Victime de préjugés, Gugulethu Moyo démissionne du musée juif de Tucson
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Victime de préjugés, Gugulethu Moyo démissionne du musée juif de Tucson

Elle était pourtant entrée dans l'histoire en étant choisie à la tête de l'institution, mais six mois plus tard, elle la quitte à cause du racisme et du sexisme

Gugulethu Moyo, ancienne directrice exécutive du Jewish History Museum de Tucson, Arizona. (Autorisation de Gugulethu Moyo via JTA)
Gugulethu Moyo, ancienne directrice exécutive du Jewish History Museum de Tucson, Arizona. (Autorisation de Gugulethu Moyo via JTA)

JTA – Le discours de Gugulethu Moyo, prononcé cette semaine lors d’une conférence destinée aux membres du personnel des musées juifs américains, était censé contribuer à tracer un avenir optimiste pour ce secteur.

Mme Moyo avait prévu de parler de la manière de cultiver les leaders issus de groupes marginalisés dans les musées, en s’appuyant sur son expérience de première juive de couleur à la tête d’un musée juif, lors d’une table ronde intitulée « Space Makers and Risk Takers ».

Au lieu de cela, elle s’est sentie obligée de partager une nouvelle surprenante avec son public : Elle venait de démissionner de son poste de directrice exécutive du musée d’Histoire juive de Tucson.

« Je leur ai dit : ‘Je ne peux pas en parler parce que je ne suis plus capable de faire de la place pour moi' », a déclaré Moyo à la Jewish Telegraphic Agency.

La démission de Moyo, lundi, a mis fin à une période d’acrimonie croissante entre elle et le conseil d’administration du Jewish History Museum. Six mois après que le conseil d’administration du musée a choisi à l’unanimité Moyo pour diriger le musée, Moyo accuse publiquement le conseil d’administration de dysfonctionnement alimenté par le racisme et le sexisme – et le conseil d’administration menace de la poursuivre en justice pour avoir prétendument divulgué des informations privées.

La démission de Moyo est intervenue trois jours après que le conseil d’administration lui a donné 72 heures pour reconnaître des erreurs non spécifiées comme condition pour continuer à travailler ensemble.

Mme Moyo a déclaré à la JTA qu’elle cherchait à obtenir des explications pour avoir été surchargée de travail, sous-payée et décrédibilisée – une dynamique de travail qui, selon elle, résulte de préjugés profondément ancrés à son encontre, en tant que femme noire, qui prévalaient parmi les membres masculins blancs du conseil d’administration.

Elle a également déclaré qu’en essayant d’améliorer la tenue des dossiers des donateurs et d’archiver correctement les entretiens d’histoire orale avec les survivants de la Shoah, elle a été blâmée pour des lacunes qui existaient avant son arrivée.

« J’ai été confrontée à la discrimination sexuelle et au racisme, et c’était un environnement toxique, le conseil d’administration ne me laissant jamais diriger l’organisation pour laquelle j’avais été engagée », a déclaré Moyo. « Je n’étais pas traitée comme une dirigeante ».

Gugulethu Moyo est la nouvelle directrice exécutive du Tucson Jewish History Museum/Holocaust History Center. (Illustration par Grace Yagel/ JTA)

S’exprimant par l’intermédiaire d’une société de relations publiques, le nouveau président du conseil d’administration du musée, Eric Schindler, PDG d’une organisation locale de services sociaux à but non lucratif, a rejeté les allégations de racisme et de sexisme de Moyo.

« Notre organisation se consacre à la justice dans tous les aspects de ses opérations et de son action communautaire », a déclaré M. Schindler dans un communiqué.

M. Schindler a refusé de commenter le travail de Mme Moyo en tant que directrice générale, affirmant qu’il s’agit d’une question personnelle confidentielle. Mais mercredi, deux jours après que Moyo a présenté sa démission par e-mail, l’avocat du conseil d’administration lui a envoyé une lettre décrivant plusieurs cas de ce que le conseil d’administration considère comme une mauvaise conduite.

La lettre accuse Moyo d’avoir mal géré l’embauche de plusieurs employés ; deux employés n’ont pas été inscrits sur la liste de paie et n’ont pas reçu de formulaires fiscaux à remplir, selon la lettre. (Moyo affirme qu’elle avait informé le conseil d’administration du problème de la paperasserie pour réclamer de l’aide et qu’elle n’a reçu aucun soutien pour résoudre la « crise du personnel » dont elle avait hérité). La lettre accuse également Moyo de chercher à « utiliser des documents confidentiels du JHM pour mener une campagne de publicité négative », annule une offre de paiement de 90 jours et menace de poursuites judiciaires si Moyo ne remplit pas plusieurs conditions, notamment la remise des communications et des dossiers du musée.

Directrice des opérations du musée depuis 2019, Moyo a été choisie en novembre dernier pour succéder à un directeur exécutif qui avait fait de l’institution une voix importante dans la communauté, reliant la mémoire de la Shoah aux questions contemporaines d’injustice.

En tant que survivante du génocide au Zimbabwe, qui a ensuite construit une carrière de militante des droits de l’homme et d’avocate sur trois continents, Moyo était considérée non seulement comme une embauche impeccable pour poursuivre la vision du musée, mais aussi comme une porteuse de progrès racial pour la communauté juive, alors que nombre de ses institutions tentent d’accroître leur diversité. Elle s’est engagée à utiliser sa position pour lutter contre le racisme, notamment à la suite des manifestations « Black Lives Matter » de l’année dernière.

Le conseil d’administration était initialement son allié. Dès l’annonce de son embauche, Schindler a fait l’éloge de Moyo, citant son parcours et ses réalisations uniques. Deux mois plus tard, dans un article détaillé sur Moyo et sa vision du musée, le président du conseil d’administration du musée, Barry Kirschner, a déclaré : « Gugu a le CV le plus remarquable que j’aie jamais vu chez un candidat à un poste. »

En janvier, les Gould ont exigé que leur nom de famille soit retiré du centre de la Shoah parce que Moyo avait refusé d’accepter leur interprétation de la mission du centre. Dans le sillage du meurtre de George Floyd, elle avait cherché à établir un lien entre la persécution juive historique, la mort de Floyd et d’autres événements marquants ayant une signification particulière pour les Afro-Américains.

Une capture d’écran du site Web du Jewish History Museum offre une vue de certaines des expositions organisées pendant le mandat de Gugulethu Moyo (JTA)

« L’essentiel du travail consiste à poursuivre la mission du musée, qui est de raconter l’histoire de l’expérience juive dans cette région particulière, mais aussi de placer notre histoire à côté de celle des autres, d’établir des liens entre les choses que nous avons vécues en tant que Juifs et l’expérience d’autres personnes dans notre communauté au sens large », a déclaré Moyo dans une interview à l’époque.

Wayne Gould a déclaré à la JTA que lui et sa femme demandaient simplement que Moyo s’abstienne de faire des déclarations politiques au nom du musée.

« J’ai vu une présentation du centre concernant les cautions et je me suis
dit : ‘Qu’est-ce que cela a à voir avec l’enseignement de la Shoah ?' » raconte Gould. « Nous faisons des dons à tout ce qui contribue à éduquer les gens sur les horreurs de la Shoah, tant que c’est apolitique ».

Mme Moyo a interprété les objections des Gould, décrites dans des courriels demandant le retrait urgent du panneau portant leur nom de famille, comme la preuve qu’ils ne soutenaient pas sa direction.

« Ils n’ont pas aimé le fait de devoir se pencher sur la justice raciale, mais c’est ce que fait le musée », a déclaré Moyo, ajoutant que son prédécesseur, qui est un homme blanc, n’avait pas été interrogé de la même manière sur sa vision de la conservation, même s’il liait lui aussi les questions contemporaines à l’antisémitisme historique.

Moyo a déclaré qu’elle s’était sentie harcelée par les Gould et qu’elle avait signalé ses interactions avec eux à Schindler, le président du conseil d’administration. Au début, Schindler a été une source de soutien, a dit Moyo, citant un courriel dans lequel il reconnaissait son expérience.

« Je suis vraiment désolé que vous ayez dû endurer ce mauvais traitement et je suis heureux de parler avec vous à tout moment », a écrit Schindler à Moyo le 11 décembre. « Une personne aussi méchante ne sera jamais satisfaite de nous et nous ne devrions pas chercher à les apaiser ».

M. Schindler a également convenu avec Moyo que les valeurs des Gould ne sont pas alignées sur celles du musée et que leur argent n’était pas le bienvenu.

« Je ne veux pas de leurs dons sous de telles conditions et je suis heureux de participer à un Zoom pour parler franchement et leur dire le fond de notre pensée », a-t-il écrit à Moyo. « C’est comme lorsque des organisations choisissent de refuser l’argent des entreprises de tabac ou d’armes à feu. Le musée est finalement plus fort et plus sain sans ces personnes abusives parmi nous. »

Mais plusieurs mois plus tard, Moyo s’est sentie éloignée de Schindler en raison de ce qu’elle considérait comme un comportement offensant et grossier. Un commentaire ironique qu’il avait voulu voir comme un compliment, par exemple, a été perçu par Moyo comme une blague inappropriée sur son traumatisme passé. Un membre du conseil d’administration qui a été témoin de l’échange a envoyé un courriel à Schindler pour le fustiger d’avoir commis une erreur « choquante ».

Rapidement, Moyo a exigé une enquête externe sur la conduite du conseil d’administration et s’est plainte que son travail lui était imposé jusqu’à l’abus. Dans des courriels de plus en plus tendus, elle a évoqué des cas passés où elle était obligée de nettoyer les toilettes et de travailler le week-end, par exemple.

« Vous est-il venu à l’esprit, ainsi qu’au reste du conseil d’administration du JHM, que je suis un être humain et que je ne peux pas travailler 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, même si je pouvais être correctement rémunérée pour consacrer toutes mes heures de veille aux activités du JHM ? « Je n’ai jamais pensé que j’aurais à dire cela au travail, mais il semble nécessaire de vous le dire : L’esclavage a été officiellement aboli aux États-Unis il y a bien longtemps. »

Mme Moyo a attribué la détérioration des relations à ses origines et à la pression qu’elle exerçait sur le musée pour qu’il évolue.

« Les gens étaient enthousiastes à l’idée d’avoir une femme noire comme dirigeante en particulier », a déclaré Moyo. « Et puis il y avait la réalité de remettre le pouvoir de cette institution qui est encore très blanche ».

Ce qui s’est passé au musée – une embauche bien intentionnée d’une Juive de couleur qui se termine par un malentendu et une acrimonie – n’est pas rare, selon la consultante juive à but non lucratif April Baskin, qui n’était pas au courant des détails de la situation.

Une partie du travail de Mme Baskin consiste à sensibiliser les organisations clientes aux changements profonds et systématiques qui sont nécessaires pour atteindre leurs objectifs en matière de diversité. Il ne suffit pas d’embaucher des personnes d’horizons différents car, dans la plupart des cas, les autres membres du personnel et du conseil d’administration sont coincés dans des modes de pensée étroits, a-t-elle déclaré. Lorsqu’il s’agit de race, par exemple, ils ont tendance à être « daltoniens », c’est-à-dire qu’ils peuvent passer par-dessus les différences plutôt que de les aborder de front.

« Ce problème se joue en ce moment même et c’est un énorme point de tension et de croissance pour notre communauté », a déclaré Mme Baskin. « Je travaille avec des organisations pour les faire passer à un état d’esprit global ou multiculturel ».

Elle forme les gens à remettre en question la neutralité de leur propre point de vue lorsqu’ils communiquent avec les autres.

Ils doivent au moins savoir faire une pause et se demander si cette ligne de conduite peut avoir un impact négatif sur les Noirs ou dire : « Je ne suis pas sûr, ce message ne va peut-être pas toucher les femmes de la même manière. Vérifions avant de continuer », a déclaré Baskin.

Le conseil d’administration du Jewish History Museum n’aura pas à faire face aux mêmes problèmes de race avec son nouveau directeur exécutif : Vendredi, le musée a annoncé que Michelle Blumenberg, qui était directrice exécutive de la Fondation Hillel de l’Université d’Arizona, occuperait ce poste à titre intérimaire.

Sans mentionner les rancœurs internes, le communiqué indique que le musée est « très reconnaissant » à Mme Moyo pour ses services.

« Sous la direction de Gugu, et malgré une pandémie, le musée a poursuivi son engagement en faveur de la justice sociale et a pu offrir une variété de programmes innovants et éducatifs », lit-on dans le communiqué.

Pour sa part, Mme Moyo a l’intention de continuer à jouer un rôle dans le domaine des musées juifs, même si elle ne sait pas quel poste elle occupera par la suite. Le lendemain de sa démission à Tucson, elle a été acceptée comme membre du conseil d’administration du Conseil des musées juifs américains, composé de 70 institutions, lors de la conférence annuelle du groupe, intitulée cette année « Upheaval », [bouleversement] en allusion à l’accent mis sur la manière dont les participants s’adaptent aux récentes convulsions sociétales.

« Gugulethu a été une voix importante dans nos débats sur les musées et leurs communautés », a déclaré Melissa Yaverbaum, directrice exécutive du Conseil des musées juifs américains, dans un courriel. « Alors que les musées juifs et le CAJM travaillent à comprendre et à promouvoir l’inclusion dans les musées, nous sommes très heureux qu’elle ait été élue à notre conseil. »

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