Tsahal n’est pas préparé aux attaques chimiques, selon un rapport du contrôleur
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Tsahal n’est pas préparé aux attaques chimiques, selon un rapport du contrôleur

Les troupes de combat et les unités de nettoyage ne sont pas assez entraînées en cas de guerre chimique ; l'armée dit chercher à résoudre le problème

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

Des soldats de Tsahal en combinaison de protection chimique organisent un exercice simulant une attaque chimique dans le cadre d'un exercice national de défense civile à Ramat Gan, près de Tel Aviv, le 20 mars 2007. (Roni Schutzer/Flash90)
Des soldats de Tsahal en combinaison de protection chimique organisent un exercice simulant une attaque chimique dans le cadre d'un exercice national de défense civile à Ramat Gan, près de Tel Aviv, le 20 mars 2007. (Roni Schutzer/Flash90)

L’armée israélienne n’est pas totalement préparée à gérer et à opérer lors d’une attaque aux armes chimiques, selon un rapport du contrôleur de l’Etat publié lundi.

Le bureau du contrôleur de l’État a constaté un certain nombre de problèmes dans la préparation des troupes de combat à combattre dans les conditions d’une attaque chimique, ainsi que dans la formation et l’entretien des unités militaires qui sont spécifiquement destinées à répondre aux attaques atomiques, biologiques et chimiques, les bataillons dits ABC.

Le rapport du contrôleur a néanmoins salué les récents efforts de l’armée pour moderniser les équipements qu’elle utilise afin de contrer les attaques chimiques.

La menace d’une attaque chimique est devenue plus importante au cours de la dernière décennie, car le régime du dictateur syrien Bashar el-Assad a démontré à plusieurs reprises sa volonté d’utiliser de telles armes dans sa guerre civile, ce qui fait craindre qu’il les utilise dans un éventuel conflit avec Israël, qui reste techniquement en guerre avec Damas.

L’armée a répondu au rapport en disant qu’elle était globalement consciente des problèmes et qu’elle prenait des mesures pour combler les lacunes constatées dans l’évaluation du contrôleur.

« Tsahal remercie le contrôleur de l’État d’avoir effectué ce contrôle intensif sur ce sujet crucial. L’armée étudie les conclusions du rapport et a déjà commencé à traiter les problèmes – tant au siège que sur le terrain – après avoir reçu une ébauche du rapport », a déclaré l’armée dans un communiqué.

Le contrôleur de l’État Matanyahu Englman présente le rapport 2020 du contrôleur de l’État dans son bureau, le 23 mars 2020. (Tadmeet)

Le contrôleur de l’Etat, Matanyahu Englman, a constaté que bien que l’armée ait établi des protocoles exigeant qu’elle prépare les troupes à la possibilité de combattre lors d’une attaque chimique, nombreuses de ces directives n’étaient pas suivies.

Les principaux domaines dans lesquels Englman a trouvé des problèmes sont la préparation des troupes de combat le long des frontières israéliennes, la formation des bataillons ABC, l’organisation de l’équipement militaire de réponse aux attaques chimiques, et le manque de protection oculaire appropriée pour les soldats qui portent des lunettes.

Suite à l’attaque au gaz sarin d’Assad menée contre des civils syriens dans la zone de la Ghouta, alors tenue par les rebelles, à l’été 2013, le chef d’état-major de Tsahal de l’époque, Benny Gantz, avait ordonné à son adjoint, Gadi Eizenkot, d’enquêter sur le niveau de préparation de l’armée à une attaque chimique en janvier 2014. Eizenkot a chargé l’ancien chef d’état-major du Commandement du Front intérieur de Tsahal, le général de brigade (rés.) Tzviki Tesler, de cette tâche.

Fin 2014, la commission Tesler a publié ses recommandations, qui ont été examinées par Gantz, aujourd’hui ministre de la Défense, et approuvées pour être mises en œuvre. Cependant, près de six ans plus tard, plusieurs des propositions n’ont toujours pas été mises en place, selon le rapport du contrôleur.

Des soldats du Commandement du Front intérieur de l’armée israélienne participent à un exercice de défense en 2011 simulant une attaque chimique. (Gili Yaari/Flash 90)

Par exemple, les soldats déployés le long des frontières israéliennes sont censés se préparer à l’éventualité de devoir continuer à fonctionner normalement après une attaque chimique, ce qui ne se produit pas en pratique dans tous les cas.

« L’enquête a révélé des lacunes dans l’état de préparation des forces terrestres pour faire face à la menace chimique et que cette question n’est pas suffisamment traitée », indique le rapport.

Les militaires ont contesté cette affirmation, déclarant dans un communiqué que toutes les brigades régionales ont en fait des plans opérationnels sur la façon de combattre en cas d’attaque chimique, et que ces troupes « opèrent conformément à ces ordres ».

Des soldats du Commandement du front intérieur de l’armée israélienne effectuent un exercice simulant une attaque atomique, biologique et chimique en 2011. (Yuval Haker/Armée israélienne)

Toutes les troupes terrestres sont également censées effectuer des exercices liés aux attaques chimiques, ce qui ne se fait pas non plus de manière systématique, selon le contrôleur.

En réponse, Tsahal a déclaré que les forces terrestres qui « supervisent la manière dont la préparation des troupes de combat – les conscrits et ceux de la réserve – est améliorée ».

Le rapport du contrôleur a également averti que les unités ABC de l’armée, qui sont appelées à nettoyer les zones touchées par des attaques atomiques, biologiques et chimiques, n’effectuaient pas suffisamment d’entraînements.

« Le Bureau du Contrôleur de l’Etat note que l’incapacité des bataillons ABC à effectuer des exercices conformément aux paramètres fixés est sur le point de nuire à la capacité de ces bataillons à fonctionner professionnellement pendant la guerre et de nuire à la pleine utilisation de ces bataillons par les troupes au sol lorsqu’ils sont nécessaires après des attaques aux armes chimiques », indique le rapport.

L’armée a déclaré au contrôleur qu’elle était « consciente » du problème et qu’elle travaillait à intégrer des unités ABC dans les exercices au sol.

Le rapport a également noté que l’une des recommandations de la commission 2014 était de placer l’ensemble du stock d’armes biologiques et chimiques de l’armée sous la seule responsabilité du Commandement du Front intérieur, ce qui n’a pas encore été fait. Au lieu de cela, l’équipement reste réparti dans des unités à travers l’armée.

L’armée israélienne a déclaré qu’elle examinait la question pour déterminer si l’équipement devait rester sous le contrôle des unités qui l’utiliseraient ou s’il devait être sous la responsabilité d’un seul organisme.

L’armée a déclaré que son enquête sur cette affaire devrait être terminée d’ici l’été 2021.

En ce qui concerne le manque de protection des yeux des soldats qui portent des lunettes sur ordonnance, Tsahal a reconnu qu’il s’agissait d’un problème et a déclaré qu’elle examinait la question et déterminerait la meilleure façon de le résoudre.

« L’armée israélienne continuera dans sa mission de défense des citoyens de l’État d’Israël, à devenir plus efficace, à s’améliorer et à être ouverte aux critiques constructives », a déclaré l’armée.

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