15 ans après, Tsahal se prépare à une guerre dévastatrice contre le Hezbollah
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Analyse

15 ans après, Tsahal se prépare à une guerre dévastatrice contre le Hezbollah

L'armée ne pense pas que le conflit est imminent mais affirme que la milice terroriste soutenue par l'Iran dispose d'un arsenal d'environ 140 000 missiles

Judah Ari Gross

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

  • Des troupes de Tsahal s'entraînent pour une guerre contre le Hezbollah dans le nord d'Israël, sur une photo non datée. (Tsahal)
    Des troupes de Tsahal s'entraînent pour une guerre contre le Hezbollah dans le nord d'Israël, sur une photo non datée. (Tsahal)
  • Un char de Tsahal s'entraîne pour une guerre contre le Hezbollah dans le nord d'Israël, sur une photo non datée. (Tsahal)
    Un char de Tsahal s'entraîne pour une guerre contre le Hezbollah dans le nord d'Israël, sur une photo non datée. (Tsahal)
  • Des troupes de Tsahal patrouillent la frontière avec le Liban sur une photo non datée. (Tsahal)
    Des troupes de Tsahal patrouillent la frontière avec le Liban sur une photo non datée. (Tsahal)
  • Un char de Tsahal s'entraîne pour une guerre contre le Hezbollah dans le nord d'Israël, sur une photo non datée. (Tsahal)
    Un char de Tsahal s'entraîne pour une guerre contre le Hezbollah dans le nord d'Israël, sur une photo non datée. (Tsahal)
  • Des véhicules du génie de Tsahal mettent en place des positions de défense établies le long de la frontière libanaise, sur une photo non datée. (Tsahal)
    Des véhicules du génie de Tsahal mettent en place des positions de défense établies le long de la frontière libanaise, sur une photo non datée. (Tsahal)
  • Des chars de l'armée israélienne s'entraînent pour une guerre contre le Hezbollah dans le nord d'Israël, sur une photo non datée. (Tsahal)
    Des chars de l'armée israélienne s'entraînent pour une guerre contre le Hezbollah dans le nord d'Israël, sur une photo non datée. (Tsahal)
  • Des troupes de Tsahal patrouillent la frontière avec le Liban sur une photo non datée. (Tsahal)
    Des troupes de Tsahal patrouillent la frontière avec le Liban sur une photo non datée. (Tsahal)

Dans une future guerre avec le Hezbollah, plus de roquettes et de missiles seraient tirés sur Israël depuis le Liban en l’espace de moins de deux jours que pendant tout le conflit de 11 jours entre Israël et les groupes terroristes palestiniens de Gaza en mai, selon de nouvelles évaluations militaires israéliennes.

Toutefois, l’armée israélienne ne prévoit pas qu’un tel conflit éclate dans l’immédiat, estimant que les crises internes qui secouent actuellement au Liban rendent les perspectives de guerre moins probables. Le bouleversement interne au Liban est toutefois une source d’inquiétude pour les militaires, car il ajoute encore plus de chaos et d’incertitude à une situation déjà tendue de l’autre côté de la frontière.

Bien qu’il soit depuis longtemps le théâtre de négligences gouvernementales et de divisions sectaires, le Liban a été confronté ces derniers mois à un effondrement presque total de son système financier, à une impasse politique totale, à une pénurie massive de carburant et à une mauvaise réponse à la pandémie de coronavirus, ainsi qu’à l’explosion massive d’août dernier dans le port de Beyrouth, qui a fait des centaines de morts et provoqué des destructions massives dans la ville.

Bien que les pays européens et les organismes internationaux soient intervenus pour aider Beyrouth par le passé, ils ont gardé leurs distances ces derniers mois, car ils craignent que les causes sous-jacentes du dysfonctionnement du Liban ne soient pas traitées, notamment le contrôle exercé par le Hezbollah sur une grande partie du pays.

Ces conditions ont entraîné une fracture majeure au sein de la société libanaise, la majorité de la population étant incapable de se procurer des biens de première nécessité, tandis que les personnes affiliées au Hezbollah mènent une existence comparativement beaucoup plus facile. Pour illustrer ces différences entre le Hezbollah et le reste du Liban, Tsahal note que le chef des Forces armées libanaises gagne environ 677 dollars par mois, tandis qu’un agent de bas rang du Hezbollah gagne environ 500 dollars. Le Hezbollah possède également ses propres chaînes d’épiceries, qui ne sont effectivement ouvertes qu’à ses membres et à leurs familles, ce qui leur permet de mieux résister à la crise financière du pays.

« Le Hezbollah empêche la stabilité au Liban et met en danger la vie des citoyens libanais en se cachant derrière eux », a déclaré cette semaine à la presse le général de division Amir Baram, chef du commandement nord de Tsahal, à l’occasion du 15e anniversaire du début de la deuxième guerre du Liban en 2006.

Depuis la guerre, le Hezbollah est passé du statut de groupe terroriste à celui d’armée terroriste à part entière, dotée d’un arsenal massif de roquettes et de missiles capables de frapper tous les centres de population israéliens, et d’une grande expérience de la guerre acquise pendant près de dix ans en combattant en Syrie pour le compte de son allié, le dictateur Bachar Al Assad.

Des soldats israéliens reviennent du Sud-Liban le 14 août 2006, après l’entrée en vigueur d’un cessez-le-feu imposé par l’ONU, mettant fin à la deuxième guerre du Liban. (Pierre Terdjman/Flash90)

La deuxième guerre du Liban de 2006 est considérée par Tsahal comme une prise de conscience : de nombreuses troupes qui y ont participé étaient mal entraînées et mal équipées, les ordres qu’elles recevaient n’étaient pas clairs ou contradictoires, et la communication au sein de l’armée était particulièrement mauvaise, des éléments de renseignement essentiels ne parvenant pas aux unités qui en avaient le plus besoin.

Et pourtant, les résultats de la guerre furent incontestables : le Hezbollah s’est abstenu de mener des attaques contre Israël, à de très rares exceptions près, au cours des 15 dernières années, ce qui a permis aux communautés situées à la frontière nord de prospérer comme jamais auparavant.

« Après la deuxième [guerre] du Liban, le Hezbollah a tiré une leçon qui a été appliquée pendant 15 ans. S’il y a une autre guerre, il paiera un prix encore plus élevé », a déclaré M. Baram.

« Notre message au Hezbollah est le suivant : lors de la prochaine campagne, vous vous confronterez à une armée mieux entraînée, plus meurtrière et plus déterminée que jamais », a-t-il ajouté.

L’un des domaines dans lesquels l’armée a investi des ressources considérables est la localisation des cibles du Hezbollah au Liban, ce qui donne à Tsahal la capacité de frapper rapidement un grand nombre de sites dans un court laps de temps. L’armée affirme qu’elle dispose désormais de renseignements sur des « milliers de cibles », soit 20 fois plus qu’au début de la guerre de 2006.

Mercredi, Tsahal a révélé l’emplacement de l’une d’entre elles, un grand dépôt d’armes dans le centre du Liban, en face d’une école.

Pourtant, l’armée souligne qu’une future guerre avec le Hezbollah serait terrible, avec un nombre de victimes israéliennes, civiles et militaires, jamais égalé, avec de vastes destructions et des perturbations majeures du fonctionnement quotidien du pays.

Soldats et membres d’une équipe de secours sur les lieux d’un accident d’hélicoptère de l’armée en juillet 2006. Il y en a eu deux ce mois-là, dont l’un était celui dans lequel Gershony s’est écrasé. (crédit photo : Haim Azulai/Flash90)

Dans un tel conflit, l’objectif principal de l’armée israélienne ne serait pas nécessairement d’empêcher le Hezbollah de lancer des roquettes sur le front intérieur israélien, mais plutôt de détruire sa capacité à mener une guerre plus large, ce qui signifie que, même si l’armée pilonne le groupe, des projectiles continueraient à voler au dessus des villes du pays.

Si un tel conflit devait éclater, ou même s’il s’agissait d’une petite escarmouche, il serait en grande partie géré depuis ce que l’on appelle le Pit, sous le quartier général du Commandement Nord, dans la ville de Safed, au nord d’Israël. Il s’agit d’un labyrinthe de couloirs et de centres de commandement à plusieurs étages, enfoui profondément sous le mont Canaan, creusé directement dans la roche vivante, qui peut être rempli en un clin d’œil de milliers de soldats qui superviseraient et coordonneraient le combat. Le Pit est capable de fonctionner de manière autonome, avec des générateurs de secours et des provisions d’urgence, pendant de longues périodes.

Une frappe préventive

Selon les évaluations militaires israéliennes, le Hezbollah dispose d’un arsenal de 130 000 à 150 000 projectiles de différentes variétés et portées, allant des obus de mortier aux simples roquettes d’une portée de 200 kilomètres, en passant par les missiles de croisière, les missiles terre-mer, les drones armés et un petit nombre de missiles à guidage de précision, ces derniers étant de la plus haute importance pour Tsahal.

Avec ces armes, si une guerre devait éclater, Tsahal estime que le Hezbollah pourrait tirer de 1 000 à 3 000 roquettes et missiles par jour pendant au moins la première semaine des combats. (En comparaison, le Hezbollah a tiré environ 4 000 roquettes au total pendant les 34 jours de la deuxième guerre du Liban, ce qui constituait à l’époque un niveau d’attaque sans précédent.)

Depuis des années, le Hezbollah et son protecteur, l’Iran, développent des capacités de missiles à guidage de précision – à la fois des méthodes de production complète d’armes et des méthodes de conversion de simples roquettes existantes en ces munitions beaucoup plus précises. Tsahal a, à plusieurs reprises, mis en garde contre la menace que représentent ces armes, qui pourraient facilement submerger les défenses aériennes d’Israël, affirmant qu’elles constituaient le deuxième risque le plus grave pour la sécurité du pays après la perspective d’une arme nucléaire iranienne. Israël aurait également mené des frappes en Syrie – et au moins une fois au Liban – pour empêcher le Hezbollah d’obtenir les capacités nécessaires à la fabrication de ces missiles à guidage de précision.

En général, Israël s’abstient d’opérer au Liban et de tuer intentionnellement des agents du Hezbollah par crainte de représailles de la part du groupe terroriste. Ces dernières années, il a donc tenté d’arrêter la progression du Hezbollah au Liban en révélant l’emplacement de ses installations. Tsahal estime qu’en les identifiant, elle obligera le Hezbollah à abandonner les sites. Ce fut le cas en 2018 et en 2020, lorsque le Premier ministre de l’époque, Benjamin Netanyahu, a exposé plusieurs de ces emplacements dans des discours prononcés devant l’Assemblée générale des Nations unies, ce qui aurait conduit le Hezbollah à cesser effectivement ses activités sur ces sites.

Un dépôt d’armes présumé du Hezbollah (en rouge) est visible en face d’une école (en jaune) dans la ville d’Ebba, au centre du Liban, sur une image satellite du 1er juin 2020. (Google Earth, contours ajoutés par The Times of Israel)

Toutefois, Tsahal pense que le Hezbollah est en possession d’au moins plusieurs dizaines de ces armes et est soupçonné de travailler à en produire davantage, ce qui amène les responsables militaires et politiques à envisager la possibilité d’une frappe préventive contre l’organisation afin de la priver définitivement de cette capacité. Cependant, bien que cette option ait été discutée, les hauts gradés de Tsahal ne pensent pas que cela soit nécessaire à ce stade, estimant qu’ils peuvent contrer efficacement tous les missiles dont dispose actuellement le Hezbollah.

L’armée reconnaît que ses évaluations des intentions du Hezbollah sont imparfaites et que, si les circonstances sont bonnes – ou mauvaises – une guerre pourrait de toute façon éclater, une guerre à laquelle Tsahal se prépare depuis 15 ans.

Comment se déroulerait la 3ème guerre du Liban

Le calendrier de base de Tsahal pour une guerre contre le Hezbollah se présente comme suit : après une attaque à la frontière, éventuellement un assaut surprise, par le Hezbollah – similaire à la deuxième guerre du Liban, qui a commencé par une embuscade contre une patrouille de Tsahal – Israël répondrait avec force par une frappe sur le groupe au Liban.

Le Hezbollah riposterait alors davantage, en lançant éventuellement des roquettes sur le front intérieur israélien. Les Israéliens des communautés proches de la frontière quitteraient probablement la région en masse, provoquant des embouteillages et d’autres problèmes logistiques.

Des images diffusées par al-Manar, affilié au Hezbollah, le 12 juillet 2021, montrent l’attaque d’une jeep de Tsahal le 12 juillet 2006 qui a déclenché la deuxième guerre du Liban. (Capture d’écran)

Le Hezbollah déploierait alors son unité Radwan, un détachement des forces spéciales qui a été spécialement formé pour capturer des parties de la Galilée afin de remporter une victoire publique sur Israël – aussi éphémère soit-elle – et d’empêcher Israël de lancer immédiatement sa propre invasion terrestre du Sud-Liban.

Que cet effort du Hezbollah réussisse ou non, Tsahal lancerait alors bel et bien une invasion terrestre du Sud-Liban, qui se trouve sur une crête surplombant les communautés israéliennes, ce qui lui confère une position stratégique élevée.

« La frappe aérienne serait puissante dans les premières heures des combats. Mais pour vaincre l’ennemi, au niveau opérationnel, une invasion terrestre serait nécessaire », a déclaré le brigadier-général Dan Noyman, chef de la 36e division du Commandement du Nord, qui jouerait un rôle essentiel dans tout futur conflit au Liban.

Depuis qu’il a pris ses fonctions en 2019, Baram – un militaire de petite taille, nerveux, avec des cheveux poivre et sel coupés courts – s’est concentré avec acharnement sur la préparation de son Commandement Nord à la guerre.

Il s’agit notamment de réviser, d’examiner et d’approuver les plans de Tsahal pour une future guerre contre le Hezbollah, et de mettre à jour les tactiques militaires et les stratégies plus larges pour combattre la puissante milice terroriste chiite.

Le général de division Amir Baram, commandant du corps nord de l’armée et chef des collèges militaires de Tsahal, sur une photo non datée. (Tsahal)

Ce processus a commencé sous la direction de son prédécesseur, le général de division Yoel Strick, et devrait être achevé d’ici la fin de l’été.

En outre, d’ici la fin de l’année, le chef du Commandement Nord aura soumis chaque unité de combat sous son commandement – régulière et réserviste – à un examen, connu sous le nom d’examen de seuil du Commandement Nord, évaluant leur capacité à combattre à l’aide de simulations réalistes. Toutes les unités n’ont pas réussi, mais Tsahal n’a pas voulu dire combien ont échoué, et certains commandants de bataillon ont reçu l’ordre de se préparer à une deuxième série de tests. Jusqu’à présent, presque toutes les unités de combat régulières ont passé l’examen – un test a été retardé en raison du conflit de Gaza en mai – et les brigades de réservistes devaient être évaluées à l’automne.

Afin de mieux préparer la zone frontalière au conflit, l’armée a amélioré ses défenses le long de la frontière, en installant des positions de combat supplémentaires dans les terres situées entre la ligne bleue internationalement reconnue – la frontière de facto – et la clôture de sécurité qui la longe.

Positions de char de l’armée israélienne installées le long de la frontière libanaise sur une photo non datée. (Tsahal)

L’armée espère étendre considérablement la barrière le long de la frontière, en remplaçant la clôture à mailles de chaîne existante par un mur en béton dans la plupart des endroits. Ce projet est en préparation depuis longtemps, mais n’a pas encore reçu le budget de 3 milliards de shekels dont il a besoin pour être mis en œuvre.

L’armée a également déployé beaucoup plus de canons d’artillerie dans la zone frontalière que par le passé, ce qui permet à l’armée de réagir plus énergiquement et plus rapidement, sans avoir à attendre que les avions et les hélicoptères d’attaque décollent.

Autre mesure permettant de gagner du temps en cas d’attaque à la frontière, Tsahal a également développé ce qu’il appelle des « unités Dvora », de petites équipes de combat composées de vétérans d’unités d’élite qui vivent dans des communautés le long de la frontière libanaise et sont donc capables de réagir rapidement, a déclaré à la presse un officier supérieur du Commandement Nord, sous couvert d’anonymat.

Selon l’officier, ces unités sont également destinées à permettre à un petit nombre d’habitants de ces communautés frontalières de rester près de chez eux si la guerre éclate, tandis que le reste de la population est évacué vers des régions plus sûres du pays.

Dans le cadre des leçons tirées du conflit de mai à Gaza, l’armée israélienne prévoit d’établir de manière proactive les justifications de ses attaques avant et pendant les guerres. En mai, Tsahal s’est attiré de vives critiques internationales pour une frappe aérienne sur un bâtiment de Gaza City qui abritait un certain nombre de grands médias, dont l’Associated Press, et qui, selon Israël, contenait également des bureaux de renseignements du Hamas et du Jihad islamique palestinien.

Il a fallu plusieurs jours avant que l’armée ne communique des informations sur le bâtiment. Tsahal estime désormais qu’il devrait agir beaucoup plus rapidement pour fournir des preuves et des raisons de mener des attaques.

Des troupes de Tsahal s’entraînent pour une guerre contre le Hezbollah dans le nord d’Israël, sur une photo non datée. (Tsahal)

Plus généralement, l’armée s’est préparée à une prochaine guerre du Liban en améliorant considérablement leurs méthodes d’entraînement, à la fois en consacrant plus de temps à la formation et en rendant les simulations plus réalistes.

Lors de la deuxième guerre du Liban, les soldats ont été envoyés au combat dans les sous-bois denses du sud du Liban sans avoir jamais combattu sur des terrains aussi boisés et vallonnés. Pour remédier à ce problème, Tsahal a récemment ouvert un nouveau centre d’entraînement appelé « Forêts de Galilée », près de la frontière libanaise, permettant aux troupes de s’entraîner à combattre dans le type de topographie et de paysage auquel elles seront réellement confrontées au combat.

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