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Tsahal s’installe dans les bureaux du CENTCOM en Floride

L'officier de liaison, un ancien pilote de chasse, a pour mission d'améliorer la communication entre les deux armées dans leur lutte contre l'Iran

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

(De gauche à droite) Le chef d'état-major de Tsahal Aviv Kohavi, le commandant du CENTCOM Kenneth F. McKenzie Jr. et le ministre de la Défense Benny Gantz à Tel Aviv, le 29 janvier 2021. (Crédit : Ariel Hermoni/Ministère de la Défense)
(De gauche à droite) Le chef d'état-major de Tsahal Aviv Kohavi, le commandant du CENTCOM Kenneth F. McKenzie Jr. et le ministre de la Défense Benny Gantz à Tel Aviv, le 29 janvier 2021. (Crédit : Ariel Hermoni/Ministère de la Défense)

Tsahal a dépêché cette semaine un officier pour servir de premier représentant auprès du Commandement central des États-Unis, renforçant ainsi l’implantation d’Israël dans sa zone de responsabilité, a déclaré l’armée jeudi.

Ancien pilote de chasse, l’officier, qui ne peut être identifié que par son grade et sa première initiale hébraïque, le major « Aleph », sera stationné au quartier général du CENTCOM à Tampa, en Floride.

« Dans le cadre de son poste, il sera chargé de coordonner les ordres conjoints entre Tsahal et le CENTCOM, en temps de paix et en temps de guerre, de renforcer la coopération opérationnelle et d’échanger des connaissances opérationnelles, entre autres choses », a déclaré Tsahal.

Après avoir travaillé pendant des décennies avec le commandement européen de l’armée américaine, Israël a été transféré au CENTCOM au début de l’année, dans le but d’améliorer la capacité de Tsahal à travailler avec les États-Unis et leurs alliés au Moyen-Orient pour contrer l’Iran.

« Grâce à la coopération en matière de formation, de renseignement et de planification opérationnelle, nous continuerons à relever les défis actuels, au premier rang desquels la menace iranienne. Je n’ai aucun doute sur le fait que le travail conjoint avec le CENTCOM et les pays du Golfe continuera à mener Israël et sa sécurité vers de grandes réalisations », déclare le major-général Tal Kalman, qui dirige la direction militaire chargée spécifiquement de contrer l’Iran, connue sous le nom de Direction de la stratégie et du troisième cercle.

(Dans le langage de Tsahal, les menaces de nature géographiquement immédiate – comme le Hezbollah au Liban ou le Hamas à Gaza – sont désignées comme étant dans le « premier cercle », les ennemis plus éloignés comme les mandataires iraniens en Irak sont désignés comme étant dans le « deuxième cercle », et les menaces encore plus éloignées comme l’Iran sont dites être dans le « troisième cercle »).

Le CENTCOM a officiellement assumé la responsabilité des relations de l’armée avec Israël au début du mois dernier.

Jusqu’à récemment, l’État d’Israël était maintenu dans la zone de responsabilité de l’EUCOM afin d’éviter d’éventuelles tensions entre le CENTCOM et les nations arabes et musulmanes sous sa responsabilité, dont beaucoup n’entretiennent pas de liens formels avec Israël et ne souhaitent donc pas être considérées comme des alliés mutuels. La zone de responsabilité du Commandement central américain s’étend du Moyen-Orient à l’Asie centrale, y compris la région du golfe Persique, ainsi que l’Afghanistan et le Pakistan.

L’arrangement précédent permettait à Israël de travailler en étroite collaboration avec les membres européens de l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord (OTAN) au sein du Commandement européen, mais limitait initialement l’interaction entre l’armée israélienne et les armées arabes au sein du Commandement central.

Malgré ce changement, Israël a continué à effectuer des exercices d’entraînement avec les unités de l’EUCOM, notamment ce mois-ci avec l’exercice aérien Blue Flag, auquel des pilotes de l’EUCOM ont participé.

Ces dernières années, cependant, les alliés du CENTCOM ont de plus en plus développé des relations avec Israël, parfois de manière informelle, de sorte que ces questions se sont largement estompées.

Bien qu’il s’agisse en partie d’un geste symbolique, l’inclusion d’Israël dans le CENTCOM devrait améliorer les communications directes entre Tsahal et les troupes américaines dans la région et, par l’intermédiaire des États-Unis, les autres armées de la région. Cette décision ne présage pas de changements dans le stationnement des forces américaines au Moyen-Orient ou en Europe.

La décision de transférer Israël au CENTCOM a été prise par l’ancien président américain Donald Trump peu avant la fin de son mandat, suite au lobbying de plusieurs groupes pro-israéliens à Washington et aux liens croissants entre Tsahal et le CENTCOM.

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