Cannabis : la régulation israélienne hésite
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Cannabis : la régulation israélienne hésite

Plus de 1 000 demandes d'autorisation pour travailler dans l'industrie de la marijuana ont été lancées, mais les députés n'ont toujours pas répondu à la demande

Un employé s'occupe de plants de cannabis dans une exploitation agricole de la société Tikkoun Olam près de la ville de Safed, dans le nord d'Israël, le 31 août 2010. (Abir Sultan/Flash 90)
Un employé s'occupe de plants de cannabis dans une exploitation agricole de la société Tikkoun Olam près de la ville de Safed, dans le nord d'Israël, le 31 août 2010. (Abir Sultan/Flash 90)

Les entreprises israéliennes qui produisent de la marijuana médicale ont protesté cette semaine contre la réticence du gouvernement à autoriser l’exportation de marijuana médicale israélienne, alors que le Canada se prépare mercredi à devenir le deuxième pays à légaliser la consommation de marijuana à des fins récréatives. Tel Aviv accueille actuellement la conférence CannX, une conférence internationale sur la marijuana médicale.

« Israël est un modèle pour l’innovation dans le domaine du cannabis grâce à nos secteurs high-tech et AgTech », a déclaré Saul Kaye, fondateur et PDG de iCAN, une société pour la promotion du cannabis. « Israël a tellement d’expérience dans l’agriculture. Et c’est un produit agricole qui, en fin de compte, se vend 100 000 dollars le kilo. On n’a pas vraiment ce genre de revenu pour les tomates et les concombres. »

Au cours de l’année écoulée, environ 1 000 personnes et entreprises ont demandé des permis pour travailler dans l’industrie israélienne qui exporte du cannabis. Ils sont exaspérés par le fait que les députés israéliens repoussent leurs efforts pour faire connaître la marijuana médicale israélienne au public international.

En février, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a gelé les discussions sur les exportations, apparemment pour éviter de contrarier le président américain Donald Trump.

Les ministères de la Santé et des Finances ont tous deux encouragé l’exportation de cannabis médical israélien en août 2017. Un comité conjoint a estimé que le marché d’exportation israélien pourrait être évalué entre 1 et 4 milliards de shekels (238 millions à plus de 951 millions d’euros), et que les exportations seraient effectuées sous la supervision du ministère de la Santé.

Une des serres de Breath de Life Pharma près de Beit Shemesh, où les producteurs attendent l’adoption d’une loi qui leur permettrait d’exporter du cannabis médical (Autorisation)

Le Canada légalisera le cannabis à des fins récréatives mercredi, après 95 ans d’interdiction. Le Canada est le deuxième pays au monde à légaliser le cannabis après l’Uruguay (le cannabis est théoriquement illégal bien que toléré en Hollande.)

Selon une étude réalisée en 2013, près du tiers des Canadiens de 15 à 24 ans ont fumé de la marijuana au cours des trois derniers mois, l’un des taux les plus élevés parmi les jeunes au monde. Le cannabis à usage médical a été mis à la disposition des Canadiens pour la première fois en 2001.

Le marché du cannabis récréatif au Canada devrait atteindre 5 milliards de dollars (4,3 milliards d’euros) d’ici 2020, avec par exemple des fabricants de boissons comme Coors qui créent une bière infusée au cannabis, entre autres produits.

La légalisation au Canada a eu un effet d’entraînement surprenant. Environ 300 entreprises ont demandé des permis gouvernementaux pour cultiver, fabriquer ou transporter de la marijuana au Canada, selon Noam Goodman, un associé du cabinet d’avocats DLA Piper qui est un expert en droit du cannabis. Pour la culture de la marijuana sur plus de 50 mètres carrés, il y a des exigences de sécurité « énormes » qui exigent des bâtiments similaires à des forteresses avec une surveillance 24 heures sur 24, a dit M. Goodman.

MedReleaf, un producteur et fournisseur autorisé de cannabis à usage médical qui exploite une usine de pointe de 5 000 m2 à Markham, en Ontario. (Autorisation)

Le règlement a créé des centaines d’emplois dans des industries complètement nouvelles, comme les entreprises de consultation sur la sécurité et le transport sécuritaire du cannabis. Il a également aidé les cités industrielles en difficulté de la périphérie des villes du Canada. Des entreprises de culture de marijuana ont permis de rénover des usines fermées comme l’usine Hershey et l’usine Heinz, et d’embaucher 800 personnes en une seule fois pour faire fonctionner leurs serres.

« Certaines entreprises ont des installations de 10 hectares et produiront des tonnes de cannabis », a déclaré M. Goodman. Une surface de 10 hectares équivaut à environ 20 terrains de football. Toutefois, les experts ont averti que le cannabis cultivé dans des installations sous abri dans des climats froids aura du mal à concurrencer le cannabis cultivé à l’extérieur dans des climats chauds, comme Israël.

Un plant de cannabis a été apporté à la Knesset en 2009 pour la Commission de l’emploi, de la protection sociale et de la santé, qui s’occupait de la question de la marijuana médicale. (Kobi Gideon/Flash 90)

« Cultiver du cannabis en intérieur est très difficile », dit Kaye. « Nous ne cultivons pas d’ananas en Israël parce que le climat ne convient pas à cette culture. Il devrait en être de même pour le cannabis ». Avec plus de 300 jours de soleil par an et un hiver doux, Israël est un bon candidat pour les grands champs de marijuana. Il y a actuellement huit entreprises de culture de marijuana autorisées en Israël pour la consommation locale de marijuana à des fins médicales.

Israël est considéré comme un chef de file dans le domaine de la marijuana à des fins médicales en raison de la qualité constante de son produit. Comme le cannabis est une plante, il est difficile de s’assurer du fait que chaque récolte ait les mêmes proportions d’ingrédients actifs. La marijuana médicinale exige que les patients reçoivent une souche spécifique de la plante de cannabis qui soit adaptée à leurs besoins.

Au fil des années, des chercheurs israéliens ont trouvé des moyens d’extraire et d’isoler les composés cannabinoïdes actifs dans la plante, notamment des moyens de séparer le cannabidiol (CBD) du tétrahydrocannabinol (THC). Le THC est le principal composé psychoactif de la marijuana qui donne aux consommateurs une sensation de planer. Le CBD est la partie la plus médicinale et guérissante de la plante qui ne produit pas la sensation associée à la marijuana.

Saul Kaye, de iCAN, (à gauche), et le professeur Raphael Mechoulam, qui est reconnu comme le père de la recherche sur le cannabis médical (Autorisation)

Il existe plus de 600 souches de plants de marijuana. Chaque variété a une composition chimique différente de composés actifs, ce qui peut rendre certaines plantes plus efficaces que d’autres pour traiter certaines maladies. Par exemple, la souche utilisée pour les médicaments contre l’épilepsie chez les enfants ne contient presque pas de THC.

« De nombreux pays comptent sur Israël parce que nous obtenons des produits de qualité médicale constante », a déclaré Itai Melchior, directeur de la politique d’exportation au ministère de l’Economie et de l’industrie de l’Administration du commerce extérieur. « Si vous achetez un comprimé d’aspirine, vous connaissez la quantité d’ingrédient actif, et c’est la même chose avec la marijuana. »

Il existe un énorme marché potentiel pour le cannabis médical, tant en Israël qu’à l’étranger. Cannabics Pharmaceuticals, une société israélienne qui a mis au point une capsule de marijuana pour les personnes atteintes de cancer, estime que le marché de la marijuana à usage médical pourrait atteindre 3,6 milliards de dollars aux États-Unis d’ici 2019. Cela le rendrait plus important que le marché des aliments biologiques. Certains estiment que le marché mondial du cannabis pourrait atteindre 50 milliards de dollars d’ici 2025.

Des feuilles de marijuana prêtes à être fumées, à la serre de B.O.L. Pharma, la deuxième plus grande plantation de cannabis médical du pays, près de Kfar Pines dans le nord d’Israël, le 9 mars 2016. (Crédit : Jack Guez/AFP)

Le ministre de la Sécurité publique Gilad Erdan s’est opposé aux exportations de cannabis parce que, selon lui, les avantages économiques qu’elles apporteraient ne justifient pas « les dommages qui pourraient être causés en faisant d’Israël le pays phare pour les exportations de cannabis », selon le site d’information Ynet.

L’une des principales préoccupations d’Erdan est liée au fait que la police n’a pas les effectifs ou le budget nécessaires pour s’assurer qu’il n’y aura pas de détournement important de cannabis. Les producteurs légaux doivent tous avoir un casier judiciaire vierge et promettre de prendre des mesures de sécurité strictes dans leurs fermes. Des délinquants vont presque sûrement vendre leur cannabis, quant à eux, aux mineurs.

Il y a environ 38 000 patients qui ont des ordonnances médicales de marijuana en Israël, contre 10 000 en 2012. Actuellement, le cannabis est autorisé pour traiter le cancer, les douleurs neuropathiques chroniques, le syndrome de stress post-traumatique, la colite, la maladie de Parkinson, l’épilepsie, le VIH/sida, la maladie de Crohn, la sclérose en plaques, le syndrome de Tourette et les maladies en phase terminale. Bientôt, le cannabis devrait être autorisé pour l’autisme et la fibromyalgie, a déclaré Kaye. Le ministère de la Santé reçoit 300 demandes par jour pour la consommation de marijuana à des fins médicales, et il y a un énorme retard dans le traitement des demandes d’autorisation.

Un pharmacien de Tikkun Olam donnant la dose mensuelle de marijuana médicale à un patient au dispensaire de Tel Aviv le 1er septembre 2016 (Crédit : Melanie Lidman / Times of Israel)

Actuellement, environ 10 à 12 tonnes de cannabis sont cultivées pour le secteur médical et 120 tonnes pour le marché illégal, a indiqué Kaye.

« Je peux commander de l’herbe avec mon téléphone et la faire livrer plus rapidement qu’une pizza », dit Kaye. « La peur que des produits médicaux s’infiltrent dans le marché noir est une erreur. »

« Le ministère de la Santé veut promouvoir cela, le ministère des Finances veut promouvoir cela ; nous avons fait les vérifications économiques et nous estimons pouvoir être une locomotive », a déclaré Melchior, du département du Commerce extérieur. « D’un autre côté, le [ministère de la Sécurité publique] dit non tout le temps, ils ne veulent pas d’activité criminelle ou de fuites, ils sont très ‘anti’. »

Mais M. Melchior a déclaré qu’une réunion interministérielle il y a six semaines a été un succès et qu’Erdan a donné le feu vert pour accélérer le processus. « Nous en sommes aux dernières phases de la préparation d’une nouvelle résolution gouvernementale », a-t-il dit.

Le plus gros problème qui reste à résoudre est celui de la vérification des antécédents. La police israélienne, qui s’occupe de la vérification des antécédents, a la capacité d’enquêter sur les individus. Mais la méthode de la police pour enquêter sur les sociétés internationales afin de s’assurer qu’elles n’ont pas de liens avec les cartels de la drogue ou le crime organisé reste à déterminer.

An injured soldier uses medicinal cannabis (photo credit: Abir Sultan/Flash90)
Un soldat blessé de Tsahal consomme du cannabis médicinal (Abir Sultan/Flash90)

De plus petits problèmes subsistent, notamment la taxation des exportations de marijuana à des fins médicales et l’entreposage sécuritaire à l’aéroport Ben Gurion. Les chiens renifleurs de drogue très sensibles pourraient subir des traumatismes graves s’ils trouvaient soudainement quelques tonnes de marijuana dans la zone de fret.

Quand Israël autorisera l’exportation, ce ne sera que vers les hôpitaux et les établissements médicaux qui auront reçu l’approbation de leur gouvernement respectif. De plus, Israël n’exportera que des doses préemballées de médicaments, et non des bourgeons en vrac, a expliqué M. Melchior.

Si le gouvernement organise des élections anticipées, il y aura un délai d’au moins six mois pour tout règlement sur l’exportation de cannabis. Sinon, M. Melchior s’est dit optimiste quant à la possibilité d’élaborer des règlements sous l’administration actuelle.

« Nous attendons tous la [réglementation des exportations], cela va se produire, mais personne ne veut encore passer à l’échelle supérieure », a dit Kaye. « Quand cela se produira, il y aura une énorme somme d’argent qui va déferler » sur Israël.

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