Rechercher

Un labo israélien découvre pourquoi certains germes échappent aux médicaments

Les bactéries sont à l'abri des antibiotiques lorsqu'elles sont dans un état chaotique, qui pourrait être corrigé à l'aide d'une nouvelle catégorie d'antibiotiques

Bactéries sortant de l'état "chaotique" récemment découvert, dans un laboratoire de l'Université hébraïque. (Crédit : Université hébraïque/Orit Gefen/Yoav Kaplan)
Bactéries sortant de l'état "chaotique" récemment découvert, dans un laboratoire de l'Université hébraïque. (Crédit : Université hébraïque/Orit Gefen/Yoav Kaplan)

Des scientifiques israéliens ont découvert que les bactéries échappent aux antibiotiques alors qu’elles sont dans un état « chaotique », ce qui laisse penser que de nombreuses vies pourraient être sauvées en ciblant ces germes qui échappent aux médicaments.

Une équipe de recherche de l’Université hébraïque de Jérusalem suggère que, face aux antibiotiques, certaines bactéries sont prises dans un état de « chaos » dans lequel l’activité cellulaire « se dérègle ».

Dans cet état, les bactéries « n’obéissent à aucune des règles normales de l’activité cellulaire et n’agissent pas ou ne se divisent pas normalement », a déclaré le professeur Nathalie Balaban, biophysicienne, au Times of Israël. Puis, lorsque la cure d’antibiotiques est terminée, ils se rétablissent complètement et repoussent, a-t-elle ajouté, soulignant que ce schéma n’avait pas été documenté jusqu’à présent.

Elle pense que la découverte de son équipe, qui vient d’être examinée par des pairs et publiée dans la revue Nature, pourrait s’avérer déterminante dans la lutte contre les infections, car elle pourrait inciter l’industrie pharmaceutique à travailler sur une nouvelle catégorie d’antibiotiques pour combattre les bactéries qui se trouvent dans un état « chaotique ».

« Nous pourrions avoir besoin de quelque chose appartenant à une classe de produits chimiques entièrement différente », a déclaré Balaban, ajoutant qu’un médicament efficace pourrait potentiellement sauver de nombreuses vies.

« Lorsque vous donnez une première dose d’antibiotiques aux bactéries, certaines seront tuées et d’autres resteront dans un état perturbé ou chaotique qui n’a pas été étudié auparavant, y resteront, et donc les antibiotiques ne fonctionneront pas sur les bactéries », a-t-elle déclaré.

« La plupart des antibiotiques ciblent les bactéries qui se reproduisent ; en d’autres termes, ils agissent sur les bactéries « heureuses », en pleine croissance, et non sur celles qui se trouvent dans l’état perturbé que nous avons documenté. »

Une chaîne de production d’antibiotiques. (Crédit : iStock via Getty Images)

Balaban, ainsi que son collègue, le professeur Oded Agam, et son doctorant Yoav Kaplan, ont observé et documenté cet état des bactéries en travaillant dans leur laboratoire avec des cellules individuelles d’une souche de E. coli, une bactérie couramment utilisée dans les travaux expérimentaux en laboratoire.

En plus d’esquiver les antibiotiques et de nuire au rétablissement des patients, les chercheurs pensent que les bactéries rustiques pourraient être responsables d’une partie du problème de la résistance aux antibiotiques.

« On ne comprend globalement pas la façon dont la résistance apparaît et nous pensons que cet état perturbé peut amener les bactéries à acquérir des mutations et à devenir résistantes », a déclaré Balaban.

« Ces bactéries peuvent contribuer au développement de la résistance aux antibiotiques, et si c’est le cas, la compréhension de leur mécanisme peut nous rapprocher de la recherche de nouvelles solutions au problème. »

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...