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Un laboratoire israélien a sécurisé un traitement puissant contre le cancer

La recherche a été reprise par le géant pharmaceutique Teva ; selon le professeur Rony Dahan, cela pourrait donner naissance à un "arsenal de nouveaux médicaments"

Illustration : les globules blancs attaquant une tumeur (Crédit : wildpixel ; iStock par Getty Images)
Illustration : les globules blancs attaquant une tumeur (Crédit : wildpixel ; iStock par Getty Images)

Des scientifiques israéliens disent avoir trouvé un moyen d’administrer en toute sécurité un médicament d’immunothérapie censé être capable de sauver de nombreuses vies, mais jusqu’ici considéré comme trop toxique pour une utilisation généralisée.

L’équipe de l’Institut Weizmann des Sciences a déclaré avoir créé une nouvelle version du médicament, en ajoutant un anticorps spécialement créé pour le rendre sûr.

Dans une nouvelle étude évaluée par des pairs, les chercheurs affirment qu’une expérience sur la souris a indiqué que le nouveau médicament était à la fois sûr et efficace.

Parmi les scientifiques, l’augmentation de l’efficacité du récepteur CD40 – une molécule protéique qui stimule le système immunitaire – est considérée comme un moyen viable de lutter contre de nombreux cancers à tumeur solide.

Il existe des anticorps synthétiques qui font exactement cela et renforcent la fonction du récepteur CD40. Mais lorsqu’ils sont administrés à de faibles concentrations, ils ne fonctionnent pas bien, et à des concentrations élevées, ils ont tendance à produire un effet toxique, raison pour laquelle ils ont échoué à plusieurs essais cliniques.

« Nous avons trouvé un moyen de faire en sorte que l’anticorps s’applique de manière très sélective, de sorte qu’il stimule simplement les cellules qui confèrent l’immunité et n’affecte pas les autres cellules », a déclaré le professeur Rony Dahan, immunologiste de Weizmann, qui a collaboré avec les doctorants Hagar Rotem et le Dr. Ran Salomon sur l’étude qui a été publiée dans Nature Cancer.

« Nous avons développé une nouvelle molécule d’anticorps spéciale, qui intègre l’anticorps initial et ne va que là où nous le voulons. Il atteint uniquement les types de cellules que nous voulons atteindre, et ce faisant, son effet toxique sur les autres cellules du corps est considérablement réduit », a-t-il expliqué.

Prof. Rony Dahan de l’Institut Weizmann des Sciences. (Crédit : Autorisation de l’Institut Weizmann des Sciences)

« Ce que nous avons réalisé ici est une nouvelle compréhension mécaniste du mécanisme immunitaire qui conduit à une élimination efficace des tumeurs qui peuvent être traitées en ciblant le CD40, et nous avons déjà construit une réponse anticorps qui utilise ces connaissances. »

Dahan a reconnu qu’une longue route d’essais cliniques reste à venir, mais il a déclaré qu’il était optimiste que ses recherches se traduiraient par des médicaments qui seront validés. Après l’approbation de sa méthode pour rendre les anticorps ciblant le CD40 plus viables, il prévoit de la déployer pour d’autres immunothérapies présentant des problèmes de toxicité.

« Nous élargissons la recherche pour traiter la toxicité d’autres anticorps synthétiques, et nous appliquerons une approche d’ingénierie similaire pour créer ce qui pourrait être un arsenal de nouveaux médicaments capables de traiter de nombreux types de tumeurs », a déclaré Dahan.

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