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L’attaque à la frontière égyptienne rendue possible à cause d’une issue de secours

L'enquête militaire a révélé que les soldats en poste dans la région n’avaient pas connaissance de la porte utilisée par le tireur

Emanuel Fabian est le correspondant militaire du Times of Israël.

Le chef d'état-major de Tsahal Herzi Halevi sur les lieux d’une fusillade meurtrière et d’affrontements à la frontière avec l’Égypte, le 3 juin 2023. (Crédit : Armée  israélienne)
Le chef d'état-major de Tsahal Herzi Halevi sur les lieux d’une fusillade meurtrière et d’affrontements à la frontière avec l’Égypte, le 3 juin 2023. (Crédit : Armée israélienne)

Un officier supérieur sera démis de ses fonctions et plusieurs autres seront formellement blâmés pour le rôle qu’ils ont joué dans les circonstances qui ont permis à un tireur égyptien de perpétrer une attaque meurtrière à la frontière au début du mois, qui a coûté la vie à trois soldats.

Tsahal a déclaré mardi qu’une enquête avait mis en évidence un certain nombre de facteurs ayant contribué à l’attaque : une petite porte d’urgence s’ouvrant facilement sur la barrière frontalière était inconnue des troupes stationnées dans la zone ; une priorité excessive accordée aux incidents liés à la contrebande de drogue ; et des heures de garde excessivement longues.

L’enquête, menée par le chef du Commandement du Sud, le général de division Eliezer Toledano, et le commandant de la 80e division, le général de brigade Itzik Cohen, a été présentée mardi au chef d’état-major de l’armée israélienne, le général Herzi Halevi.

L’enquête a également été présentée aux familles du sergent-chef Ohad Dahan, 20 ans, la sergente Lia Ben Nun, 19 ans, et le sergent-chef Ori Yitzhak Iluz, 20 ans, les trois soldats des bataillons Bardelas et Caracal qui ont été tués par le policier égyptien lors de l’attaque et des affrontements qui ont suivi le 3 juin et au cours desquels l’assaillant a été tué.

Les bataillons d’infanterie légère mixte Bardelas et Caracal font partie du Corps de Défense des frontières de Tsahal et sont subordonnés géographiquement à la brigade territoriale Paran, qui fait partie de la 80e division territoriale Edom du Commandement du Sud.

Tsahal a déclaré que Cohen, le commandant de la 80e division, sera formellement réprimandé pour sa « responsabilité globale de l’événement, y compris le manque de contrôle sur la mise en œuvre des procédures ».

Les soldats de combat, le sergent-chef Ohad Dahan, 20 ans, à gauche, la sergente Lia Ben Nun, 19 ans, et le sergent-chef Ori Yitzhak Iluz, à droite, du bataillon Bardelas, abattus à la frontière égyptienne, le 3 juin 2023. (Crédit : Armée israélienne)

Le colonel Ido Saad, commandant de la brigade Paran, sera démis de ses fonctions et affecté à un autre poste au sein de l’armée israélienne, en raison de sa « responsabilité globale de l’événement et de la manière dont les opérations sont menées dans son secteur ».

Tsahal a toutefois noté que Saad a agi correctement lorsqu’il s’est engagé avec l’attaquant égyptien et l’a tué.

Le lieutenant-colonel Ivan Kon, commandant du bataillon Bardelas, sera formellement réprimandé pour sa « responsabilité dans la mise en œuvre du concept opérationnel au sein de ses forces ». Il se verra en outre refuser une promotion pendant cinq ans, a indiqué l’armée israélienne.

Afin de rendre rapidement le rapport, l’enquête de Toledano et de Cohen a eu un champ d’application particulièrement étroit, se concentrant principalement sur le comportement des troupes pendant l’attaque et les affrontements ultérieurs avec le tireur.

Halevi a nommé le général de division Nimrod Aloni – qui devrait prendre la tête du commandement « horizontal » spécialisé dans l’action en profondeur (Deep Action Corps) et des écoles militaires de l’armée israélienne dans les mois à venir – pour mener une enquête sur les circonstances de l’attaque, en mettant l’accent sur les défaillances « systémiques » et la « perception de la défense des frontières pacifiques ».

« Nous avons mené une enquête exhaustive et approfondie », a déclaré Halevi lors d’un événement à la Knesset mardi. « Outre un travail de qualité, des initiatives et des réussites, nous avons également découvert des failles et des lacunes dans les opérations et le commandement. Nous allons les étudier, les corriger et les améliorer. Il s’agit d’un incident difficile, qui aurait pu et dû être évité, et il est de notre responsabilité en tant que commandants – et de la mienne en tant que chef d’état-major de l’armée avant tout – d’en tirer les leçons et de nous améliorer. »

Les conclusions de l’enquête

Selon l’enquête de Tsahal, le policier égyptien, Mohamed Salah Ibrahim, 22 ans, s’est infiltré à la frontière par une issue de secours tôt le 3 juin. La petite porte, maintenue fermée à l’aide de simples attaches de fermeture éclair, est utilisée par Tsahal pour franchir la frontière en cas de besoin, en coordination avec l’armée égyptienne.

Ibrahim a marché environ cinq kilomètres depuis son poste de garde en Égypte et a escaladé une falaise pour atteindre la porte d’urgence, ce qui témoigne de sa connaissance de la région et de la barrière de sécurité. Il a coupé les attaches à l’aide d’un couteau de combat, a ouvert la petite entrée vers Israël et a marché environ 150 mètres jusqu’au poste de garde où se trouvaient les soldats de Bardelas, Iluz et Ben Nun.

Ben Nun et Iluz avaient commencé leur garde de 12 heures ensemble à 21 heures la nuit précédente au poste militaire – vendredi soir, à un poste militaire situé à la frontière égyptienne. Vers 1h40, les troupes ont déjoué une tentative de contrebande de drogue à la frontière, à environ trois kilomètres au nord de la position de Ben Nun et Iluz, et ont saisi des produits de contrebande d’une valeur estimée à 1,3 million de shekels.

À 3h du matin, la tentative de contrebande a été déjouée et, à 4h10, les troupes ont envoyé un message radio au poste de garde où se trouvaient Ben Nun et Iluz, qui ont répondu que tout était en ordre.

Les tentatives de contrebande de drogue depuis l’Égypte vers Israël sont fréquentes et s’accompagnent souvent de coups de feu tirés par les contrebandiers. Les contrebandiers égyptiens opèrent généralement en jetant les paquets de drogue de l’autre côté de la frontière à des Bédouins israéliens, qui la vendent ensuite en Israël. Les contrebandiers se livrent principalement au trafic de marijuana provenant de maisons de culture dans la péninsule du Sinaï, mais il arrive aussi que des drogues plus dures comme l’héroïne soient introduites en contrebande.

On pense que le policier égyptien s’est approché du poste de garde et a ouvert le feu vers 7h du matin, tuant Ben Nun et Iluz.

Des soldats chargés de surveiller les caméras de surveillance ont effectué des balayages à 6h50, après une indication de surveillance électronique à 6h34, mais rien d’anormal n’a été décelé. Les soldats d’un poste voisin ont ensuite déclaré avoir entendu des coups de feu à 7h13, bien qu’ils ne l’aient pas signalé en temps réel, les coups de feu étant assez fréquents dans la région.

Peu après la fin du service de Ben Nun et Iluz, à 9h du matin, un soldat s’est rendu sur les lieux et a découvert les deux sergents morts. D’importantes forces ont été appelées et des recherches ont été entreprises dans la région.

Selon l’enquête de Tsahal, les deux soldats n’ont pas tiré, ce qui indique qu’ils ont été pris par surprise par l’attaquant. L’enquête a révélé que Ben Nun et Iluz ne dormaient pas lorsque le tireur a ouvert le feu.

Cette image prise à partir d’une vidéo montre un poste de Tsahal qui a été attaqué par un policier égyptien à la frontière, le 3 juin 2023. (Crédit : Armée israélienne)

À 9h34, un pisteur de l’armée a repéré des empreintes de pas dans la zone, mais a signalé à tort que l’attaquant était probablement retourné en Égypte. L’incident n’a cependant pas été clos par les forces armées, qui ont continué à rechercher le tireur.

Peu après 11h, un drone de l’armée a identifié l’assaillant caché derrière une formation rocheuse à environ 1,5 kilomètre de la frontière. À 11h35, l’assaillant a ouvert le feu sur un groupe de soldats qui s’approchaient de la zone – à environ 200 mètres – touchant mortellement Dahan et blessant légèrement le pisteur. À 12h22, un autre groupe de soldats s’est rapproché de l’assaillant et l’a tué.

S’adressant aux journalistes, Toledano a déclaré que deux « grandes » défaillances avaient conduit à l’attaque meurtrière : la porte de secours et la priorité excessive accordée aux incidents liés à la contrebande de stupéfiants.

« Nous considérions le passage spécial de sécurité comme un passage caché… le fait de ne pas avoir informé les soldats de l’existence de ce passage a constitué une défaillance systémique. C’est un point que nous n’avions pas noté, dont nous n’étions pas conscients. Il s’agit d’une défaillance qui a perduré durant plusieurs années et que cet incident a malheureusement mise en évidence. Nous aurions dû le comprendre, mais malheureusement, ce n’était pas le cas », a déclaré Toledano.

Toledano a déclaré que les forces étaient bien préparées aux incidents liés à la contrebande de drogue, mais qu’elles l’étaient moins face à une attaque intentionnelle contre les troupes elles-mêmes.

Le général de division Eliezer Toledano, chef du Commandement du Sud de l’armée israélienne, s’adressant aux journalistes, le 13 juin 2023. (Crédit : Armée israélienne)

Dans un communiqué, Tsahal a déclaré que l’armée « affinerait l’ordre des priorités établi pour la préparation aux incidents terroristes et la préparation à la menace fréquente de la contrebande dans cette zone ».

L’armée a déclaré qu’aucune faute n’avait été relevée dans les actions des défunts soldats.

« Ces soldats se sont distingués positivement dans leurs actions en tant que soldats de Tsahal », a ajouté l’armée.

En outre, l’enquête a révélé que le déploiement de troupes à proximité de la frontière était effectivement nécessaire pour prévenir les incidents violents liés à la contrebande, notant que la zone est également très fréquentée par les randonneurs israéliens. Cependant, la durée des gardes et leur composition « auraient dû être prises en compte et effectuées différemment », a reconnu l’armée.

En outre, l’enquête a révélé que les forces n’ont pas vérifié les troupes aux postes de garde assez fréquemment tout au long de leur garde. Ben Nun et Iluz ont été retrouvés environ deux heures après avoir été abattus, et cinq heures après que les forces eurent vérifié leur présence pour la dernière fois.

Un soldat israélien fermant une barrière menant à la frontière dans une base militaire après une fusillade meurtrière dans le sud d’Israël le long de la frontière égyptienne, le 3 juin 2023. (Crédit : AP/Tsafrir Abayov)

En conséquence, l’armée israélienne a décidé de fermer immédiatement les portes de secours de la barrière frontalière, de réduire les gardes de 12 heures à une durée qui reste encore à déterminer, et de fixer un nombre minimum de soldats pour ces gardes. Cohen avait précédemment ordonné que les soldats montent la garde par groupes de quatre pendant la nuit, mais cette mesure n’a pas été mise en place.

L’enquête a également fait l’éloge des troupes qui ont tué le tireur une fois qu’il a été identifié. « Les forces qui ont engagé le combat [avec l’attaquant] ont agi avec détermination, ce qui a permis de le neutraliser », a déclaré l’armée.

Tsahal et l’armée égyptienne enquêtent conjointement sur les motivations de l’attaquant.

Mohamed Salah Ibrahim, 22 ans, le policier égyptien qui a tué trois soldats de Tsahal à la frontière. (Crédit : Réseaux sociaux ; Armée israélienne)

Trois officiers supérieurs de Tsahal, dont Toledano, se sont rendus au Caire dimanche matin pour rencontrer des responsables de l’armée égyptienne dans le cadre de l’enquête.

L’enquête menée par Tsahal et l’armée égyptienne a commencé plusieurs heures après l’attaque, avec des responsables de la Défense égyptienne qui ont visité les lieux et rencontré des officiers israéliens.

« Les deux parties ont exprimé leur volonté de mener une enquête approfondie et de découvrir la vérité », a déclaré l’armée israélienne dans un communiqué dimanche.

Les hauts responsables politiques et militaires ont souligné que ces tirs ne reflétaient pas les liens entre les deux pays, qui sont devenus de plus en plus étroits en matière de sécurité depuis qu’un traité de paix conclu en 1979 a officiellement mis fin à des décennies d’hostilité armée entre les deux pays.

La frontière israélo-égyptienne est majoritairement pacifique depuis que les deux pays ont signé un accord de paix en 1979, le premier conclu par Israël avec un État arabe. Au cours des dix dernières années, Israël a construit une grande barrière le long de la frontière, principalement dans le but d’empêcher les migrants africains et les terroristes islamiques qui opèrent dans le Sinaï égyptien de pénétrer dans le pays.

Les terroristes basés dans le Sinaï ont mené de multiples attaques contre Israël en 2011 et 2012. Lors d’une attaque en plusieurs étapes en août 2011, six civils israéliens, un soldat de Tsahal et un agent de la police anti-terroriste ont été tués, ainsi que cinq soldats égyptiens.

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