Un sarcophage égyptien va être ouvert en direct à la télévision
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Un sarcophage égyptien va être ouvert en direct à la télévision

Après la découverte de galeries menant à des chambres funéraires contenant 40 momies de nobles égyptiens, la chaîne Discovery en ouvrira une et révélera l'identité du défunt

Photo d'illustration : Le sarcophage du célèbre roi égyptien Toutankhamon tel qu'il est présenté dans la vallée des Rois de Louxor, le 1er avril 2016 (Crédit : AP Photo/Amr Nabil)
Photo d'illustration : Le sarcophage du célèbre roi égyptien Toutankhamon tel qu'il est présenté dans la vallée des Rois de Louxor, le 1er avril 2016 (Crédit : AP Photo/Amr Nabil)

Le sarcophage d’un noble égyptien va être ouvert en direct à la télévision lors d’une émission spéciale de la chaîne américaine Discovery, un événement auquel participera un officiel égyptien.

Sollicité par l’AFP, un porte-parole de la chaîne a indiqué jeudi que le site archéologique, découvert en février 2018, où se trouve le sarcophage était situé à l’extérieur de Minya, au sud du Caire.

Le programme « Expedition Unknown: Egypt Live » (expédition inconnue: Egypte en direct) sera diffusé dimanche soir (00H00 GMT lundi) depuis le site.

Sollicité par l’AFP, le Conseil suprême égyptien des antiquités s’est refusé à tout commentaire, même si la présence du secrétaire général du Conseil, Mostafa Waziri, est annoncée par Discovery.

Le porte-parole de Discovery a confirmé que le projet avait été mis sur pied en collaboration avec le ministère égyptien des Antiquités.

La chaîne explique que sur le site, des archéologues ont récemment découvert un réseau de galeries menant à plusieurs chambres funéraires qui renfermeraient 40 momies de nobles égyptiens.

C’est l’une d’elles que l’ouverture d’un sarcophage en pierre calcaire devrait révéler lors de l’émission. Discovery a refusé de communiquer l’identité du défunt mais indiqué qu’elle serait dévoilée lors de l’émission.

Dans un communiqué, diffusé fin mars, la chaîne a annoncé que le célèbre archéologue égyptien Zahi Hawass, ancien ministre des Antiquités, participerait également à l’événement.

Interrogé par l’AFP sur une éventuelle transaction financière entre la chaîne et l’Etat egyptien pour obtenir l’autorisation de filmer et d’ouvrir la tombe, le porte-parole de Discovery s’est refusé à tout commentaire.

Interrogée par l’AFP, une archéologue égyptienne qui a souhaité garder l’anonymat a déclaré: « C’est un spectacle au bout du compte, mais cela pourrait faire aimer les antiquités aux gens et c’est une bonne occasion de promouvoir le tourisme, si c’est bien fait ».

L’instabilité politique et les attentats ont porté un coup dur au tourisme dans le pays depuis la révolution de 2011. Le secteur a connu une relative amélioration en 2018.

Selon elle, les responsables de l’émission devraient donner du contexte, en même temps qu’ils ouvrent le sarcophage.

En revanche, l’archéologue a estimé que « le principal problème », si de l’argent était versé au ministère des Antiquités, était d’en connaître la destination exacte.

« Ira-t-il à l’Etat ou ailleurs? Nous avons besoin de plus de transparence sur ce que devient l’argent », a-t-elle ajouté.

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