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25 ans après la controverse, un projet de quartier juif dans Jérusalem-Est avance

Le quartier se situera sur des terres au cœur d'un tollé en 1995; les États-Unis avaient opposé leur veto à la résolution du Conseil de sécurité contre un retour en arrière de Rabin

Jacob Magid est le correspondant pour les questions liées aux implantations pour le Times of Israël

Le président Bill Clinton serre la main du premier ministre israélien Yitzhak Rabin à la Maison Blanche après leur rencontre dans le bureau ovale et leur conférence de presse commune, le 12 novembre 1993. (AP Photo/Greg Gibson)
Le président Bill Clinton serre la main du premier ministre israélien Yitzhak Rabin à la Maison Blanche après leur rencontre dans le bureau ovale et leur conférence de presse commune, le 12 novembre 1993. (AP Photo/Greg Gibson)

Les autorités municipales ont avancé mercredi un plan de logement pour un quartier juif de Jérusalem-Est qui sera situé dans une zone qui a été au centre d’une controverse internationale il y a plus d’un quart de siècle.

Le projet, qui a reçu l’approbation préliminaire du Comité de planification locale de la municipalité de Jérusalem, sera situé au-delà de la Ligne verte, niché contre le quartier majoritairement palestinien de Beit Safafa. Cependant, alors que les résidents arabes de ce dernier quartier plaident depuis des décennies auprès des responsables municipaux pour obtenir des logements supplémentaires, le nouveau quartier, distinctement séparé, appelé Givat Shaked, avec ses plusieurs synagogues prévues, semble être conçu pour les Juifs.

L’ancien Premier ministre Yitzhak Rabin avait également envisagé la création d’un quartier juif à cet endroit et avait ordonné aux autorités d’exproprier 54 hectares de terres non bâties près de Beit Safafa en avril 1995 afin de faire avancer le processus. Mais la nouvelle de ce plan avait immédiatement suscité un tollé international, car il s’agissait de la première expropriation de ce type à Jérusalem-Est depuis plus de dix ans. Elle est également intervenue dans le contexte des accords d’Oslo, allant à l’encontre de la dynamique de paix israélo-palestinienne.

Une résolution a été introduite au Conseil de sécurité de l’ONU pour exiger qu’Israël repousse l’expropriation. Les États-Unis, qui avaient également condamné la décision de Rabin, avaient néanmoins opposé leur veto à la résolution.

Après avoir initialement défendu sa position – tout en promettant que l’expropriation controversée serait la dernière du gouvernement – Rabin avait gelé le plan quelques jours après le vote du Conseil de sécurité. Au cours des 26 années qui ont suivi, aucun quartier juif n’a jamais été construit sur ce terrain, et aucune autre expropriation de ce type n’a eu lieu à Jérusalem-Est.

L’expert de Jérusalem Daniel Seidemann a noté que les efforts futurs pour exproprier des terres afin d’agrandir le quartier juif de Har Homa à Jérusalem-Est ont été mis en veilleuse car les autorités israéliennes étaient menottées par l’engagement de Rabin

Sur cette photo du jeudi 28 février 2013, le site de construction de l’autoroute Begin est vu dans le quartier arabe de Beit Safafa à Jérusalem. (AP/Sebastian Scheiner)

Un ancien fonctionnaire du gouvernement de Rabin impliqué dans cette affaire a déclaré au Times of Israel sous couvert d’anonymat que si le veto américain au Conseil de sécurité n’avait pas été explicitement offert par Clinton en échange d’une promesse de Rabin de ne pas aller de l’avant avec le projet controversé, « il était clair que les deux étaient liés. »

Interrogé sur la réapparition du plan de construction de la zone de Beit Safafa, un responsable du département d’État américain a renvoyé le Times of Israel aux remarques faites par le porte-parole Ned Price.

« Nous continuons de croire qu’il est essentiel pour les Israéliens et les Palestiniens de s’abstenir de prendre des mesures qui exacerbent les tensions et qui, par ailleurs, sapent les efforts visant à faire avancer une négociation – une solution négociée à deux États », a déclaré M. Price lundi.

Le nouveau projet reposera sur une zone représentant environ un tiers de la taille du quartier promu par Rabin. La municipalité de Jérusalem a déclaré dans un communiqué que le plan de Givat Shaked n’est pas nécessairement conçu pour une démographie spécifique.

L’approbation de lundi est l’une des premières étapes du processus, et le projet devra encore être jugé lors de plusieurs audiences par le comité de planification du district avant que la construction ne puisse commencer – un processus qui prend souvent des mois, voire des années.

Cette avancée est intervenue quelques jours seulement après que le Comité d’aménagement du district a considérablement retardé un autre projet de logement controversé à Jérusalem-Est, en raison des réactions de l’administration Biden.

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