Un coffre enterré dans une synagogue de Pittsburgh explique le judaïsme réformé
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Un coffre enterré dans une synagogue de Pittsburgh explique le judaïsme réformé

Des sermons datant de plus d'un siècle, retrouvés sous terre, détaillent l'influence du rabbin J. Leonard Levy, dont les idées progressistes étaient en avance sur son temps

Le rabbin J. Leonard Levy et une malle récemment redécouverte contenant ses sermons d'il y a plus de 100 ans.(Crédit : avec l'aimable autorisation de la congrégation Rodef Shalom / Matthew Falcone)
Le rabbin J. Leonard Levy et une malle récemment redécouverte contenant ses sermons d'il y a plus de 100 ans.(Crédit : avec l'aimable autorisation de la congrégation Rodef Shalom / Matthew Falcone)

PITTSBURGH JEWISH CHRONICLE – Matthew Falcone a remarqué quelque chose d’inhabituel lors de la visite finale d’un récent projet de remplacement des égouts de la congrégation Rodef Shalom. 

Falcone, le nouveau président de la congrégation, a aperçu une grande malle de bateau à vapeur, abîmée et couverte de poussière. Partiellement cachée par des couvertures, elle était posée sur un plancher souterrain de la synagogue, entourée de boîtes empilées. 

Lorsqu’il a ouvert la grande malle du début du XXe siècle, Falcone a découvert qu’elle était remplie à ras bord de paquets emballés dans du papier brun. « Ils étaient absolument sales, couverts de ce que je suppose être un siècle de cendres de charbon », a-t-il déclaré. 

Lorsque plusieurs de ces paquets ont été sortis du sous-sol sombre pour être examinés sous une meilleure lumière, Falcone a été surpris de voir qu’ils contenaient les sermons du rabbin J. Leonard Levy, qui a servi la congrégation de 1901 jusqu’à sa mort prématurée en 1917.

Chaque paquet a été catalogué, marqué par volume et série.

La congrégation Rodef Shalom a récemment découvert un coffre oublié rempli de pièces historiques. (Crédit : photo fournie par Matthew Falcone)

« Quelqu’un avait mis énormément de réflexion et de soin à essayer de les préserver », a déclaré M. Falcone. 

Il a également remarqué quelque chose d’intéressant concernant l’emplacement du coffre dans l’égout : Il se trouvait sous l’arche de la congrégation et la bimah à l’étage supérieur.

« C’est fascinant de penser qu’au moment où l’on pense connaître tous les coins du bâtiment et ce qu’il contient… cela a été une révélation totale », a déclaré Falcone.

Les sermons étaient emballés dans du papier brun et catalogués à l’intérieur du coffre. (Crédit : Matthew Falcone) 

Le coffre et son contenu sont maintenant étudiés par l’archiviste de Rodef Shalom, Martha Berg. 

À ce jour, Mme Berg a parcouru le premier tiers du grand conteneur. Ce qu’elle a trouvé jusqu’à présent était principalement des copies de sermons. L’archiviste a déclaré qu’elle avait déjà 399 sermons de Levy dans sa base de données ; de tous les sermons nouvellement trouvés, elle n’en a ajouté qu’un seul, portant le total à 400 environ. 

Dans le cadre du contrat de Levy, explique Mme Berg, la congrégation a publié des brochures contenant tous ses sermons pendant son mandat à la synagogue.

« C’était une chose normale, pour les rabbins d’être publiés », a-t-elle noté. 

Mme Berg a déclaré qu’elle était fascinée par le rabbin depuis des années en raison de sa position progressiste sur les questions de justice sociale au début du 20e siècle, et du fait qu’il était pacifiste.

« Comme la plupart des rabbins, il prêchait sur des sujets d’actualité », a-t-elle déclaré. Ce sermon nouvellement découvert portait sur les femmes et avait été écrit à une époque où le rabbin était en train de passer d’une perspective plus traditionnelle sur le rôle des femmes à celle des droits de la femme, » pour lesquels il a été très actif par la suite, dans les années 1910. Donc, je pense que c’est significatif », a déclaré Berg. 

Cataloguer ce qui était stocké dans le coffre peut sembler être beaucoup de travail pour une petite récompense, a dit Berg, mais cela aide à peindre une image plus complète de l’époque du rabbin à la synagogue.

Le rabbin J. Leonard Levy a servi la congrégation Rodef Shalom de Pittsburgh de 1901 jusqu’à sa mort prématurée en 1917. (Crédit : Courtoisie de la congrégation Rodef Shalom) 

« Le rabbin Levy a été très important pour le judaïsme réformé au début du 20e siècle », a-t-elle déclaré. « Il était probablement l’un des quatre ou cinq rabbins les plus connus à l’époque aux États-Unis, et avait une réputation internationale. 

« Aujourd’hui », a poursuivi Mme Berg, « personne ne sait grand chose de lui. Je pense que tout ce que nous pouvons faire pour ressusciter sa réputation et raconter de nouvelles histoires à son sujet est vraiment précieux. » 

Notant sa proximité avec l’arche, le rabbin Aaron Bisno, rabbin principal de la congrégation, a comparé la découverte aux œuvres conservées à la Genizah du Caire – un dépôt de quelque 400 000 fragments de manuscrits juifs et de livres saints qui contenaient le nom de Dieu et ne pouvaient donc pas être jetés selon la loi juive. 

Il a noté que Levy a dirigé la congrégation dans des moments difficiles, et qu’il était « le rabbin qui les a fait déménager du centre-ville vers cette propriété à l’est de la ville – c’était un grand pari de déménager à l’est », a déclaré Bisno. 

Bisno suppose que Levy et la congrégation ont peut-être reflété les messages du premier mouvement réformiste, qui établissait la prochaine itération du judaïsme. 

« Ma définition de la Torah est qu’elle représente les meilleurs efforts du peuple juif pour aborder et décrire la condition humaine », a-t-il déclaré. « On peut soutenir que leur idée était que le dernier sermon fait également partie de la Torah au sens large, de l’interprétation la plus récente. »

Les sermons du rabbin J. Leonard Levy ont montré l’avenir du judaïsme réformé en Amérique. (Crédit : Matthew Falcone)

Selon M. Bisno, outre la position de Levy sur les questions sociales, la congrégation a peut-être contribué de manière plus subtile à la position du judaïsme réformé en Amérique : Le sanctuaire de Rodef Shalom est orienté vers le nord plutôt que vers Israël, comme le voulait la tradition.

« D’une certaine manière, théologiquement, le premier mouvement réformé disait : ‘Nous sommes en Terre promise, nous ne nous orientons plus vers Jérusalem. Notre aspiration peut être atteinte ici », a déclaré Bisno.

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