Rechercher
Interview

Un docu pour comprendre l’influence de l’antisémitisme d’Henry Ford

Un siècle après la publication du "Juif international" par le créateur de la Ford T, le cinéaste Andy Kirshner fait revivre le constructeur automobile avec "10 Questions for Henry Ford"

  • Le Premier ministre Yitzhak Rabin accompagné de Henry Kissinger en route pour une réunion avec le Président Ford à la Maison Blanche, juin 1975. (Crédit : Yaakov Saar/GPO)
    Le Premier ministre Yitzhak Rabin accompagné de Henry Kissinger en route pour une réunion avec le Président Ford à la Maison Blanche, juin 1975. (Crédit : Yaakov Saar/GPO)
  • Le fantôme d'Henry Ford passe devant la gare centrale de Détroit en 2018, dans "10 Questions for Henry Ford"
    Le fantôme d'Henry Ford passe devant la gare centrale de Détroit en 2018, dans "10 Questions for Henry Ford"
  • Des diplomates allemands remettent à Henry Ford, au centre, la plus haute distinction de l'Allemagne nazie pour les étrangers, la Grande Croix de l'Aigle allemand, pour ses services au Troisième Reich. Karl Kapp, consul allemand à Cleveland, épingle la médaille tandis que Fritz Heiler, à gauche, consul allemand à Detroit, lui serre la main, Detroit le 30 juillet 1938 (Crédit : AP)
    Des diplomates allemands remettent à Henry Ford, au centre, la plus haute distinction de l'Allemagne nazie pour les étrangers, la Grande Croix de l'Aigle allemand, pour ses services au Troisième Reich. Karl Kapp, consul allemand à Cleveland, épingle la médaille tandis que Fritz Heiler, à gauche, consul allemand à Detroit, lui serre la main, Detroit le 30 juillet 1938 (Crédit : AP)
  • Le fantôme d'Henry Ford, joué par John Lepard, à l'usine de bombardiers Willow Run, à Ypsilanti, dans le Michigan, dans '10 Questions for Henry Ford'. (Crédit : Andy Kirshner)
    Le fantôme d'Henry Ford, joué par John Lepard, à l'usine de bombardiers Willow Run, à Ypsilanti, dans le Michigan, dans '10 Questions for Henry Ford'. (Crédit : Andy Kirshner)
  • Andy Kirshner, réalisateur de " 10 questions for Henry Ford " (Crédit : Autorisation)
    Andy Kirshner, réalisateur de " 10 questions for Henry Ford " (Crédit : Autorisation)
  • Le fantôme d'Henry Ford, joué par John Lepard, un passe-temps agréable sur le People Mover de Detroit avec "10 Questions for Henry Ford" (Crédit : Andy Kirshner)
    Le fantôme d'Henry Ford, joué par John Lepard, un passe-temps agréable sur le People Mover de Detroit avec "10 Questions for Henry Ford" (Crédit : Andy Kirshner)

Chaque année, Henry Ford envoyait en cadeau à son voisin, le rabbin Dr. Leo Franklin, son dernier modèle T. Ils vivaient dans la même rue à Détroit, et le jour où Ford apprit que le gardien spirituel de la synagogue Beth El avait besoin d’une nouvelle voiture, il a ajouté le rabbin à la liste des Américains qui possédaient un modèle T – une liste qui a fini par dépasser les 15 millions.

Mais en 1920, Franklin a renvoyé le dernier cadeau avec une lettre d’explication. Ford avait lancé la publication d’une série d’articles antisémites dans son journal, The Dearborn Independent. Cette série a été publiée pendant près de deux ans, soit pendant 91 semaines consécutives. La série était dérivée des « Protocoles des Sages de Sion », bien que certains de ses titres accusaient les Juifs d’être responsables de problèmes domestiques américains, comme le jazz, qu’il a qualifié de « musique de crétins ». Ford les a ensuite publiés dans une série de quatre livres à succès international intitulée Le Juif international. Le plus grand problème du monde.

Mais Ford n’aurait jamais compris en quoi ces articles dérangeaient le rabbin, à en croire un nouveau film original intitulé, « 10 Questions for Henry Ford », réalisé par Andy Kirshner. Le film a été projeté en ligne lors du plus ancien festival du film juif des États-Unis, le San Francisco Jewish Film Festival, du 1er au 7 août.

« Je voulais compléter le portrait d’Henry Ford », a déclaré Andy Kirshner au Times of Israel. « Je ne savais pas à quel point il avait influencé les débuts du mouvement nazi et, au cours des deux dernières années [avant la Seconde Guerre mondiale], l’influence qu’il a eue sur le fascisme dans le monde entier. C’est une histoire importante à raconter, une sorte d’envers du mythe de l’entrepreneuriat américain ».

Dans le film, Kirshner fait revivre Ford sous la forme d’un fantôme. Le fantôme de Ford est joué par John Lepard, qui est non seulement un acteur de théâtre, de cinéma et de télévision, mais aussi le directeur du Williamston Theatre.

Vêtu de la casquette caractéristique du constructeur automobile et d’un costume gris, le Ford de M. Lepard parle avec l’accent populaire du Michigan ; le fait que l’acteur soit lui-même originaire de l’État des Wolverines n’est pas anodin. Déambulant dans les rues sordides du Detroit d’aujourd’hui, le fantôme se concentre sur les monuments historiques qui reflètent l’empire automobile que Ford a construit et entretenu, notamment les usines qui ont produit un nombre remarquable de voitures en temps de paix et d’avions militaires pendant la Seconde Guerre mondiale.

Andy Kirshner, réalisateur de  » 10 questions for Henry Ford  » (Crédit : Autorisation)

« La plupart des choses que fait Henry dans le film viennent de ce qu’il a dit ou [écrit] dans ses carnets », a déclaré Andy Kirshner. « J’ai inventé deux ou trois choses, mais elles reflètent des sentiments qui sont bien documentés, même si ce ne sont pas ses mots exacts ».

Au fur et à mesure que le rôle-titre répond à 10 questions sur sa vie et son héritage, on se demande quelles leçons il a tiré de l’histoire. Le film détaille certaines des controverses qu’il a suscitées, du Juif international à son acceptation en 1938 de la plus haute distinction accordée par l’Allemagne nazie aux étrangers – la Grand-Croix de l’Aigle allemand. Il aborde également sa relation difficile avec son fils, Edsel Ford, qui, selon le film, est bien plus que l’homonyme d’une voiture qui s’est mal vendue et qui est sortie à titre posthume.

Professeur à la Stamps School of Art and Design de l’université du Michigan, Kirshner apporte son expertise en matière de théâtre, de danse, de musique et de vidéo. Non seulement il a réalisé et écrit le film, mais il en a composé la partition et y joue du saxophone.

Si le saxophone a été la première porte d’entrée de Kirshner dans le monde des arts, il s’est rendu compte, après avoir obtenu son diplôme de l’université Brandeis et du Conservatoire de Nouvelle-Angleterre, qu’il ne deviendrait pas le prochain Charlie Parker. Plus récemment, il s’est lancé dans le cinéma avec, notamment, un drame sorti sur Amazon Prime en 2016 intitulé « Liberty’s Secret », qui raconte l’histoire d’une politicienne chrétienne conservatrice qui doit choisir entre le succès de sa campagne et sa romance lesbienne secrète.

Le fantôme d’Henry Ford, joué par John Lepard, un passe-temps agréable sur le People Mover de Detroit avec « 10 Questions for Henry Ford » (Crédit : Andy Kirshner)

Le parcours personnel de Kirshner présente également de multiples facettes : Il est le fils d’un père juif et d’une mère chrétienne, et il a été élevé dans la religion unitarienne. Sa femme est juive et ils élèvent leur fils dans le même esprit.

Il y a de nombreuses années, avant de connaître les aspects les moins reluisants de Ford, Kirshner possédait lui-même une Mustang.

« Les parents de ma femme et sa famille sont tous originaires de Détroit », dit Kirshner. « Ils ont grandi dans les années 30 et 40. Ils étaient très conscients de l’antisémitisme d’Henry Ford. J’en ai entendu parler par d’autres membres de ma famille, mais je ne connaissais pas l’impact de ses publications – le ‘Dearborn Independent’, des articles qu’il a compilés dans ‘Le Juif international’. Une des choses que j’ai apprises, c’est la continuité de l’antisémitisme. Ce que Ford a fait, avant tout, c’est qu’il a américanisé l’antisémitisme européen traditionnel, il a relooké l’antisémitisme pour un public américain avec de vieux tropes familiers comme les banquiers internationaux ».

Le fantôme d’Henry Ford, joué par John Lepard, à l’usine de bombardiers Willow Run, à Ypsilanti, dans le Michigan, dans ’10 Questions for Henry Ford’. (Crédit : Andy Kirshner)

Le fantôme de Ford répond à des questions qui font mal au cœur, notamment « Mais pourquoi haïssiez-vous les Juifs ? » et « Pourquoi avez-vous gardé la médaille d’Hitler ? ». Il proteste qu’il a employé des milliers de Juifs, et que certains de ses amis de toujours étaient juifs. Un architecte juif, Albert Kahn, a conçu plusieurs bâtiments pour l’entreprise de Ford. Pourtant, le fantôme Ford critique les juifs immigrés comme ayant été incapables de faire ce qu’il attendait de tous ses employés – s’assimiler à l’Amérique. L’antisémitisme de Ford a été salué dans l’Allemagne nazie. Bien qu’ils ne se soient jamais rencontrés, Hitler appelait le constructeur automobile « Heinrich Ford » et l’imaginait comme « le leader du mouvement fasciste croissant en Amérique ».

« Il a eu un impact sur beaucoup de nazis dans les années 1920 et 1930 », a déclaré Kirshner. « Je ne savais pas qu’il avait soutenu de nombreux suprémacistes blancs de droite jusque dans les années 1930 et 1940, lorsque la guerre a commencé. C’était un autre aspect de l’histoire qui m’a semblé très actuel avec le fascisme qui resurgit ici et dans le monde.

« Ford était en quelque sorte le prolongement de l’antisémitisme. Il l’a vraiment profondément influencé et l’a répandu. Je dirais probablement qu’il était l’antisémite américain le plus influent. Je ne vois personne d’autre qui ait eu autant d’impact que lui. »

La relation père-fils entre Henry et Edsel fait également l’objet d’un examen approfondi, Edsel étant réévalué. Kirshner attribue à Edsel des accomplissements méconnus au sein de l’entreprise fondée par son père, notamment une approche esthétique de la conception automobile. Edsel est devenu un mécène. Il a même invité le muraliste mexicain Diego Rivera à la Motor City. Les peintures murales de Rivera sont toujours exposées à l’Institut des arts de Détroit ; mais elles reçoivent un accueil glacial de la part du fantôme Ford. Edsel a aussi refusé d’obéir à son père en autorisant les employés à se syndiquer et a soutenu l’engagement massif de l’entreprise dans l’effort de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale, ce qui allait également à l’encontre des souhaits du patriarche.

« L’histoire de la lutte entre Henry et Edsel est aussi l’histoire d’autres tensions dans le film », a déclaré M. Kirshner. « L’autoritarisme contre la démocratie individuelle – Henry était fondamentalement un autocrate, Edsel était plutôt un diplomate qui prenait ses décisions de manière plus démocratique. Henry avait des opinions très sectaires sur les Juifs, Edsel a essayé de réparer les dégâts causés par Henry. Il a proposé de prêter un million de dollars pour l’établissement d’une patrie juive en Palestine – ce n’est pas dans le film – mais l’offre a été rejetée. C’est probablement l’une des raisons pour lesquelles la Ford Motor Company, depuis [le fils d’Edsel] Henry Ford II, a fait de nombreux dons à des causes juives. »

Une scène particulièrement saisissante implique une hache et reflète la colère et la douleur de Ford face à la mort prématurée d’Edsel à 49 ans.

« Henry Ford gardait apparemment une hache à l’arrière de sa voiture », raconte Kirshner. « Il montrait ses sentiments en sciant des arbres et parfois des portes. [La scène] repose sur des faits réels. En le faisant tronçonner violemment, on montre, à la fois, son amour pour son fils et sa capacité de violence. »

Des diplomates allemands remettent à Henry Ford, au centre, la plus haute distinction de l’Allemagne nazie pour les étrangers, la Grande Croix de l’Aigle allemand, pour ses services au Troisième Reich. Karl Kapp, consul allemand à Cleveland, épingle la médaille tandis que Fritz Heiler, à gauche, consul allemand à Detroit, lui serre la main, Detroit le 30 juillet 1938 (Crédit : AP)

Le film de Kirshner a reçu les éloges d’un voisin qui a travaillé autrefois dans le département du design de Ford. Mais il a également fait l’objet de critiques, y compris dans le Michigan. Un article du Detroit Free Press consacré au film a suscité de nombreux commentaires négatifs.

« C’est intéressant », a déclaré M. Kirshner. « Beaucoup de gens, surtout ici même dans le Michigan… beaucoup de gens sont encore sous le charme de la popularité d’Henry Ford. Ils sont quelque peu offensés par un film qui, je pense, est juste… [il] ne cache pas certaines de ses qualités moins appréciables. J’ai eu quelques réactions négatives. Traiter quelqu’un de marxiste culturel pour avoir fait un film sur Henry Ford qui critique son antisémitisme, je trouve ça assez drôle. »

Kirshner qualifie Ford de « figure shakespearienne et tragique ».

« C’était quelqu’un qui avait beaucoup de dons et qui était très ingénieux », a déclaré Kirshner, « mais aussi quelqu’un de très corrompu par le pouvoir, par tous ceux qui lui disaient à quel point il était merveilleux, par sa propre soif de pouvoir et aussi par sa bigoterie. À la fin de sa vie, il était assez isolé et misérable malgré son immense fortune. C’est une histoire tragique qui contraste avec le mythe d’Henry Ford, l’entrepreneur américain parfait en tous sens. »

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...