Annexion, fraude électorale, le « roi Bibi » est prêt à étendre son autorité
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Analyse

Annexion, fraude électorale, le « roi Bibi » est prêt à étendre son autorité

Si les sondages sont justes, la tactique de Netanyahu aura fonctionné et la prochaine Knesset représentera un électorat plus faucon, malgré les attaques contre lui

David Horovitz

David est le fondateur et le rédacteur en chef du Times of Israel. Il était auparavant rédacteur en chef du Jerusalem Post et du Jerusalem Report. Il est l’auteur de « Un peu trop près de Dieu : les frissons et la panique d’une vie en Israël » (2000) et « Nature morte avec les poseurs de bombes : Israël à l’ère du terrorisme » (2004).

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu se rend à la Knesset le 15 septembre 2019, deux jours avant les élections. (Yonatan Sindel/Flash90)
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu se rend à la Knesset le 15 septembre 2019, deux jours avant les élections. (Yonatan Sindel/Flash90)

Les sondages d’opinion d’Israël sont toujours un peu faux, mais ils sont généralement dans la moyenne. Et si c’est le cas avec l’élection de mardi, nous nous réveillerons mercredi avec un Israël très différent.

Nous nous réveillerons face à un Israël dont la quasi-totalité des parlementaires ne feront même plus semblant de s’intéresser à la possibilité d’une solution à deux États avec les Palestiniens – la base même sur laquelle Israël a été ressuscité par le mandat des Nations unies il y a plus de 70 ans.

Et nous nous réveillerons face à un Israël dont le Premier ministre a été réélu malgré, ou à cause de, ses attaques contre un éventail de plus en plus large d’institutions étatiques qui auraient œuvré contre lui, notamment la police, le ministère public et la commission centrale électorale.

Cinq mois, c’est peut-être une période sans précédent entre deux élections, mais notre carte politique semble avoir beaucoup changé entre-temps. De manière cruciale, les sondages montrent que l’électorat – meurtri par les tirs de roquettes à Gaza, toujours traumatisé par le terrorisme palestinien de la seconde Intifada du début des années 2000, prudent vis-à-vis du Hezbollah et de son parrain aspirant à l’arme nucléaire, l’Iran – a renforcé sa foi en Benjamin Netanyahu, alors que le Premier ministre a progressivement tourné le dos aux piliers de droite et a détruit les principaux éléments de la démocratie en Israël.

L’éclipse de la gauche

En avril, il y a eu beaucoup de tiraillements à gauche lors de l’effondrement du Parti travailliste – qui a obtenu un résultat historiquement bas de six sièges sous son dirigeant de l’époque, Avi Gabbay, sur les 24 qu’il avait gérés sous Isaac Herzog dans le cadre de l’Union Sioniste en 2015.

Lors des élections de mardi, le Parti travailliste s’est allié au parti Gesher, axé sur l’activisme social, marginalisant l’importance historique qu’il accorde aux efforts visant à instaurer la sécurité et la paix à long terme pour Israël. Le changement sous la direction du nouveau/ancien dirigeant Amir Peretz ne semble pas avoir contribué à élargir l’attrait des travaillistes ; certains sondages suggèrent que les travaillistes pourraient avoir du mal à revenir à la Knesset.

Les dirigeants du Camp démocratique Ehud Barak (à gauche), Stav Shafir et Nitzan Horowitz lors d’une conférence de presse pour le lancement de leur campagne avant les élections à la Knesset, à Tel Aviv, le 12 août 2019. (Tomer Neuberg/Flash90)

Le Camp démocratique reste ainsi le seul parti sioniste centré sur l’idée de rechercher un accord avec les Palestiniens. Largement composé par Meretz, avec l’ajout de l’ex-députée travailliste Stav Shaffir et de l’ex-Premier ministre travailliste Ehud Barak, son dirigeant Nitzan Horowitz reste convaincu, comme il l’a dit à l’auteur de ces lignes lors d’un événement du Times of Israel à Tel Aviv dimanche soir, que Mahmoud Abbas est un partenaire parfaitement viable pour la paix, et que plus tôt Israël conclut un accord avec lui, mieux ce sera.

Le Camp démocratique a commencé la campagne avec un certain succès et a remporté jusqu’à 12 sièges dans les sondages à la fin du mois de juillet. Mais depuis, il n’a cessé de sombrer. Le retour de Barak en politique, en tant que critique le plus énergique de Netanyahu – pour qui il fut longtemps le commandant dans l’unité d’élite de Tsahal, le Sayeret Matkal et dont il a été le ministre de la Défense, a été brusquement dévalorisé lorsque son amitié avec le présumé agresseur sexuel Jeffrey Epstein a fait la Une des journaux. Son appel à une grande alliance de la gauche avec les travaillistes a été rejeté par Peretz. Et il s’est contenté de ce qui semblait à l’époque être la 10e place quelque peu irréaliste sur la liste de la Knesset du parti. En l’état actuel des choses, Ilan Gilon et Issawi Freij, en cinquième et sixième position sur la liste, auront en théorie la chance d’être élus au Parlement.

L’humilité du centre

Dans le centre supposé, l’alliance Kakhol lavan dirigée par Benny Gantz a émergé avant les élections d’avril avec l’objectif convaincant de battre Netanyahu et son Likud au pouvoir. Curieux mélange de faucons politiques méfiants à l’égard des Palestiniens (comme l’ancien ministre de la Défense du Likud Moshe Yaalon), de colombes relatives (notamment de sa composante Yesh Atid, dont Yair Lapid, le leader, soutient une solution prévoyant deux États en principe, et de méconnus politiques, il s’en est bien sorti en avril, avec l’aide inattendue d’Avigdor Liberman de Yisrael Beytenu, pour priver Netanyahu des 61 sièges dont il avait besoin pour former une nouvelle coalition.

Benny Gantz, chef du parti Kakhol lavan, assiste à un rassemblement du parti à Tel Aviv, deux jours avant les élections. Le 15 septembre 2019. (Tomer Neuberg/FLASH90)

Mais alors que cette campagne électorale touche à sa fin, un Gantz apparemment humble, plutôt que de parler de supplanter le Likud, cherche maintenant à diriger une coalition « laïque » dirigée par Kakhol lavan avec le Likud sans Netanyahu et Yisrael Beytenu.

M. Gantz a déclaré qu’Israël « ne veut pas gouverner les Palestiniens », mais il s’est montré évasif sur la question du statut d’État palestinien, tout en insistant pour conserver une Jérusalem unie et la vallée du Jourdain comme frontière de sécurité orientale pour Israël.

Soulignant à quel point la question même de la « paix » a été absente de cette campagne électorale, Gantz n’a pas été interrogé sur la question palestinienne et ne s’est pas porté volontaire pour en discuter dans son interview du samedi soir aux heures de grande écoute sur la Douzième chaîne – sauf une brève mention de Gaza quand il a accusé Netanyahu de n’avoir pas su exploiter la dissuasion dont il a déclaré que Tsahal, sous son commandement, avait fait preuve contre le Hamas lors de l’Opération Bordure protectrice de 2014.

Le nouveau Netanyahu

Alors que la gauche a pratiquement disparu et que le centre s’est déplacé vers la droite, la droite israélienne s’est déplacée encore plus à droite. Les kahanistes autoproclamés d’Otzma Yehudit, qui ont demandé l’annexion de toute la Cisjordanie et la réinstallation ailleurs dans le monde arabe de ceux qui, à l’intérieur des frontières élargies, sont considérés comme des ennemis d’Israël, sont crédités dans les sondages autour du seuil de 3,25 % fixé par la Knesset.

Naftali Bennett, qui vient d’être réintroduit dans une alliance avec la droite religieuse à Yamina, a déclaré dimanche au même événement du Times of Israel qu’il s’oppose à ce que l’on renonce même à « un pouce » de la Judée et de la Samarie bibliques et se dit favorable à une annexion des 60 % de Cisjordanie définis comme la zone C.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu prononce un discours à l’Université Bar-Ilan à Ramat Gan près de Tel Aviv, le 14 juin 2009, soutenant un État palestinien démilitarisé. (AP Photo/Baz Ratner, Pool)

Plus important encore, cependant, Netanyahu lui-même, qui, il y a dix ans, dans un discours prononcé à l’Université Bar-Ilan, avait défini les termes d’“un État palestinien démilitarisé côte à côte avec l’État juif”, a régulièrement élargi, dans les dernières étapes de cette campagne, sa vision affirmée d’annexion.

Comme avant les élections d’avril, il s’est engagé à appliquer la loi israélienne à toutes les implantations, en coordination avec l’administration Trump, qui n’a soulevé aucune objection publique. Mardi dernier, il a promis d’appliquer la loi israélienne à la région de la vallée du Jourdain et du nord de la mer Morte – environ un quart de la Cisjordanie – immédiatement après avoir formé sa prochaine coalition s’il gagne ces élections, apparemment avec le consentement américain. (Il a expliqué que les conditions diplomatiques pour ce projet avaient maintenant « mûri ».) Dimanche, dans une annonce peu remarquée lors d’une longue interview à la radio militaire, il a dit qu’il allait ensuite annexer d’autres « zones vitales » non spécifiées en Cisjordanie. Et lundi, il a précisé que ses plans d’annexion des implantations incluraient « bien sûr » les enclaves juives dans la ville de Hébron.

Jusqu’à une date relativement récente, le Premier ministre israélien qui a servi le plus longtemps était l’un des très rares membres du Likud à la Knesset à être prêt à accepter, avec des réserves, et au milieu des critiques implacables d’Abbas, la notion possible et éventuelle d’un État palestinien. A partir de cette campagne, ce Netanyahu appartient au passé.

Il en va de même pour Netanyahu, le Premier ministre qui aimait se placer lui-même et placer le Likud au centre de ses coalitions, flanqué de partis de droite et de gauche. En 2013, il est peut-être difficile de se rappeler qu’il a formé une coalition qui comprenait le Likud, HaBayit HaYehudi de Bennett, Yesh Atid de Lapid et Hatnua de Tzipi Livni. Ces dernières années, alors qu’il luttait contre les allégations de corruption, il a dénoncé ces anciens partenaires de la coalition et d’autres de sa gauche politique dans le cadre de la chasse aux sorcières ostensible pour l’évincer.

Cibles élargies

Dans les derniers jours de cette campagne, Netanyahu a d’ailleurs élargi les cibles de ses tirs alors qu’il cherche à rallier ses loyalistes et à élargir les appuis pour le Likud. Non seulement l’opposition, les médias, la police et le ministère public sont déterminés à le démettre de ses fonctions par des allégations de corruption non fondées, mais le processus électoral lui-même, supervisé par un juge de la Cour suprême, est biaisé à son encontre, a-t-il dénoncé. Ceux qui s’opposaient à sa tentative de permettre aux observateurs du parti d’apporter des caméras pour surveiller les bureaux de vote veulent « voler les élections », a-t-il affirmé la semaine dernière – après que Hanan Melcer, le juge qui dirige la commission centrale électorale, et la Knesset ont contrarié son action.

Le chef de la commission centrale électorale Hanan Melcer, à gauche, remet les résultats définitifs des élections au président Reuven Rivlin à la résidence du président de Jérusalem, le 7 avril 2019 (Capture d’écran/Twitter)

Dimanche, après avoir réitéré des allégations non fondées de fraude électorale généralisée dans le secteur arabe et fulminant que Melcer refusait de le rencontrer à ce sujet, il a déclaré que « la conduite de la commission centrale électorale a été scandaleuse. Sérieusement ! »

Gantz a soutenu que les allégations de fraude électorale de Netanyahu sont conçues de telle sorte que si le Premier ministre perd mardi, il prétendra que les élections étaient injustes et que les résultats sont inacceptables – une accusation que Netanyahu a rejetée, se disant indigné et offensé par cette idée même.

Les sondages d’opinion, cependant, indiquent que Netanyahu a peu à craindre avant le vote fatidique de mardi. Ils suggèrent plutôt que ses tactiques électorales portent leurs fruits, avec des conséquences considérables pour Israël mercredi prochain.

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