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Trois ans après Pittsburgh, Biden promet de combattre l’antisémitisme

Le président et la vice-présidente des États-Unis ont publié des déclarations à l'occasion de l'anniversaire de l'attaque antisémite la plus meurtrière de l'histoire des États-Unis

Jacob Magid est le correspondant pour les questions liées aux implantations pour le Times of Israël

L'ancien vice-président Joe Biden, candidat démocrate à la présidence, et sa colistière, la sénatrice Kamala Harris, D-Californie, lors d’une conférence de presse au lycée Alexis Dupont à Wilmington, Delhi, le mercredi 12 août 2020. (AP Photo/Carolyn Kaster)
L'ancien vice-président Joe Biden, candidat démocrate à la présidence, et sa colistière, la sénatrice Kamala Harris, D-Californie, lors d’une conférence de presse au lycée Alexis Dupont à Wilmington, Delhi, le mercredi 12 août 2020. (AP Photo/Carolyn Kaster)

Le président américain Joe Biden et la vice-présidente Kamala Harris ont déclaré mercredi que leur administration s’efforce d’honorer la mémoire des victimes de la fusillade de 2018 dans la synagogue Tree of Life en réaffirmant leurs efforts pour lutter contre l’antisémitisme.

« Nous devons toujours nous dresser et dénoncer l’antisémitisme avec clarté et conviction, et nous rassembler contre les forces de la haine sous toutes ses formes, car le silence est une forme de complicité », a déclaré Biden dans une longue déclaration marquant les trois ans de l’attaque antisémite la plus meurtrière de l’histoire des États-Unis.

Robert Bowers a fait irruption dans le lieu de culte situé dans le quartier verdoyant de Squirrel Hill, à Pittsburgh, armé d’un fusil AR-15 et d’autres armes. Il a tué onze fidèles et blessé sept autres. Il a été arrêté après qu’une équipe tactique de la police l’a retrouvé et lui a tiré deux balles dans l’épaule et une dans la jambe.

Trois congrégations distinctes – Tree of Life, Dor Hadash et New Light – organisaient des offices de shabbat dans différentes parties du grand bâtiment lorsque l’attaque a eu lieu.

« Ce jour-là et ceux qui ont suivi nous rappellent à tous de faire appel à la part d’ange qui est en nous – et de transformer la douleur en force », a déclaré Biden. « Nous devons reconnaître dans les autres notre humanité commune et nous efforcer de faire appel à une foi inattendue dans des moments imprévus – dans l’espoir de guérir et de reconstruire. »

« C’est ce que mon gouvernement continue de faire – en élaborant la toute première stratégie globale de notre pays pour lutter contre le terrorisme intérieur, en signant des lois visant à renforcer nos efforts pour contrer les actes illégaux de haine, en prenant des mesures exécutives pour protéger les lieux de culte et en faisant avancer l’action exécutive et législative pour réduire toutes les formes de violence armée », a ajouté le président.

La population rend hommage aux 11 personnes tuées le 27 octobre 2018, devant un mémorial de fortune à l’extérieur de la synagogue Tree of Life, dans le quartier Squirrel Hill de Pittsburgh, le jeudi 1er novembre 2018. (Crédit : AP Photo/Gene J. Puskar)

En juin dernier, la Maison Blanche a présenté une stratégie de lutte contre le terrorisme intérieur.

Elle prévoit de renforcer l’analyse du terrorisme intérieur par le gouvernement et d’améliorer le partage d’informations entre les services de police locaux, étatiques et fédéraux. Selon des responsables de l’administration, le ministère de la Justice a également mis en place un nouveau système pour « suivre méthodiquement » les affaires de terrorisme intérieur à l’échelle nationale au sein du FBI.

En ce qui concerne le contrôle des armes à feu, Biden s’est également limité à une série de décrets signés au début de l’année, qui ont étendu les vérifications des antécédents requises pour l’achat de certaines armes et renforcé les réglementations sur la vente d’autres armes. Mais une réforme plus complète nécessitera une législation au Congrès, qui reste divisé sur la question.

Néanmoins, Biden et Harris ont mis l’accent sur les mesures qu’ils ont réussi à faire avancer afin d’éviter le genre de tragédie qui a frappé la communauté de Squirrel Hill.

Biden « a pris des mesures exécutives pour protéger les lieux de culte, et il a signé une loi pour renforcer notre capacité à contrer les actes illégaux de haine », a déclaré Harris dans sa déclaration.

« Nous sommes solidaires de la communauté de Squirrel Hill et de l’ensemble de la communauté juive. Nous n’oublierons jamais ces vies qui ont été fauchées. Et nous nous engageons à nouveau à combattre l’antisémitisme partout où il existe », a-t-elle ajouté. « Aujourd’hui, nous savons que le silence n’est pas une option. Davantage de crimes de haine ont été commis aux États-Unis l’année dernière qu’à n’importe quel moment au cours des 20 dernières années. »

Un mémorial de fortune se dresse à l’extérieur de la synagogue Tree of Life au lendemain de la fusillade meurtrière de Pittsburgh, le 29 octobre 2018, au cours de laquelle onze Juifs ont été tués alors qu’ils assistaient à un service de Shabbat. (Crédit : AP/Matt Rourke)

« Ce Chabbat, dans les synagogues du pays, les fidèles chanteront les mots intemporels du livre des Proverbes : Etz Haïm Hi Lama’hazikim Ba. C’est un arbre de vie pour ceux qui s’y accrochent », peut-on lire dans la déclaration au nom de Biden. (Le nom de la synagogue – Tree of Life, Etz Haïm, en hébreu – est tiré de ce verset.)

« Alors que nous marquons les trois ans de cette attaque odieuse, nous sommes résolus à nous souvenir des vies perdues et à nous engager à protéger un avenir digne de leur mémoire. Puissent les survivants et les familles des victimes s’accrocher aux enseignements de leur foi et trouver du réconfort dans l’étreinte de leur communauté et de leur pays », a-t-il conclu.

Trois ans après la fusillade, le procès du tireur n’a pas encore officiellement commencé.

Bowers doit répondre de plus de 60 chefs d’accusation fédéraux, notamment de crimes haineux, d’obstruction à la croyance religieuse et d’utilisation d’une arme à feu lors d’un crime violent. Il a plaidé non coupable et risque la peine de mort s’il est reconnu coupable.

Mais la pandémie a entraîné des retards et des problèmes logistiques dans l’affaire fédérale de meurtre de Bowers, un ancien chauffeur de camion dont les déclarations ce jour-là et la trace des messages en ligne suggèrent qu’il était consumé par la haine du peuple juif lorsque, selon les autorités, il a lancé l’attaque.

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