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Une base de données de reconnaissance faciale des Palestiniens à Hébron ?

Le Washington Post explique comment la technologie Blue Wolf est utilisée par l'armée pour contrôler les Palestiniens dans la ville de Cisjordanie

A Palestinian man walks through the Qalandiya checkpoint, April 30 (photo credit: Elhanan Miller/Times of Israel)
A Palestinian man walks through the Qalandiya checkpoint, April 30 (photo credit: Elhanan Miller/Times of Israel)

Tsahal utiliserait une technologie avancée de reconnaissance faciale pour contrôler les Palestiniens dans la ville de Hébron en Cisjordanie, constituant une base de données de surveillance numérique des résidents en demandant aux soldats de prendre des photos d’eux avec leur téléphone portable, a rapporté lundi le Washington Post.

Selon l’article, l’initiative de surveillance a été déployée au cours des deux dernières années et repose en partie sur une technologie de smartphone appelée Blue Wolf qui capture les photos des visages des résidents de Hébron et les compare à une base de données de masse.

Le Washington Post estime que plusieurs milliers de Palestiniens ont été photographiés pour la base de données. D’anciens soldats ont décrit au journal comment ils étaient incités à prendre autant de photos que possible, y compris d’enfants, grâce à un système de récompense.

En plus de Blue Wolf, selon le journal, Tsahal a installé des caméras à balayage facial aux points de contrôle de Hébron pour aider les soldats à identifier les Palestiniens avant qu’ils ne présentent leur carte d’identité.

« Je ne me sentirais pas à l’aise s’ils l’utilisaient dans le centre commercial de [ma ville natale], disons-le ainsi », a déclaré au journal une soldate ayant récemment fini son service et décrite comme ayant servi dans une unité de renseignement. « Les gens s’inquiètent de la prise d’empreintes digitales, mais là, c’est plusieurs fois ça ».

Elle a déclaré qu’elle était motivée pour s’exprimer parce que le système de surveillance de Hébron était une « violation totale de la vie privée de tout un peuple ».

Illustration : des soldats de Tsahal à un poste de contrôle en Cisjordanie. (Crédit : Wisam Hashlamoun / Flash90)

Hébron est considérée comme une poudrière de Cisjordanie où environ 800 résidents d’implantation juifs vivent sous une lourde sécurité de l’armée israélienne, entourés d’environ 200 000 Palestiniens. La ville abrite le site connu par les juifs sous le nom de Tombeau des Patriarches et par les musulmans sous le nom de Mosquée Ibrahimi, qui est vénéré par les deux confessions.

Le journal s’appuie sur des entretiens avec des soldats qui ont déjà raconté leur histoire à Breaking the Silence, une organisation israélienne controversée qui recueille et publie des témoignages largement anonymes d’anciens soldats de combat israéliens sur des violations présumées des droits de l’Homme contre des Palestiniens en Cisjordanie.

Le journal précise que si Tsahal a reconnu l’existence de l’initiative dans une brochure en ligne, cet article est la première description publique de la portée et des opérations du programme.

En réponse à des questions sur le programme de surveillance, Tsahal a déclaré que les « opérations de sécurité de routine » faisaient « partie de la lutte contre le terrorisme et des efforts visant à améliorer la qualité de vie de la population palestinienne en [Cisjordanie] ».

« Naturellement, nous ne pouvons pas faire de commentaires sur les capacités opérationnelles de Tsahal dans ce contexte », ajoute le communiqué.

La technologie de reconnaissance faciale fait l’objet d’un examen plus approfondi de la part des militants des droits civiques et des régulateurs du monde entier, qui affirment que la technologie est biaisée et porte atteinte à la vie privée. Cette technologie, qui utilise des images visuelles pour aider les ordinateurs à identifier les personnes, est largement utilisée, qu’il s’agisse de déverrouiller des téléphones ou de repérer le visage d’un suspect aux frontières ou dans des rassemblements de masse. Étant donné qu’une utilisation accrue de cette technologie pourrait contribuer à endiguer la criminalité et le terrorisme, un débat mondial fait actuellement rage sur les avantages et les inconvénients de cette technologie.

L’Union européenne (UE) a proposé une loi visant à limiter l’utilisation de cette technologie par la police, et elle a été interdite dans plusieurs villes américaines, dont San Francisco et Boston. Parallèlement, des entreprises technologiques, dont Alphabet de Google, Microsoft et Amazon, ont déclaré qu’elles allaient arrêter ou limiter les ventes de la technologie de reconnaissance faciale.

Une image illustrant l’intelligence artificielle et les technologies de reconnaissance faciale. (Crédit : KENGKAT ; iStock by Getty Images)

En mars de l’année dernière, Microsoft a retiré son investissement dans la société de reconnaissance faciale AnyVision, bien que le géant américain de la technologie n’ait pas été en mesure de prouver que la technologie de la start-up était utilisée de manière non éthique. L’entreprise et le soutien qu’elle avait reçu de la branche investissement de Microsoft avaient attiré l’attention du public, car l’armée israélienne aurait installé des scanners faciaux aux postes-frontières où les Palestiniens entrent en Israël depuis la Cisjordanie.

Peu après l’apparition du coronavirus, AnyVision a installé des caméras thermiques à l’hôpital Sheba de Ramat Gan, le plus grand hôpital d’Israël, afin de permettre aux responsables de repérer les membres du personnel hospitalier ayant de la fièvre.

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