Des Israéliens refusent le départ de leurs enfants en Allemagne et en Autriche
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Des Israéliens refusent le départ de leurs enfants en Allemagne et en Autriche

Dans le film "Back to the Fatherland", les descendants d'un survivant et d'un nazi font équipe pour examiner pourquoi les jeunes s'installent dans les pays où a eu lieu la Shoah

  • Gil Levanon (à gauche) et Kat Rohrer sont à l'origine de "Back to the Fatherland", un documentaire sur les Israéliens qui retournent en Allemagne et en Autriche. (First Run Features)
    Gil Levanon (à gauche) et Kat Rohrer sont à l'origine de "Back to the Fatherland", un documentaire sur les Israéliens qui retournent en Allemagne et en Autriche. (First Run Features)
  • A titre d'illustration : L'ambassadeur d'Israël en Allemagne Yakov Hadas-Handelsman regarde le président allemand Joachim Gauck allumer une ménorah lors d'une cérémonie marquant les 50 ans des liens entre l'Allemagne et Israël, le 18 décembre 2014. (Ministère des Affaires étrangères)
    A titre d'illustration : L'ambassadeur d'Israël en Allemagne Yakov Hadas-Handelsman regarde le président allemand Joachim Gauck allumer une ménorah lors d'une cérémonie marquant les 50 ans des liens entre l'Allemagne et Israël, le 18 décembre 2014. (Ministère des Affaires étrangères)
  • A titre d'illustration : Des invités assistent à une cérémonie à la Synagogue Rykestrasse à Berlin le 9 novembre 2018 pour commémorer le 80e anniversaire du pogrom nazi de la Nuit de Cristal à Berlin. (John MACDOUGALL / AFP)
    A titre d'illustration : Des invités assistent à une cérémonie à la Synagogue Rykestrasse à Berlin le 9 novembre 2018 pour commémorer le 80e anniversaire du pogrom nazi de la Nuit de Cristal à Berlin. (John MACDOUGALL / AFP)
  • Dan Peled, (au centre), avec son père, Gidi, et sa grand-mère Lea. Peled est l'un des principaux sujets du documentaire "Back to the Fatherland", un documentaire sur les Israéliens qui retournent en Allemagne et en Autriche. (First Run Features/via JTA)
    Dan Peled, (au centre), avec son père, Gidi, et sa grand-mère Lea. Peled est l'un des principaux sujets du documentaire "Back to the Fatherland", un documentaire sur les Israéliens qui retournent en Allemagne et en Autriche. (First Run Features/via JTA)
  • A titre d'illustration : Une chrétienne allemande brandit un drapeau israélo-allemand pendant la fête de Souccot à Jérusalem. (Crédit photo : Olivier Fitoussi/Flash90)
    A titre d'illustration : Une chrétienne allemande brandit un drapeau israélo-allemand pendant la fête de Souccot à Jérusalem. (Crédit photo : Olivier Fitoussi/Flash90)

JTA – À première vue, Gil Levanon et Kat Rohrer semblent des amies improbables.

Levanon est une Israélienne, la petite-fille d’un survivant de la Shoah. Rohrer, un Autrichien, est la petite-fille d’un officier nazi déclaré. Si leur amitié semble un peu étrange, leur collaboration au documentaire « Back to the Fatherland » [Retour à la Patrie] est tout à fait cohérent.

Le film parle de l’exode de nombreux jeunes Israéliens poussés à émigrer principalement pour des raisons économiques ou politiques. Mais il se concentre sur deux destinations spécifiques qui présentent un intérêt particulier pour les familles israéliennes : Allemagne et Autriche

Pour certains survivants israéliens de la Shoah, il est difficile de voir leurs petits-enfants retourner dans les pays qui, sous les nazis, ont cherché à les exterminer.

La collaboration de Levanon et Rohrer remonte à une décennie, lorsqu’elles étaient étudiantes à la School of Visual Arts à New York City. Le projet de thèse de Rohrer s’intitule « The Search », pour lequel elle a fait des recherches sur l’histoire de sa famille et découvert une grande tante qui a été bannie quand elle a épousé un Juif.

Levanon a participé au projet, et elles sont restées en contact après l’obtention de leur diplôme. Rohrer est allée rendre visite à Levanon en Israël en 2013, et l’inspiration les a touchées alors qu’elles marchaient sur la plage de Tel Aviv.

« Nous avons vu un juif israélien marcher avec un berger allemand », a déclaré Gil Levanon lors d’une interview téléphonique. « Elle [Rohrer] ne pouvait pas comprendre ça. Pour elle, le chien lui faisait penser aux camps de concentration. »

Gil Levanon (à gauche) et Kat Rohrer sont à l’origine de « Back to the Fatherland », un documentaire sur les Israéliens qui retournent en Allemagne et en Autriche. (First Run Features)

À l’époque, comme Rohrer l’a rappelé, également au téléphone, une protestation sur les réseaux sociaux avait éclaté au sujet du coût de la vie en Israël. On l’a surnommée la « Milky Protest » [Protestation du Milky] parce que les Israéliens étaient en ébullition au sujet du prix d’une crème dessert connue sous le nom de Milky, qui était fabriquée en Israël mais qui coûtait moins cher à l’achat en Allemagne.

Malgré cela, Rohrer n’arrivait toujours pas à comprendre comment les Juifs pouvaient s’installer en Allemagne, comme le demandait la campagne Facebook de la protestation Milky. C’est ainsi qu’est née l’idée du film : découvrir pourquoi les petits-enfants des survivants abandonnaient Israël pour la patrie de leurs agresseurs.

Quand la recherche initiale de Levanon et Rohrer s’est avérée infructueuse – la plupart des grands-parents des candidats au départ étaient décédés – elles ont demandé l’aide de travailleurs sociaux dans des maisons de retraite et ont finalement réussi à réaliser une douzaine de reportages. Le film se concentre principalement sur deux d’entre eux. L’un est Guy Shahar, qui quitte Israël pour des raisons économiques.

Son grand-père, Uri Ben Rehav, est conscient du fait qu’“on ne peut pas payer l’épicier avec des sentiments”. En même temps, il se souvient de l’époque où « les Juifs n’avaient pas le droit de s’asseoir sur des bancs. Les Juifs n’avaient pas le droit d’entrer dans les parcs. Rien ne leur était permis sauf de mourir. »

Shahar n’est pas totalement acquis à l’Autriche.

« Si la situation politique me met mal à l’aise, je prendrai l’avion. Frappe-moi une fois, honte à toi. Frappe-moi deux fois, honte à moi. J’ai appris cela de mon grand-père », dit-il.

Dan Peled, qui est artiste, dit qu’il est peu probable qu’il retourne en Israël. Il s’est rendu en Allemagne pour une raison politique : il pense que « dans certaines parties d’Israël, il y a l’apartheid ».

« Quand je suis là-bas, je deviens un de ces agresseurs », dit-il.

Mais il y avait aussi des problèmes familiaux à la maison. Ses parents ont divorcé quand il avait 4 ans.

« Je ne me suis jamais senti chez moi en Israël », dit-il, « mais je n’ai jamais ressenti non plus que j’appartenais à ma famille. Je n’y retourne que pour voir ma grand-mère. »

Dans une interview téléphonique depuis Berlin, Peled a dit à la Jewish Telegraphic Agency que la distance l’avait quelque peu adouci.

« Avec le temps, ma relation avec ma famille est plus facile et je vois aussi le bon côté d’Israël », dit-il.

Sa grand-mère, Léa, n’était pas contente de son départ, surtout en ce qui concerne son choix de destination.

« C’était une petite ombre sur son cœur », dit-il. « Mais mon choix était très pragmatique. Je connaissais des gens en Allemagne et étudier ici est gratuit. »

Peled n’a pas subi d’antisémitisme en Allemagne, attribuant plutôt les préjugés dont il a été victime au fait qu’il est un étranger.

Dan Peled, (au centre), avec son père, Gidi, et sa grand-mère Lea. Peled est l’un des principaux sujets du documentaire « Back to the Fatherland », un documentaire sur les Israéliens qui retournent en Allemagne et en Autriche. (First Run Features/via JTA)

Rohrer, qui avec son grand-père est l’une des principales protagonistes du film, offre une autre raison pour laquelle l’Allemagne et l’Autriche sont des destinations privilégiées pour les Israéliens : Ils sont familiers.

Levanon a dit à JTA qu’elle était entrée dans un café en Autriche pendant la phase de recherche et a vu les plats que sa grand-mère cuisinait et servait exactement de la même façon.

« C’est un sentiment de familiarité très étrange », dit-elle. « D’une certaine façon, j’ai aussi l’occasion de vivre une vie que mon grand-père n’a jamais eu l’occasion de vivre. C’était sa langue, et d’une certaine façon, il s’agit de retrouver mes racines. »

Malheureusement, le film ne comporte pas de citations comme celle-ci, sur le fait que pour certains Juifs israéliens, aller à l’étranger est aussi un retour au pays.

Il laisse également sans réponse la plupart des questions brûlantes : Quelle est l’ampleur du problème pour Israël de ce type d’émigration ? Est-ce que ça augmente ? Combien d’Israéliens s’installent en particulier en Allemagne et en Autriche ?

Il y a quelques brèves scènes filmées autour d’une table dans lesquelles un groupe de personnes non identifiées parlent de ce sujet. Ils ne sont jamais identifiés, et la plupart répètent les mêmes choses au sujet des possibilités économiques et de laisser la politique de côté. L’un d’eux semble suggérer qu’il est temps pour les Juifs de se remettre de la Shoah, de se remettre de la victimisation, mais ce n’est pas un sujet qui fait l’objet de discussions approfondies.

« Personne ne dit que les Israéliens resteront ici pour toujours », dit-elle. « Nous sommes une génération qui vit dans un monde globalisé, nous bougeons beaucoup. »

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