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Ukraine-Russie : le 27 janvier, un rappel historique pour les deux nations ?

Alors que les tensions entre Moscou, Kiev et l'Ouest s'exacerbent, certains voient des échos de l'histoire compliquée de la région, tandis que d'autres les rejettent

Des membres des Forces de défense territoriale de l'Ukraine, unités militaires volontaires des Forces armées, s'entraînent dans un parc de la ville de Kiev, en Ukraine, le samedi 22 janvier 2022. (Crédit : AP/Efrem Lukatsky)
Des membres des Forces de défense territoriale de l'Ukraine, unités militaires volontaires des Forces armées, s'entraînent dans un parc de la ville de Kiev, en Ukraine, le samedi 22 janvier 2022. (Crédit : AP/Efrem Lukatsky)

JTA – L’impasse militaire entre la Russie et l’Ukraine s’intensifie alors que les Juifs des deux pays se préparent à commémorer la Journée internationale de commémoration de la Shoah le 27 janvier, jour où les troupes soviétiques ont libéré Auschwitz en 1945.

Cette coïncidence est un rappel annuel de l’héritage compliqué partagé par la Russie et de nombreux pays dans son orbite. Mais pour certains Juifs ukrainiens, c’est aussi une note pour rester vigilant, prévoir le pire – et se préparer à se mettre rapidement à l’abri, dans un contexte de crainte croissante d’une invasion par les centaines de milliers de troupes russes que le président Vladimir Poutine a rassemblées ces dernières semaines le long de la frontière.

La situation fait penser au rabbin Alexander Dukhovny, le leader du mouvement réformé en Ukraine, âgé de 71 ans, à sa mère, une survivante de la Shoah.

« Ses proches, qui ont tous péri, sont restés alors qu’ils avaient la possibilité de fuir, préférant rester avec les biens de leurs ancêtres », a déclaré Dukhovny.

Il existe également des raisons d’être optimiste, a déclaré M. Dukhovny. On a le sentiment que les États-Unis et le Royaume-Uni, qui ont mis en garde la Russie contre une invasion de l’Ukraine et envisagent d’envoyer des troupes dans la région, « n’abandonnent pas l’Ukraine », a-t-il ajouté. « Je suis donc prêt à tout. Et si le pire se produit vraiment, nous avons une patrie : Israël. »

Des soldats ukrainiens marchent sur la ligne de séparation des rebelles pro-russes près de Katerinivka, dans la région de Donetsk, en Ukraine, le 7 décembre 2021. (Crédit : AP Photo/Andriy Dubchak)

Les responsables israéliens prévoient également un scénario de lutte armée en Ukraine, selon Haaretz. Lundi, le journal israélien a rapporté que des responsables de l’Agence juive ont rencontré des représentants du gouvernement pour discuter de la possibilité d’évacuer par voie aérienne les Juifs éligibles à l’alyah.

De tels plans existent depuis 2013, lorsque le gouvernement ukrainien est tombé à la suite d’une révolution sanglante contre le régime du président Viktor Ianoukovitch, qui, selon les critiques, était un larbin russe corrompu. En 2014, la Russie a envahi la péninsule de Crimée et l’a annexée, invoquant, entre autres raisons, un prétendu nationalisme des « néo-nazis » ukrainiens qui, selon la Russie, menaçait les 10 000 Juifs de la région.

Des milliers de Juifs ukrainiens ont quitté l’Ukraine pour Israël depuis lors, beaucoup d’entre eux provenant des zones touchées par les combats. L’Ukraine, dont la population est d’environ 42 millions de personnes, compte environ 56 000 personnes qui s’identifient comme juives, selon une enquête démographique réalisée en 2020 par l’Institut de recherche sur la politique juive basé à Londres.

Des réfugiés juifs de l’est de l’Ukraine célèbrent un repas simulant le « seder » de Pessah au centre de réfugiés de l’Agence juive à l’extérieur de Dnipropetrovsk avant leur immigration en Israël, le 29 mars 2015. (Crédit photo : L’Agence Juive/Vlad Tomilov)

La Russie a également soutenu les rebelles qui ont créé des enclaves sécessionnistes en 2014 près de la frontière ukraino-russe, à Donetsk et à Lougansk, des zones qui échappent encore à ce jour à la souveraineté ukrainienne.

Le conflit de 2013-2014 a enflammé le sentiment nationaliste des deux côtés de la frontière, ce qui, selon certains observateurs, complique la vie des Juifs ukrainiens. La population juive du pays a pour la plupart pour langue maternelle le russe, et non l’ukrainien, et est considérée par de nombreux Ukrainiens ethniques comme des « Moscovites », un euphémisme couramment utilisé avec des sous-entendus antisémites.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky, qui est juif, a été élu en 2019 pour remplacer le gouvernement post-révolutionnaire du partisan de la ligne dure Petro Porochenko. Comédien affable, Zelensky a été soutenu par des partisans qui espéraient que ses politiques centristes permettraient de reconstruire une économie dévastée par le conflit et d’améliorer les relations avec la Russie.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky lors d’une cérémonie au monument en mémoire des victimes juives des massacres nazis à Kiev, capitale du pays, le 29 septembre 2021. (Crédit : Bureau de la présidence ukrainienne via AP)

Mais l’échec des pourparlers de paix et les effets du COVID-19, qui a fait échouer toute tentative de croissance de l’économie ukrainienne dans un contexte de tentatives de la Russie de la freiner, ont anéanti ces espoirs et nui à la popularité de Zelensky. Élu avec une majorité de plus de 70 %, il bénéficie aujourd’hui d’un taux d’approbation d’environ 30 %.

Le déploiement de troupes russes depuis novembre peut être une tentative d’exploiter ou d’aggraver cette faiblesse – ou simplement l’une des tentatives périodiques de Poutine pour secouer la cage de l’Ukraine dans le cadre d’une stratégie d’attrition psychologique à long terme.

Le cycle actuel est susceptible de nuire aux tentatives de l’Ukraine de projeter la stabilité plus que les tentatives précédentes. Les ambassades étrangères, dont celle des États-Unis, ont commencé à évacuer les familles des membres du personnel ou du personnel non essentiel, tandis que d’autres ambassades, dont celle d’Israël, ont demandé à leurs citoyens en Ukraine d’être inscrits sur des listes d’extraction en cas de déclenchement des hostilités. (L’Ukraine a qualifié ces évacuations de « prématurées » et de « manifestation d’une prudence excessive »).

Sur cette photo prise à partir d’une vidéo fournie par le service de presse du ministère russe de la Défense, des véhicules militaires russes sur une plate-forme ferroviaire en route pour assister à un exercice militaire conjoint au Bélarus, en Russie, lundi 24 janvier 2022. (Crédit : Service de presse du ministère russe de la Défense via AP)

Mais dans la rue à Kiev, la capitale ukrainienne, « il n’y a pas de signes de guerre, seulement de la neige », a déclaré Dukhovny. « La réalité est normale, mais il y a un effet boule de neige quand on entend parler de ce que font les ambassades, etc. On sent que quelque chose de terrible est en train de se produire. »

En tant que rabbin, il essaie de « calmer les membres de mes communautés sans leur donner un sentiment de fausse sécurité », a déclaré Dukhovny. « Nous devons être vigilants et garder les yeux ouverts, mais nous ne devons pas paniquer, sinon ce sera tout aussi dangereux que de ne rien faire. »

En raison du COVID-19, qui génère une cinquième vague en Ukraine, de nombreuses synagogues fonctionnent principalement en ligne, sans tenir compte des inquiétudes supplémentaires concernant la violence en provenance de Russie, a ajouté Dukhovny.

Dans l’est du pays, plus près de la frontière russe, les troupes ukrainiennes sont également déployées en réponse aux mouvements russes. L’armée, parfois avec des volontaires civils, a renforcé ses tranchées dans des endroits stratégiques près de la frontière, selon France 24, dans un autre retour historique aux guerres du 20e siècle.

Un soldat des forces militaires ukrainiennes vérifie son arme dans une tranchée sur la ligne de front avec les séparatistes soutenus par la Russie, près du village de Zolote, dans la région orientale de Lougansk, le 21 janvier 2022 (Crédit : Anatolii STEPANOV / AFP).

Igor Schupak, le directeur du musée de la Shoah de Tkuma dans la ville de Dnipro, ne peut s’empêcher de voir des parallèles entre le conflit actuel et celui que son institut se consacre à commémorer et à documenter.

« Nous sommes soumis à une guerre de propagande, dans laquelle on parle constamment de l’endroit où la Russie va envahir, où elle pourrait frapper », a déclaré Schupak, 60 ans, à la JTA lundi. « C’est presque drôle, mais la logique rappelle surtout, j’en ai peur, les tactiques des nazis dans les années 1930 : Générer la peur de la violence avant la violence réelle pour affaiblir le rival. »

Conscient des problèmes de sécurité sur le terrain, Schupak a refusé de dire s’il avait remarqué des préparatifs de guerre à Dnipro ou dans ses environs.

La justification de la violence envisagée est également similaire à celle avancée par les nazis, a fait valoir Schupak.

Des partisans de l’Ukraine portent une bannière sur le pont Charles à Prague, en République tchèque, le samedi 22 janvier 2022. (Crédit : AP/Petr David Josek)

« C’est présenté comme conçu pour assurer les droits de l’ethnie russe. Tout comme l’Allemagne a parlé de la Silésie », a déclaré M. Schupak. Mais, a-t-il ajouté, « ceux qui cherchent de trop près des parallèles les trouveront toujours. »

Pour l’instant, Schupak et son équipe « continuent comme prévu, en faisant les derniers préparatifs pour nos événements et cérémonies de la Journée internationale de commémoration de la Shoah avec les survivants et les témoins. »

Et que fera Schupak, critique ouvert de la Russie et partisan de la souveraineté ukrainienne, s’il se retrouve sur le chemin d’une invasion russe ?

« Je ne sais pas », a-t-il répondu. « Je vais devoir attendre et voir, et décider sur le moment ».

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