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La presse interdite d’accès à une zone de l’aéroport de Beyrouth

La visite de l'aéroport Rafic Hariri visant à réfuter les allégations selon lesquelles le Hezbollah l'utilise pour stocker des missiles a été écourtée

Des avions à l'aéroport international Rafik Hariri de Beyrouth, le 19 mars 2020. (Crédit : Hassan Ammar/AP)
Des avions à l'aéroport international Rafik Hariri de Beyrouth, le 19 mars 2020. (Crédit : Hassan Ammar/AP)

La visite de l’aéroport de Beyrouth organisée pour les journalistes et les ambassadeurs afin de prouver que le Hezbollah ne l’utilise pas pour stocker des armes a été interrompue lorsque les reporters et les cameramen qui demandaient à entrer dans une zone de manutention du fret ont fait face à un refus.

Le média saoudien Al-Hadath a rapporté que les autorités libanaises avaient interdit aux médias de pénétrer dans un bâtiment situé dans l’enceinte de l’aéroport international Rafic Hariri de la capitale.

La visite avait été organisée par le ministère des Transports, à Beyrouth, pour contrer les accusations mentionnées dimanche dans The Telegraph, selon lesquelles le groupe terroriste chiite avait entreposé des armements en provenance d’Iran à l’aéroport.

Ces armes comprendraient des missiles balistiques, des roquettes d’artillerie non guidées et des missiles antichars guidés par laser, ainsi qu’une poudre blanche hautement explosive et toxique connue sous le nom de RDX.

En réponse à ces allégations, le ministre des Travaux publics et des Transports, Ali Hamieh, affilié au Hezbollah, a tenu une conférence de presse à l’aéroport dimanche, rejetant les allégations « ridicules » et invitant les journalistes et les ambassadeurs à visiter les installations de l’aéroport le lendemain matin, afin de prouver « qu’il n’y a rien à cacher », selon les médias libanais qui ont cité le ministre.

Au cours de la visite, des dizaines de journalistes et d’ambassadeurs ont d’abord été accompagnés dans une zone d’inspection des marchandises de l’aéroport, mais lorsqu’ils sont arrivés à l’étape suivante, le centre de fret aérien, seuls les diplomates ont été autorisés à entrer dans l’installation en raison de « problèmes d’organisation », tandis que les journalistes sont restés dehors sous la forte chaleur, selon le média saoudien Al-Hadath.

« L’aéroport respecte les normes internationales », a déclaré Hamié, qui a mené la visite.

Il a souligné que l’article du Telegraph s’inscrivait dans le cadre d’une « guerre psychologique » contre le Liban et constituait une « atteinte à la réputation » de l’aéroport.

« Notre présence est un message de soutien » au Liban et « un message à toutes les parties pour dire que le calme est nécessaire », a déclaré l’ambassadeur égyptien Alaa Moussa, même si selon lui, inspecter l’aéroport n’était pas du ressort des diplomates.

Le directeur de l’aéroport de Beyrouth, Fadi el-Hassan, a déclaré à l’AFP que tous les avions arrivant à l’aéroport « sont soumis aux mêmes procédures douanières », y compris les avions iraniens.

Le Hezbollah n’a pas commenté les informations du quotidien britannique.

Israël avait bombardé l’aéroport de Beyrouth lors de sa dernière guerre contre le Hezbollah en 2006.

La visite s’est terminée par l’escorte des diplomates par Hamieh jusqu’à la sortie de l’enceinte, selon l’article. Parmi eux se trouvaient des ambassadeurs de l’UE, de l’Iran, du Mexique et de plusieurs pays arabes.

L’article du Telegraph sur la présence d’une cache d’armes à l’aéroport international Rafic Hariri était basé sur des révélations du personnel de l’aéroport, qui a déclaré que les armes arrivent à l’aéroport sur des vols en provenance d’Iran dans de « grandes boîtes mystérieuses ».

Selon les dénonciateurs, les envois en provenance d’Iran ont considérablement augmenté depuis le début de la guerre à Gaza, faisant craindre que l’aéroport ne devienne une cible militaire si une guerre éclatait entre Israël et le Hezbollah.

« S’ils continuent d’apporter ces marchandises que je ne suis pas autorisé à vérifier, je pense vraiment que je mourrai de l’explosion ou qu’Israël bombardera ‘les marchandises' », a déclaré l’un des dénonciateurs. « Il ne s’agit pas seulement de nous, mais aussi des gens ordinaires, de ceux qui entrent et sortent de l’aéroport, de ceux qui partent en vacances. Si l’aéroport est bombardé, le Liban est fichu. »

L’un des dénonciateurs a également déclaré qu’il voyait Wafiq Safa, un haut commandant du Hezbollah et interlocuteur des forces de sécurité libanaises, se présenter fréquemment aux douanes depuis le 7 octobre, et qu’il entretenait des liens étroits avec les responsables des douanes.

« J’ai l’impression que si nous ne faisons pas ce qu’ils disent, nos familles seront en danger », a déclaré le lanceur d’alerte.

L’aéroport international de Beyrouth, au Liban, le 21 juin 2024. (Crédit : Anwar Amro/AFP)

Le juriste du Hezbollah a déclaré dimanche à l’aéroport que son bureau était en train d’intenter une action en justice contre le Telegraph au sujet de l’article, ajoutant que les détails de l’action en justice seraient « annoncés plus tard ».

Les autorités israéliennes ont menacé de lancer une opération militaire au Liban en l’absence de négociations visant à éloigner le Hezbollah de la frontière, après plus de huit mois d’attaques de plus en plus intenses contre des villes et des postes militaires dans le nord d’Israël.

Il y a quelques jours, l’armée israélienne a déclaré avoir « approuvé et validé » les plans d’une incursion au Liban, alors même que les États-Unis s’efforcent d’éviter que les combats ne dégénèrent en une véritable guerre.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré dimanche qu’il espérait qu’une solution diplomatique pourrait être trouvée, mais qu’il résoudrait le problème « d’une manière différente » si cela s’avérait nécessaire.

Un panache de fumée s’élevant lors d’un bombardement israélien sur le village de Khiam, dans le sud du Liban, le 23 juin 2024. (Crédit : Rabih Daher/AFP)

Dimanche, le général Charles Q. Brown, président de l’état-major interarmées de l’armée de l’air américaine, a averti que toute opération militaire israélienne au Liban risquerait d’entraîner une réponse iranienne pour défendre le groupe terroriste chiite libanais qui s’y trouve, et que les forces américaines seraient mises au défi de renforcer le système de défense anti-missile israélien « Dôme de fer ».

L’Iran « serait plus enclin à soutenir le Hezbollah » que le groupe terroriste palestinien du Hamas à Gaza, « en particulier s’il sentait que le Hezbollah était fortement menacé », a déclaré Brown.

Dimanche, un haut commandant de l’armée iranienne a menacé Israël d’une riposte sévère en cas d’invasion du Liban.

« Si le régime sioniste lance une attaque contre le Liban et entame un vaste conflit avec le Hezbollah, l’axe de la résistance [nom que se donnent les groupes terroristes islamistes anti-Israël] ne restera pas passif. Une réponse sévère et décisive sera apportée pour contrer la malveillance des sionistes », a déclaré Kioumars Heydari, commandant des forces terrestres de l’armée iranienne, selon des informations diffusées par les médias iraniens.

Le général de brigade iranien Kioumars Heydari. (Crédit : Foad Ashtari/Tasnim News Agency, Wikipedia, CC BY 4.0)

Heydari a également déclaré que l’assaut aérien sans précédent lancé par Téhéran le 13 avril, au cours duquel des centaines de missiles et de drones ont été lancés contre Israël en représailles à l’assassinat d’un haut commandant iranien à Damas, « a modifié de nombreuses formules stratégiques anciennes, conduisant à une nouvelle réalité dans la région », et que l’Iran est en train d’émerger en tant que puissance régionale importante.

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