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Une 3e dose du vaccin chez les groupes à risque pourrait empêcher les variants

Les personnes immunodéprimées, recevant aujourd'hui leur troisième dose, seraient à l'origine de nouvelles souches ; leur protection peut donc aider la société dans son ensemble

Un agent de santé prépare une vaccination contre leCOVID-19 dans un centre de vaccination de la municipalité de Tel Aviv et du Magen David Adom, à Tel Aviv, le 4 juillet 2021. (Crédit : Tomer Neuberg/Flash90)
Un agent de santé prépare une vaccination contre leCOVID-19 dans un centre de vaccination de la municipalité de Tel Aviv et du Magen David Adom, à Tel Aviv, le 4 juillet 2021. (Crédit : Tomer Neuberg/Flash90)

Alors que le monde s’inquiète de la perspective de nouveaux variants du coronavirus, la politique israélienne de piqûre de rappel pourrait contribuer à remédier à une vulnérabilité importante.

Jérusalem a ouvert la voie il y a deux semaines en annonçant que la plupart des personnes immunodéprimées pourraient recevoir une troisième injection du vaccin Pfizer contre le coronavirus.

Seule la France avait adopté une telle politique avant Israël, et seuls quelques autres pays ont suivi jusqu’à présent. Alors que les personnes immunodéprimées ont commencé à se rendre dans les cliniques, la couverture médiatique s’est concentrée sur la protection qu’une troisième dose apporterait à cette population à risque.

Or, selon le Dr. Oren Kobileer, spécialiste des variants à l’école de microbiologie et d’immunologie cliniques de l’université de Tel Aviv, les rappels destinés à ce secteur limité de la population pourraient en fait contribuer à remédier à une vulnérabilité à laquelle tous sont confrontés.

« On pense que de nouveaux variants apparaissent lorsque des personnes immunodéprimées sont infectées », a expliqué le Dr. Kobileer au Times of Israël. Cela se produit parce que le virus reste dans l’organisme de ces personnes plus longtemps que la normale, ce qui crée des conditions dans lesquelles il est susceptible de muter.

En renforçant la protection des personnes immunodéprimées, vous réduisez le risque qu’un patient cancéreux, un greffé ou une autre personne dont le système immunitaire est affaibli donne naissance à une nouvelle variante, a déclaré M. Kobileer.

Le professeur Tomer Hertz, immunologiste informaticien de l’université Ben Gourion, partage cet avis.

« Comme il est probable que la plupart des variants sont apparus chez des personnes immunodéprimées, si le rappel réussit à augmenter leurs anticorps, il réduira le risque de variants », dit-il.

Cela pourrait contribuer à réduire le risque d’émergence d’un nouveau variant israélien, qui, comme tous les nouveaux variants, pourrait se révéler plus contagieux, plus résistant aux vaccins ou plus nocif pour l’organisme. Et étant donné que les variants locaux peuvent se propager particulièrement rapidement dans les pays où ils apparaissent, limiter les perspectives d’un variant local est primordial, selon M. Hertz.

Illustration : un patient en chimiothérapie hospitalisé. (Crédit : iStock via Getty Images)

La logique des rappels pour les personnes immunodéprimées pourrait vraiment faire la différence dans la lutte mondiale contre les variants si leur efficacité est prouvée et si d’autres pays suivent l’exemple d’Israël et de la France, estime M. Hertz.

Il pense qu’au cours des prochaines semaines, les responsables du monde entier se tourneront vers Israël et la France pour obtenir des données permettant d’orienter cette discussion, à savoir si les rappels parviennent à protéger les personnes à risque et, dans l’affirmative, quelle est l’étendue de cette protection supplémentaire.

Il est encore loin d’être certain que les rappels permettront d’accroître la protection des personnes immunodéprimées : la nature même du problème est que leur système immunitaire ne répond pas aussi bien aux vaccins que celui de la population générale.

Mais Kobileer est optimiste.

Un homme reçoit une dose de rappel du vaccin contre le coronavirus au centre médical Sheba, à l’extérieur de Tel Aviv, le 12 juillet 2021. (Autorisation du Centre médical Sheba)

Étant donné que les vaccins préviennent l’infection et augmentent la capacité à combattre le coronavirus en cas d’infection, il pense que les rappels réduiront le risque que les personnes immunodéprimées attrapent le coronavirus et restent bloquées dans une phase « persistante », pendant laquelle elles ne sont pas gravement malades mais ne peuvent pas se débarrasser du virus.

« Le problème se pose lorsque les personnes immunodéprimées ne sont pas très malades, mais qu’elles continuent néanmoins à répliquer le virus et ont une quantité élevée de virus », a expliqué Kobileer. « C’est la persistance du virus qui pose problème. »

« Avec les rappels, nous réduisons les risques de persistance du virus », a-t-il ajouté. « Et la logique voudrait que lorsque vous réduisez les chances de cet effet persistant, vous réduisez les chances d’apparition d’un nouveau variant. »

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