Dans les Alpes suisses, locaux et touristes ultra-orthodoxes s’apprivoisent
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Dans les Alpes suisses, locaux et touristes ultra-orthodoxes s’apprivoisent

Une campagne de sensibilisation en quatre langues - dont le yiddish - vise à sensibiliser les hôteliers et les juifs pratiquants aux points de vue des uns et des autres

Arosa en été offre des vues magnifiques. (Olaf Protze/LightRocket via Getty Images via JTA)
Arosa en été offre des vues magnifiques. (Olaf Protze/LightRocket via Getty Images via JTA)

AROSA, Suisse (JTA) – Un endroit plus calme, plus sûr et plus beau que cette ville de ski alpin est difficile à imaginer.

En été, les cyclistes abandonnent leurs vélos de montagne non cadenassés (il n’y a pratiquement pas de délinquance ici) devant des cafés entourés de forêts de conifères sauvages. Ils apprécient les spécialités régionales à des prix raisonnables sur des terrasses dont la vue imprenable comprend des lacs turquoises au pied de montagnes enneigées ponctuées de cascades.

Arosa, qui possède un hôtel casher depuis les années 1930, est une destination préférée des touristes juifs ultra-orthodoxes pendant les vacances d’été. Voyageant souvent avec un budget limité, les familles nombreuses haredi obtiennent ici de bonnes affaires hors saison pour les hôtels qui réalisent la plupart de leurs bénéfices avec les amateurs de sports d’hiver, et subissent des pertes pendant l’été.

Ces dernières années, cependant, cette symbiose dans l’Arosa paradisiaque a été marquée par des tensions et du ressentiment. Les touristes juifs des communautés religieuses isolées et les habitants de cette petite ville d’une des sociétés les plus conservatrices d’Europe occidentale se sont parfois affrontés d’une manière qui a parfois fait la Une des journaux.

L’incident le plus connu est probablement survenu en 2017, lorsqu’un hôtelier d’Arosa a demandé à ses « clients juifs » de prendre une douche avant d’entrer dans la piscine de l’hôtel. Elle a également demandé aux Juifs de n’accéder au réfrigérateur qu’à des heures fixes. Des organisations juives, un responsable israélien et un site de voyage en ligne ont tous qualifié l’hôtel de raciste avant que les deux parties ne reconnaissent chacune leurs erreurs.

L’hôtel Paradies Apartments à Arosa, près de Zurich, Suisse. (Avec l’aimable autorisation de Paradies Apartments hotel/via JTA)

Suite à de tels incidents, la communauté juive de Suisse a lancé cet été un projet impliquant des dizaines de bénévoles et d’hôteliers qui vise à sensibiliser les parties concernées aux points de vue des uns et des autres.

« Nous envoyons une vingtaine de médiateurs, juifs suisses observants, dans les trois points névralgiques où nous avons des difficultés », dont Arosa, a déclaré Jonathan Kreutner, secrétaire général de la Fédération suisse des communautés juives, à JTA au début du mois.

Son groupe et ses supérieurs du tourisme ont dépensé environ 25 000 dollars pour cette campagne, la première du genre en Suisse. Les bénévoles distribuent des dépliants en quatre langues, dont l’hébreu et le yiddish. Plus tôt ce mois-ci, des dizaines d’hôteliers sont venus à un symposium à Davos, où la fédération juive a expliqué certaines des sensibilités des clients haredi. (Un des conseils : Offrez aux invités une pomme comme collation de bienvenue plutôt qu’un sandwich au jambon.)

Des cyclistes près d’Arosa avec les montagnes en arrière-plan, le 4 juin 2014. (Tim De Waele/Getty Images via JTA)

« Des erreurs ont été commises de tous côtés, y compris par nous », a dit M. Kreutner. « Nous devons trouver des moyens d’en tirer des leçons. »

Il a reconnu les erreurs de son groupe lors de l’incident de la piscine de 2017 : Ses accusations selon lesquelles l’hôtelière Ruth Thomann était coupable de discrimination ont contribué à transformer l’incident en crise diplomatique.

La mettre au pilori a été « une énorme erreur », a dit Kreutner.

Avant même que la tempête ne s’apaise, cependant, il est apparu que « Thomann n’était pas antisémite », dit-il, et l’incident était une série de malentendus. Des Juifs orthodoxes qui avaient séjourné dans son hôtel à Arosa ont dit aux médias suisses et à JTA qu’ils avaient été bien accueillis par Thomann et son personnel.

L’énorme médiatisation locale et internationale a à son tour amplifié les comportements inacceptables de certains visiteurs haredi à Arosa, qui sont inacceptables en Suisse. Les habitants de la région se sont plaints que les touristes laissaient des ordures, y compris des couches usagées, éparpillées dans les aires de pique-nique, étaient poussés et bousculés aux arrêts de bus et ne payaient pas les transports en commun. De tels problèmes ont engendré de multiples incidents qui n’ont pas été repris par les médias, a dit M. Kreutner.

Lena Zuberbuehler, d’Arosa, se plaint que certains Juifs haredi qui séjournent dans la station de ski suisse « vous ignorent si vous leur dites quelque chose. Ce n’est pas correct ». (Cnaan Liphshiz/JTA)

« Certains des visiteurs haredi ne semblent pas vraiment conscients qu’il y a des gens autour d’eux », a déclaré Lena Zuberbuehler, une locale d’Arosa, à JTA. « Crier, pousser dans le bus. C’est une question de culture en Suisse ; nous n’aimons pas ça. Ils t’ignorent si tu leur dis quelque chose. Ce n’est pas correct. Vous devez vous adapter si vous allez dans un autre pays. Je le fais moi-même. »

D’autres, comme Juan Perez, un ouvrier du bâtiment, ont déclaré que ces questions sont « négligeables par rapport à la contribution des touristes juifs. Grâce à eux, les hôtels ne restent pas vides hors saison. C’est un énorme avantage. »

Eliyahu Hamerschlag, père de quatre enfants, originaire de la région de Jérusalem, s’est rendu à Arosa pour un week-end au début du mois avec deux de ses enfants.

« Je suis déjà venu ici trois fois et je n’ai pas eu de réactions négatives », dit-il. « Je ne pense pas que le problème ici concerne le racisme, en particulier contre les Juifs. Je pense qu’il s’agit de malentendus qui peuvent survenir lorsqu’un certain nombre de personnes entrent régulièrement en contact avec d’autres personnes d’une culture très différente. »

Hôtel Metropol, Arosa, Suisse. (Capture d’écran, site Web de l’Hôtel Metropol)

Les frictions ont augmenté à Arosa alors qu’elle commençait à devenir une destination pour les familles haredi ouvrières et de classe moyenne, a dit Kreutner. Les Juifs haredi plus riches viennent y passer leurs vacances depuis des décennies, depuis l’établissement d’un grand hôtel casher quatre étoiles dans les années 1930.

« L’incident d’Arosa [impliquant Thomann] vient de donner un coup de pouce aux plans que nous avions déjà pour la médiation entre les parties », a dit Kreutner. Rédigés en consultation avec des rédacteurs haredi, les dépliants incitent les invités juifs à être attentifs aux règles et à laisser les terrains de camping propres. Les tracts rappellent aux lecteurs qu’ils « représentent le peuple d’Israël » auprès de nombreuses personnes qu’ils rencontrent en Suisse, ajoute Kreutner.

En 2017, Kreutner s’est rendu à Arosa, situé à environ 145 km au sud-est de Zurich, et s’est excusé publiquement auprès de Thomann pour la condamnation par son organisation de ses actions.

M. Kreutner a dit qu’il avait essayé de la faire inscrire de nouveau sur le service de réservation d’hôtel en ligne Booking.com, qui avait supprimé Thomann après l’incident, mais il a déclaré que la société ne l’avait pas pris en compte. (Booking.com n’a pas répondu immédiatement à la demande de commentaires de JTA.) Il a dit que plusieurs familles juives suisses, qui connaissent l’histoire, sont restées dans son hôtel pour aider à compenser la perte de clientèle.

Les skieurs se délectent dans les montagnes enneigées des environs d’Arosa, en Suisse, en 2015. (Eye Ubiquitous/Universal Images Group via Getty Images via JTA)

(Mme Thomann, dont l’hôtel tranquille de trois étages borde un bois luxuriant avec une grande population d’écureuils et de martres, a refusé d’être interviewée pour cet article, disant seulement, « Je ne veux plus en parler »).

Les hôtels à petit et moyen budget comme le sien sont la clé qui a permis à Arosa de devenir une destination populaire pour tant de haredim au cours des trente dernières années.

Avant l’apparition de ces hôtels, les touristes orthodoxes avaient tendance à séjourner à l’Hôtel Metropol – l’établissement casher quatre étoiles avec un restaurant gastronomique certifié Glatt et une synagogue interne. Dirigé par la famille de Juifs suisses Levin, le Métropol a planté la graine du tourisme juif hors-saison dans les Alpes suisses.

Surtout après Tisha beAv, le jour de deuil juif relatif à la destruction du temple de Jérusalem, Arosa attire des centaines de touristes haredi ces jours-ci. Beaucoup d’entre eux apportent des ustensiles de cuisine casher et cuisinent des aliments casher achetés au magasin local de la chaîne de supermarchés COOP.

Dans certains hôtels peu coûteux, les Juifs qui ont des chambres orientées vers l’est en font des lieux de prière improvisés.

Les hôtels bon marché et les immeubles d’appartements en location courte durée signifient que « quiconque a quelques shekels en poche peut venir ici en ce moment, Dieu merci », a déclaré Hamerschlag, un haredi d’Israël.

En riant, ajouta-t-il, « Ils nous ont même accueillis, moi et mes petits monstres, dans ce petit coin d’Eden. »

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