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Des historiens lituaniens défendent un collaborateur des nazis

Cette prise de position intervient après un procès intenté par un militant américain demandant le retrait d'une plaque à Vilnius en l'honneur de Jonas Noreika

Jonas Noreika (Crédit : Wikipedia)
Jonas Noreika (Crédit : Wikipedia)

L’institut historique de Lituanie sur la domination soviétique du pays a défendu devant les tribunaux un collaborateur de l’Allemagne nazie accusé d’avoir assassiné des juifs.

Le Centre pour l’étude du génocide et de la résistance des résidents de Lituanie a défendu Jonas Noreika contre les allégations de nombreux historiens le mois dernier dans un document soumis au tribunal administratif du district de Vilnius. La défense répondait à la plainte d’un activiste américain contre le centre pour son refus de faciliter le retrait d’une plaque commémorant Noreika à Vilnius.

“Le Centre, basé sur des sources historiques existantes, a maintes fois conclu que Noreika n’avait pas participé aux opérations d’assassinat à grande échelle contre les juifs pendant la période d’occupation allemande, et pas dans les districts de Telsiai ou de Šiauliai”, a déclaré l’avocat du Centre Kristina Cerednickenkaite à la cour de la défense contre le procès intenté cette année par l’activiste Grant Gochin de Los Angeles.

Le Centre Simon Wiesenthal soutient depuis des années que Noreika, que beaucoup considèrent comme un héros en Lituanie parce qu’il a été tué alors qu’il était détenu par les autorités soviétiques, est devenue un meurtrier après sa nomination en 1941 à la tête du comté de Siauliai sous l’occupation nazie.

Silvia Foti, une petite-fille de Noreika qui vit à Chicago, a écrit un livre qui sera bientôt publié sur la base d’années de recherches indépendantes qui, selon elle, confirment ces allégations.

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En août, la communauté juive de Lituanie a déclaré dans un communiqué que la plaque commémorative sur le mur central de la bibliothèque de l’Académie des sciences de Lituanie dans le centre de Vilnius devait être retirée car “Noreika était un participant direct et enthousiaste à la Shoah en Lituanie”, a déclaré la communauté.

Les responsables à Vilnius ont refusé d’enlever la plaque, affirmant qu’ils s’en remettraient à la décision du musée.

En septembre, devant l’attention internationale croissante portée aux conclusions de Foti, le ministre des Affaires étrangères, Linas Linkevicius, a exhorté les autorités à retirer la plaque. Il s’agit du premier appel de ce type adressé par un haut responsable lituanien à l’un des nombreux monuments rendant hommage aux assassins de juifs.

Gochin, originaire d’Afrique du Sud et dont un membre de la famille a péri pendant la Shoah en Lituanie, a multiplié les poursuites en justice contre la glorification des assassins et a déclaré que la défense était “choquante”.

“Je n’avais jamais entendu parler d’un gouvernement appartenant à l’Union européenne devant un tribunal pour défendre un nazi”, a-t-il déclaré à JTA.

Pour sa défense, le centre a déclaré que Noreika était tombé en disgrâce auprès des Allemands. Cela suggère également que Noreika a aidé à sauver les juifs plutôt que d’aider à les tuer. Le centre a aussi qualifié les recherches de Foti et de Gochin de “sans fondement”. Le centre a demandé au tribunal de contraindre Gochin à payer les frais de justice du centre.

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