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A Las Vegas, la Coalition juive républicaine oscille entre soutien et rejet de Trump

Les orateurs se réjouissent de la victoire du candidat républicain en Virginie, tout en notant que le soutien à la politique israélienne de Donald Trump est difficile à ignorer

Jacob Magid est le correspondant pour les questions liées aux implantations pour le Times of Israël

Le président américain Donald Trump prend la parole lors de la réunion annuelle des dirigeants de la Coalition juive républicaine, le samedi 6 avril 2019, à Las Vegas. (AP Photo/Jacquelyn Martin)
Le président américain Donald Trump prend la parole lors de la réunion annuelle des dirigeants de la Coalition juive républicaine, le samedi 6 avril 2019, à Las Vegas. (AP Photo/Jacquelyn Martin)

LAS VEGAS – La conférence annuelle des personnalités de la Coalition juive républicaine, qui s’est tenue ce week-end, n’aurait pas pu mieux tomber, selon ses organisateurs.

« Après mardi, vous sentez-vous plutôt bien dans votre peau ? » a demandé le sénateur Lindsey Graham à la foule d’environ 700 participants, provoquant une éruption d’acclamations qui a envahi la salle de bal du Venetian Resort à Las Vegas samedi soir.

La victoire surprise du candidat républicain au poste de gouverneur en Virginie, Glenn Youngkin, ainsi qu’une vague de bonnes performances d’autres candidats du parti lors des élections de la semaine dernière ont rassuré le parti jusau’à y voir des signes de bonnes nouvelles se profiler notamment lors des élections de mi-mandat de 2022.

En attendant, c’est la façon dont Glenn Youngkin a battu le député démocrate sortant qui a retenu l’attention de nombreux membres du parti, que l’on pouvait entendre tout au long de la conférence débattre de la meilleure façon d’aller de l’avant après avoir perdu à la fois le Congrès et la Maison Blanche en 2020.

Glenn Youngkin a fait campagne sur de nombreuses politiques de Donald Trump, mais a évité d’être rejoint par l’ancien président sur la piste de campagne. Il a appelé à enquêter sur les allégations non prouvées de fraude électorale lors de la précédente élection présidentielle, tout en affirmant que la victoire du président américain Joe Biden était légitime.

La danse prudente que Glenn Youngkin a jouée avec l’ancien président – le garder à distance, tout en s’assurant de ne pas se le mettre à dos – est ce que les dirigeants du parti espèrent reproduire dans les années à venir.

Glenn Youngkin, candidat républicain au poste de gouverneur de Virginie, s’exprime dans un restaurant lors d’une étape de sa campagne à Charlottesville, en Virginie, le 29 octobre 2021. (Crédit : Anna Moneymaker/Getty Images)

Mais les avis sur la question semblaient plus partagés parmi de nombreux participants à la conférence de Vegas, certains étant heureux d’oublier Donald Trump, d’autres étant sûrs que sa présence continue représente la clé des victoires républicaines en 2022 et 2024.

Embrasser le ring

Les têtes d’affiche de la conférence, qu’il s’agisse de noms connus de la Coalition juive républicaine ou d’étoiles montantes du parti républicain, ont exprimé des points de vue très variés sur Donald Trump, et chacun d’entre eux a été chaleureusement accueilli par la foule conservatrice, ce qui montre qu’il n’y a peut-être pas qu’une seule façon de procéder.

Tous les orateurs ont mis l’accent sur le bilan de l’ancien président en ce qui concerne Israël, notamment ses décisions de transférer l’ambassade des États-Unis à Jérusalem, de reconnaître la souveraineté israélienne sur le plateau du Golan et de se retirer de l’accord sur le nucléaire iranien.

Mais certains ne se sont pas arrêtés là.

Le vice-président Mike Pence s’exprime alors que le Sénat se réunit à nouveau après que des manifestants ont pris d’assaut le Capitole américain le 6 janvier 2021. (Capture d’écran Télévision du Sénat via AP)

« Ce fut le plus grand honneur de ma vie, de servir en tant que vice-président avec le président Donald Trump », a déclaré Mike Pence, qui a été l’un des orateurs les plus loquaces dans ses remarques sur l’ancien président.

L’ancien ambassadeur d’Israël aux États-Unis, Ron Dermer, a affirmé que Donald Trump aurait dû recevoir un prix Nobel de la paix pour avoir négocié les accords d’Abraham – la série d’accords de normalisation entre Israël et les États arabes – un argument qui a été accueilli favorablement par la foule.

« Israël avait le meilleur ami à la Maison-Blanche depuis la création de l’État juif », a déclaré Lindsey Graham au sujet de Donald Trump.

Mais le sénateur républicain a aussi semblé mettre en garde : « J’ai essayé de le faire parler de sa présidence en termes de politique », comme pour dire que Trump se concentrait à tort sur d’autres questions.

Le sénateur américain Lindsey Graham s’exprime lors de la réunion annuelle de la Republican Jewish Coalition au Venetian Las Vegas, le 6 avril 2019 à Las Vegas, Nevada. (Ethan Miller/Getty Images/AFP)

Le sénateur Ted Cruz a adopté une approche similaire dans ses remarques vendredi soir, déclarant que Donald Trump a « fait preuve d’un courage extraordinaire » en déplaçant l’ambassade américaine et en se retirant de l’accord avec l’Iran. Mais dans les deux cas, il a suggéré que le président a pris ces décisions parce que Ted Cruz s’est « engagé activement, directement et à plusieurs reprises » avec Donald Trump, qui, selon lui, avait apparemment besoin des conseils du sénateur.

L’ancienne ambassadrice de Donald Trump à l’ONU, Nikki Haley, le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, le gouverneur du New Hampshire, Chris Sununu, la gouverneure du Dakota du Sud, Kristi Noem, et le chef de la majorité au Sénat, Kevin McCarthy, ont chacun fait l’éloge de l’ancien président, tout en se concentrant largement sur leurs propres dossiers personnels, en particulier les questions intérieures.

Matt Brooks, directeur de la Coalition juive républicaine. (Crédit : capture d’écran YouTube)

« Tout le monde semble penser que pour attirer le vote juif, il faut parler d’Israël, d’Israël et d’Israël », a déclaré Matt Brooks, directeur exécutif de la Coalition juive républicaine aux journalistes lors d’un point de presse samedi.

« La réalité est que la communauté juive, comme la communauté générale, se soucie de beaucoup de choses différentes. Elle se soucie de l’emploi, de l’économie et certainement de l’éducation », a-t-il ajouté.

« Nous avons donc parlé de l’éducation comme d’une valeur juive, qu’il s’agisse du choix de l’école ou de la participation des parents. Nous savons que cette question trouve un écho auprès des électeurs juifs depuis longtemps », a-t-il ajouté, en évoquant l’un des sujets les plus importants de la conférence – et la campagne réussie de Youngkin – où les participants ont hué les mentions de la théorie de la race critique et de la fermeture des écoles pendant la pandémie.

L’ancien gouverneur du New Jersey, Chris Christie, a également mis l’accent sur les affaires intérieures dans son discours de samedi, mais il a tenu à aller plus loin que tout autre candidat dans la répudiation de Donald Trump, qui continue de remettre en question les résultats de l’élection de 2020.

« Nous ne pouvons plus parler du passé et des élections passées. Peu importe votre position sur cette élection, elle est terminée. Chaque minute que nous passons à parler de 2020, tout le temps perdu que nous sommes là-bas, Joe Biden, Kamala Harris, Nancy Pelosi et Chuck Schumer sont en train de ruiner ce pays. Nous ferions mieux… de quitter des yeux le rétroviseur et de commencer à regarder à travers le pare-brise », a-t-il déclaré sous les applaudissements tièdes d’une grande partie de la foule.

La pique n’a pas impressionné Boris Epshteyn, l’ancien assistant spécial de Trump, qui était également présent dans le public samedi.

« Nous ne pouvons pas avancer dans ce pays tant que nous ne faisons pas toute la lumière sur ce qui s’est passé lors de l’élection de 2020 », a-t-il déclaré au Times of Israel. « Nous avons besoin d’audits médico-légaux et de sondages dans tout le pays. Je suis convaincu que ces audits prouveront que le président Trump a gagné. »

« Le gouverneur Christie a absolument le droit d’avoir son opinion, mais elle ne représente pas l’opinion actuelle d’une énorme majorité du Parti républicain », a-t-il ajouté.

“Il ne s’agit pas de Trump”

Les dirigeants de la Coalition juive républicaine semblaient pourtant voir les choses différemment.

Donald Trump a été invité à s’exprimer lors de la conférence, mais il l’a fait virtuellement, en envoyant un discours préenregistré.

Mais la Coalition juive républicaine n’a pas fait de publicité à l’avance pour cette intervention, comme pour tous les autres orateurs, dans ce qui semble avoir été une décision visant à minimiser son apparition.

« Je pense que les élections qui ont eu lieu mardi soir en Virginie, dans le New Jersey, à Long Island et dans tout le pays ont montré qu’il s’agit d’une question d’actualité, et non du président Trump ou de qui que ce soit d’autre », a déclaré Ari Fleischer, membre du conseil d’administration du RJC et ancien porte-parole de George W. Bush à la Maison Blanche.

Dans le même temps, il a repoussé l’idée que le fait d’éviter de parler de Donald Trump était propre aux prochaines élections de mi-mandat, en rappelant les élections de 2009 « lorsque les gens ne voulaient pas que Bush vienne à leurs événements ».

« Je pense que vous allez voir beaucoup de candidats se tourner vers le modèle Youngkin, non seulement pour éviter Donald Trump, mais aussi pour diffuser des messages qui ramènent les électeurs chez eux », a déclaré Matt Brooks avant la conférence.

Il a également repoussé le désir d’encadrer la conférence par une lentille Trump.

« Les vraies histoires ici sont les percées que nous faisons avec les minorités, comme la communauté juive, la communauté afro-américaine, la communauté hispanique et le succès que nous avons à ramener les femmes de banlieue au bercail », a-t-il ajouté.

Selon Matt Brooks, « l’un des principaux enseignements du New Jersey et de la Virginie est qu’il faut être le candidat ‘vous' », et non un candidat pro ou anti-Trump.

Néanmoins, de nombreux candidats républicains au Congrès présents à la conférence ont tenu à s’identifier comme tels.

D’un côté, Marco Garza, candidat du 15e district du Texas, s’est présenté comme le « candidat anti-establishment » et a affirmé que le parti républicain devait être le « parti Make America Great Again ou Trump ».

Mais il y avait aussi le candidat au Sénat du Nevada, Bill Hockstedler, qui a été catégorique sur son choix de rester à l’écart du « camp Trump ».

« Mon adversaire a accepté son soutien. Il peut l’avoir », a déclaré Bill Hockstedler au Times of Israel avant d’ajouter : « Nous ne pouvons pas continuer à crier des théories du complot et à penser que nous allons gagner ».

Marco Garza et Bill Hockstedler ont tous deux reconnu que sur les questions relatives à Israël, il y a peu de choses qui différencient les différents candidats républicains, mais alors que le premier voulait imiter le président, le second a parlé de « ramener la civilité dans le discours politique. »

Bill Hockstedler a critiqué les chants « Let’s go Brandon » (code pour « F**k Joe Biden ») qui ont été lancés par de nombreux étudiants à divers moments de la conférence.

Le républicain modéré a déclaré qu’une majorité de personnes avec lesquelles il a parlé pensaient comme lui qu’il était nécessaire de distancer le parti de l’ancien président.

Un membre du RJC et donateur républicain de longue date est du même avis.

« Beaucoup de gens ne veulent pas parler de Trump et souhaitent qu’il disparaisse, mais ils ont peur de le dire publiquement », a déclaré ce membre sous couvert d’anonymat.

Jarrow Rogovin, membre de longue date de la Coalition juive républicaine, a un avis différent.

« Je n’appellerais pas cela s’éloigner de Donald Trump parce que les questions sur lesquelles nous voulons nous concentrer sont les siennes », a-t-il déclaré.

Le gouverneur de Floride Ron DeSantis salue de la main le public alors qu’il s’apprête à prononcer son discours pour le premier jour de la session législative, le 5 mars 2019 à Tallahassee en Florida. (AP Photo/Steve Cannon)

Dans le même temps, Jarrow Rogovin – qui a caractérisé la précédente élection comme ayant été « volée » – a déclaré que les républicains auraient une meilleure chance de gagner en 2024 s’ils présentaient un autre candidat comme DeSantis au lieu de Trump.

« C’est une compréhension pratique de ce qu’il faut pour gagner », a-t-il dit.

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