Comment les rivaux de Netanyahu l’ont laissé dominer la campagne
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Opinion

Comment les rivaux de Netanyahu l’ont laissé dominer la campagne

Les opposants au Premier ministre ont voulu définir une alternance convaincante, ne se sont pas unis et n'ont pas réussi à le défier dans ses faiblesses

David est le fondateur et le rédacteur en chef du Times of Israel. Il était auparavant rédacteur en chef du Jerusalem Post et du Jerusalem Report. Il est l’auteur de « Un peu trop près de Dieu : les frissons et la panique d’une vie en Israël » (2000) et « Nature morte avec les poseurs de bombes : Israël à l’ère du terrorisme » (2004).

Benny Gantz, (à gauche), et le Premier ministre Benjamin Netanyahu. (Noam Revkin Fenton, Yonatan Sindel/Flash90)
Benny Gantz, (à gauche), et le Premier ministre Benjamin Netanyahu. (Noam Revkin Fenton, Yonatan Sindel/Flash90)

Des organes de presse comme The Times of Israel, qui couvrent les dernières nouvelles et investissent dans un journalisme original, essaient à la fois de tenir leurs lecteurs au courant des principaux articles et d’attirer leur attention sur des sujets qui, à notre avis, pourraient et devraient les intéresser et qui ne sont pas encore devenus des sujets importants. Dans une période comme celle-ci, quelques jours avant les élections israéliennes, nous informons les lecteurs de ce que font leurs dirigeants élus et potentiels, et nous nous concentrons aussi sur des domaines que les politiciens ne veulent peut-être pas que les électeurs surveillent de trop près. Notre site – avec un fil d’actualité qui change constamment, et où le placement d’une information affecte directement le nombre de personnes qui la lisent – vise à équilibrer notre couverture des partis de l’agenda quotidien qui est établi par les autres avec une couverture des questions qui, à notre avis, devraient être prépondérantes et percutantes.

Et pourquoi, vous demanderez-vous peut-être, suis-je assis à écrire ces choses assez évidentes deux jours avant que nous allions aux urnes ?

Parce que j’ai été frappé par la vérité tout à fait inévitable que, ici au Times of Israel, comme dans tous les médias israéliens à l’approche des élections, la couverture médiatique a été si incroyablement dominée par un homme et ses paroles et actions : Benjamin Netanyahu. (Et oui, je suis également frappé par l’ironie que cet article ne fait qu’ajouter à cela).

Cette deuxième élection en cinq mois porte essentiellement sur Netanyahu – plus encore, selon moi, que dans plusieurs de ses batailles antérieures pour le poste de Premier ministre, et certainement plus qu’en avril. Ensuite, une plus grande proportion des reportages dans les médias israéliens se sont concentrés sur le néophyte Benny Gantz, leader de Kakhol lavan, ses deux autres anciens collègues chefs d’état-major de Tsahal et leur ami Yair Lapid, qui se sont rassemblés pour faire en sorte que Netanyahu en ait pour son argent durant cette campagne.

Une grande partie de cet énorme intérêt pour Netanyahu est inévitable. Il est le Premier ministre. Il dirige le pays, et nous devons dire aux lecteurs ce qu’il fait. Et il est le sujet des élections. Les Israéliens sont à juste titre obsédés par la sécurité et la sûreté et, par la suite, dans nos listes de priorités, nous nous préoccupons de nos finances, de la nature religieuse de ce pays, de ses normes morales, du bien-être de notre démocratie et plus encore. Mais la plupart de ces questions, une décennie ininterrompue dans son mandat de Premier ministre, tournent également autour de Netanyahu : sa position sur ces questions, la manière dont il les traite, la question de savoir si d’autres dirigeants rivaux les traiteront plus efficacement que lui.

Pourtant, une partie de la couverture médiatique israélienne radicalement centrée sur Netanyahu à l’approche de mardi est également fonction de l’expertise politique du Premier ministre (et ce n’est pas entièrement un compliment) et de la relative désunion de ses rivaux, de leur incapacité à exploiter les domaines où il est faible, de leur incapacité à contrôler le programme national et du manque de concentration sur des aspects techniques clés pour gagner les élections – comme veiller à ce que les votes ne se perdent pas.

C’est la campagne de Netanyahu ; ils réagissent juste à ça.

Jour après jour, au fur et à mesure que le 17 septembre se rapprochait, Netanyahu a orchestré des révélations, fait des promesses diplomatiques, entrepris des voyages à l’étranger et dévoilé des initiatives législatives que les médias équitables sont tenus de signaler en évidence, tandis que ses opposants ont été largement réactifs.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu lors d’une déclaration à la presse sur le programme nucléaire iranien au ministère des Affaires étrangères à Jérusalem, le 9 septembre 2019. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Encore une fois, il a pu le faire en partie parce qu’il est le Premier ministre. Benny Gantz, en tant que chef du plus grand parti d’opposition, n’a tout simplement pas le pouvoir de déterminer si du matériel non publié jusqu’à présent concernant le programme d’armes nucléaires de l’Iran devrait maintenant voir le jour. Seul le Premier ministre pouvait décider, comme il l’a fait lundi, qu’en ce moment même, huit jours avant le jour du scrutin, c’était le bon moment pour dénoncer l’existence d’un site de développement d’armes nucléaires iraniennes qu’Israël connaît depuis un bon moment – et de le faire par une présentation télévisée en direct, évidemment conçue, quelle que soit la justification diplomatique, pour faire valoir sa légitimité comme chef israélien qui fait face aux ayatollahs.

N’y avait-il aucun dirigeant mondial influent prêt à prendre quelques minutes de son emploi du temps et à poser aux côtés d’un Gantz en visite ?

De même, il est sans doute plus difficile pour Gantz d’obtenir une audience avec des personnalités telles que le Premier ministre britannique Boris Johnson (12 jours avant les élections) et le président russe Vladimir Poutine (comme Netanyahu l’a fait jeudi, mais après trois heures passées au Hyatt de Sotchi à attendre l’arrivée de son hôte).

Le Premier ministre britannique Boris Johnson (à gauche) accueille le Premier ministre Benjamin Netanyahu devant le 10 Downing Street au centre de Londres, le 5 septembre 2019. (DANIEL LEAL-OLIVAS / AFP)

Mais n’y avait-il aucun dirigeant mondial influent prêt à prendre quelques minutes de son emploi du temps et à poser aux côtés d’un Gantz en visite ? Aucun Premier ministre ou président européen de premier plan, alors que tant de gouvernements de l’UE sont si critiques à l’égard de la politique de Netanyahu à l’égard des Palestiniens, prêts à signaler sans ménagement à l’électorat israélien qu’il est peut-être temps qu’un changement s’opère ? Pas de prince du Golfe ? Pas d’étoile montante américaine ?

A lire : Netanyahu est un obstacle à de meilleures relations – haut responsable bahreïni

La réponse à ces questions est peut-être non. Peut-être qu’il n’y a pas de figure qui fasse la une de l’actualité, qui fasse le tour du monde, prête à faire allusion à la vie politique israélienne après Netanyahu en acceptant de se faire prendre en photo avec son principal rival dans les jours précédant une élection décisive. Mais je me pose la question : Comment Gantz, et tous ces autres politiciens israéliens qui considèrent une autre victoire de Netanyahu comme désastreuse pour Israël, ont-ils essayé de dominer les informations pendant quelques heures avec une rencontre internationale comme cela ?

Une grande partie de la campagne de Kakhol lavan s’est concentrée sur des rencontres directes avec les électeurs, ses dirigeants sillonnant le pays, s’attaquant aux problèmes avec sérieux et nuance. C’est une mesure louable, qui pourrait bien être efficace pour les électeurs qui rencontrent les dirigeants du parti en personne. Mais elle ne remplace pas les événements à haute visibilité diffusés dans les salons de tout le pays.

Les promesses politiques potentiellement spectaculaires, par opposition aux révélations nucléaires, ne sont pas la seule prérogative du Premier ministre.

Mardi, Netanyahu a orchestré une autre fin d’après-midi pour faire la une des journaux avec sa promesse d’étendre immédiatement la souveraineté israélienne à la vallée du Jourdain s’il forme la prochaine coalition. Contrairement aux révélations sur le nucléaire, les promesses politiques potentiellement spectaculaires ne sont pas la seule prérogative du Premier ministre. Ceux qui cherchent à le déloger et prétendent qu’ils pourraient faire un meilleur travail ont également le droit d’énoncer leurs politiques. Et Kakhol lavan l’a fait plusieurs fois ces derniers mois.

A maintes reprises, pendant la période précédant le jour du scrutin et au cours des semaines et des mois précédents, l’opposition israélienne semble avoir fait cadeau à Netanyahu d’un programme politique

Mais les dirigeants de Kakhol lavan, des Partis travailliste-Gesher et peut-être même du Camp démocratique ont-ils pensé à se réunir discrètement pendant quelques heures pour essayer d’élaborer une position commune sur le conflit israélo-palestinien en général, sur les relations avec Mahmoud Abbas en Cisjordanie et sur la lutte contre le terrorisme depuis Gaza, qui est dirigée par le Hamas ? Les médias israéliens se seraient précipités pour couvrir une présentation conjointe de Gantz, Lapid, Amir Peretz, Nitzan Horowitz et Ehud Barak, par exemple, qui aurait établi les principes fondamentaux d’une approche du conflit différente de celle de Netanyahu.

Est-il vrai que ces messieurs sont tellement divisés qu’ils se sont avérés incapables, après des heures de discussions intenses, de se mettre d’accord sur une quelconque position commune ? Après tout, leur prétendu objectif est de former le prochain gouvernement ensemble. Ou, plus probablement, aucun d’entre eux n’a même envisagé d’essayer d’établir une position commune ?

Le leader de Kakhol lavan Benny Gantz fait une conférence de presse impromptue dans un abri antiaérien de Yad Mordechai dans le bruit des roquettes qui fendent l’air, le 5 mai 2019. (Crédit : Raoul Wootliff/Times of Israel)

Occasions manquées, alliances rejetées

À maintes reprises, pendant la période précédant le jour du scrutin et au cours des semaines et des mois précédents, l’opposition israélienne semble avoir fait cadeau à Netanyahu d’un programme politique et manqué des occasions de le défier.

A titre d’exemple : Kakhol lavan n’a pas mis l’accent sur l’initiative scandaleuse du Likud d’envoyer des observateurs partisans équipés de caméras cachées dans les bureaux de vote arabes le jour des élections d’avril. Kakhol lavan n’a pas mené de campagne post-électorale pour s’assurer que, dorénavant, l’utilisation non partisane de la technologie pour assurer l’intégrité du vote serait à l’ordre du jour. Lorsque le juge de la Cour suprême chargé des élections a interdit la répétition de l’opération prévue par le Likud et que Netanyahu a ensuite échoué dans une tentative d’accélération de la législation pour déborder le juge, Kakhol lavan a choisi de ne pas remettre en cause la tentative de Netanyahu de prendre le pas sur le juge, ni sur son échec.

Un autre exemple très différent : Le Premier ministre a été forcé de quitter la scène lors de sa propre campagne électorale à Ashdod mardi soir dernier lorsque des terroristes de Gaza ont tiré une roquette sur la ville. Gantz a prétendu que « je n’aurais pas bougé » et Kakhol lavan a jubilé sur son candidat, Gabi Ashkenazi, qui parlait aussi dans le sud cette nuit-là, ayant continué son discours sans se décourager. Kakhol lavan a fait un peu de tapage pendant les heures qui ont suivi au sujet de l’échec évident de la politique de Netanyahu à l’égard de la bande de Gaza. Mais lorsque Netanyahu a riposté en condamnant les « cris de joie » de Kakhol lavan après les tirs terroristes sur un Premier ministre israélien, il a largement reculé et laissé tomber l’affaire. Imaginez le capital politique que Netanyahu aurait fait d’un tel cadeau préélectoral si les rôles avaient été inversés.

Imaginez aussi ce que Netanyahu aurait fait si un président américain courtisé assidûment par son rival avait commencé à changer de ton sur le principal point de politique étrangère de ce rival – comme le fait maintenant Trump, au grand dam de Netanyahu, en indiquant sa volonté de nouer un dialogue avec le président iranien Hassan Rouhani.

Alors que Netanyahu diabolisait une partie de l’électorat, Gantz ne fit rien pour attirer les Arabes israéliens

Alors que Netanyahu a de nouveau intensifié ses critiques à l’égard de l’électorat arabe et de ses représentants à la Knesset, ce n’est pas l’opposition mais plutôt Facebook – le géant mondial des réseaux sociaux critiqué pour avoir toléré les innombrables abus de sa plate-forme – qui a souligné l’ampleur de ces abus, imposant l’extraordinaire mesure de fermer le chatbot sur la page Facebook du Premier ministre pour avoir diffusé un message de campagne selon lequel les députés arabes « veulent tous nous anéantir ».

Alors que Netanyahu diabolisait une partie de l’électorat, Gantz n’a rien fait pour attirer les Arabes israéliens, mais a plutôt dénoncé les ouvertures du leader de la Liste arabe unie Ayman Odeh, qui s’est associé à Kakhol lavan dans le but de battre Netanyahu. Bien que Gantz puisse être troublé à juste titre par certaines politiques et personnalités de la Liste arabe unie, le rejet était sévère et politiquement maladroit. Il faut comparer son refus grossier d’Odeh aux négociations impitoyables de Netanyahu avec les disciples kahanistes d’Otzma Yehudit, dont le parti extrémiste que le Premier ministre a personnellement introduit dans le courant politique avant les élections d’avril (via l’Union des partis de droite) et dont Netanyahu travaille même maintenant sans relâche pour s’assurer qu’il n’y ait pas de gaspillage.

Le leader de la Liste arabe unie, Ayman Odeh, filme le Premier ministre Benjamin Netanyahu pendant le débat sur le projet de loi des caméras à la Knesset de Jérusalem, le 11 septembre 2019. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Tandis que nous parlons des votes qui vont être gaspillés, ici aussi, l’implication de Netanyahu contraste fortement avec la paralysie illustrée par Kakhol lavan. Netanyahu a pratiquement gagné les élections d’avril malgré les 256 629 voix de la droite – environ sept sièges à la Knesset – qui ont été gaspillés lorsque HaYamin HaHadash de Naftali Bennett et Ayelet Shaked, et Zehut de Moshe Feiglin, ne sont pas parvenus à atteindre le seuil fixé par la Knesset. Avant ces élections, Bennett et Shaked se sont recomposés avec Yamina, et sont sûrs de pouvoir le faire cette fois-ci, tandis que Netanyahu a acheté Zehut avec l’offre d’un poste ministériel à Feiglin et a essayé de défaire Otzma Yehudit.

Le refus des travaillistes de s’allier au camp démocratique pourrait s’avérer être la décision égoïste qui va aider Netanyahu à remporter les élections.

Au centre-gauche, les travaillistes se sont déchirés et ont tenté de se reconstituer sous la houlette du nouveau leader Peretz aux côtés d’Orly Levy-Abekasis, tandis que Meretz a uni ses forces à celles de Barak et de la députée Stav Shaffir dans le nouveau Camp démocratique. Peretz a ensuite rejeté les ouvertures d’une grande alliance travailliste-camp démocratique. Par conséquent, au moment où j’écris ces lignes, ces deux partis sont en train de se rapprocher du seuil de 3,25 %, alors qu’ensemble, ils auraient été tout à fait en sécurité.

Le refus des travaillistes de s’allier au camp démocratique pourrait s’avérer être la décision égoïste qui va aider Netanyahu à remporter les élections si un ou les deux partis ne parviennent pas à rejoindre la Knesset. À la fin du mois de juillet, lorsque Barak a demandé un partenariat et que Peretz l’a décliné, où était Gantz ? Certainement pas dans le rôle d’entremetteur et de courtier que Netanyahu a pris sur lui avec les différents égoïstes de droite.

La présidente du parti Gesher, Orly Levy-Abekasis (à gauche), et le président du Parti travailliste, Amir Peretz, ont annoncé leur fusion aux élections de septembre, à Tel Aviv, le 18 juillet 2019. (Roy Alima / Flash90)

Et encore un point sur la question des votes perdus : L’objectif d’évincer Netanyahu n’était-il pas suffisamment convaincant pour que Yair Lapid mette temporairement de côté son objectif de devenir Premier ministre ? Kakhol lavan n’aurait-il pas pu obtenir un peu plus de soutien à droite s’il avait accepté d’annuler l’engagement qu’il avait obtenu de Gantz d’assurer la rotation du poste de Premier ministre ?

Quel candidat au poste de Premier ministre a galvanisé les électeurs ?

L’auteur de ces lignes ne sait pas qui va gagner les élections de mardi. Mais il se demande avec insistance lequel des deux principaux candidats au poste de Premier ministre a montré qu’il voulait davantage ce poste.

Netanyahu a fait tout ce qui était en son pouvoir pour maximiser les avantages de son mandat – même de façon peu remarquée mais significative, comme le fait qu’il s’est assuré d’être le dernier de la série des chefs de parti à être interviewé sur « Meet the Press » de la Douzième chaîne samedi soir, apparaissant ainsi après Shabbat, lorsque les audiences sur les chaînes les mieux cotées étaient les plus élevées. Il a également fait l’interview de chez lui, alors que Gantz était en studio, et a donc pu parler directement à huis clos – directement, c’est-à-dire à l’électorat qu’il a exhorté à plusieurs reprises à aller voter pour lui. (C’était il y a seulement deux semaines, soit dit en passant, après que Netanyahu a exhorté l’électorat à boycotter cette chaîne.)

Il se bat avec le désespoir d’un suspect qui craint d’aller en prison ou, à tout le moins, de passer des années à tenter de prouver son innocence si les poursuites judiciaires contre lui aboutissent à un acte d’accusation et un procès. Il utilise toute son expérience de plusieurs décennies de campagnes politiques. En mode victoire à tout prix, il s’est montré prêt à noircir ses adversaires, à faire des promesses politiques et diplomatiques de grande envergure qu’il ne ferait pas normalement pour gagner les électeurs et à remettre directement en question l’indépendance et l’intégrité de la police et du ministère public.

Gantz et Cie ont eu une lutte difficile, mais certainement pas impossible

Il dirige Israël depuis si longtemps que, comme dans tous les systèmes démocratiques et non démocratiques où une seule personne détient un pouvoir depuis si longtemps, même de nombreux Israéliens qui pensent avoir dépassé sa date de péremption admettent que l’idée d’un Israël non dirigé par Netanyahu peut les faire réfléchir.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu quitte la scène lors d’une campagne à Ashdod en raison de sirènes d’alerte à la roquette, le 10 septembre 2019. (Crédit : capture d’écran Twitter)

Face à tout cela, Gantz et Cie ont eu une lutte difficile, mais certainement pas impossible. Netanyahu peut être dépeint de manière plausible comme un prisonnier de la droite des implantations ; comme un capitulateur face aux ultra-orthodoxes ; comme nuisant à Israël dans le cadre d’une cause américaine bipartisane ; en tant que source d’aliénation pour les Juifs de la diaspora non orthodoxe ; en tant que responsable d’une politique de Gaza qui a échoué ; comme une menace pour la démocratie israélienne avec ses attaques contre les médias, les policiers et les procureurs. Tous les électeurs israéliens n’accepteraient pas toutes ces représentations. Beaucoup les rejetteraient toutes. Mais en tant que thèmes d’une campagne d’opposition efficace, ils sont vraiment puissants.

La tâche de Gantz et de l’opposition, cependant, a été avant tout de rassurer et d’inspirer les électeurs. Leur succès dépend de la persuasion des Israéliens que notre pays serait plus sûr, plus performant, plus fin sur le plan moral, plus uni, avec eux et sans lui. Pour ce faire, il faut formuler une vision convaincante, s’emparer du programme national pour le diffuser, mettre au défi le Premier ministre dans ses domaines de faiblesse et travailler avec intelligence au sein du système politique pour maximiser les alliances et élargir leur attrait.

Conscient que la participation sera un facteur majeur mardi, Gantz a tweeté vendredi que la participation des électeurs a été de 77 % dans l’ultra-orthodoxe Bnei Brak et de 63 % à Tel Aviv voisin, largement laïc : « Ceux qui veulent un gouvernement laïc doivent sortir et voter », a-t-il insisté. Et ceux qui veulent qu’ils aillent voter doivent les galvaniser.

Gantz a clairement fait savoir qu’il ne veut pas s’abaisser pour combattre Netanyahu, ce qui est peut-être admirable. Mais il semble croire que, puisque ses politiques sont saines et que c’est un homme intègre et héroïque, cela devrait suffire à gagner les électeurs – et que, si ce n’est pas le cas, alors ce n’est pas sa faute. Mais pour faire bouger l’opinion publique, il faut plus qu’une politique crédible et de la décence personnelle, surtout dans ce pays et lors de ces élections. Il ne suffit pas de dire aux Israéliens que vous êtes ce qui est bon pour eux. Ils ont besoin d’énergie pour faire ce saut et s’éloigner de ce qui leur est familier.

Les élections de mardi nous ont été imposées par un Premier ministre désespéré, qui s’est rendu compte à la dernière minute qu’il ne pouvait pas former une coalition majoritaire et dont la seule issue à la défaite totale était de dissoudre la Knesset. Oui, Netanyahu avait beaucoup d’avantages, mais pour une opposition, les circonstances mêmes dans lesquelles nous avons été plongés dans cette campagne offraient une rare opportunité.

Trois mois et demi après qu’un Netanyahu furieux a accusé ce « gauchiste » d’Avigdor Liberman d’avoir brisé ses plans de coalition, et à seulement deux jours des élections israéliennes, l’opposition peut-elle honnêtement dire qu’elle a fait tout son possible pour saisir sa chance ?

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