, sont dotés de sentiments.

« Ce gars Peter Parker, je veux juste qu’il soit l’adolescent de base. Il ne faut pas qu’il ressemble à un autre super-héros musclé », avait demandé Stan Lee à Jack Kirby, avant de mettre sur le coup une autre légende du dessin, Steve Ditko.

L’univers « Marvel »

« Les Quatre Fantastiques » sont un succès et conduisent Stan Lee à créer une multitude de nouveaux héros : Hulk, Thor, Iron Man, les X-Men, Daredevil, Doctor Strange ou encore Spider-Man, son préféré.

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