Le co-fondateur de Zaka reçoit le prix Israël pour sa contribution à la société
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Le co-fondateur de Zaka reçoit le prix Israël pour sa contribution à la société

Yehuda Meshi-Zahav "modèle de l'esprit du bénévolat", selon le comité de sélection; l'ex-directeur du ministère des Affaires étrangères, Joseph Ciechanover, est également lauréat

Yehuda Meshi-Zahav, président de l'organisation d'intervention d'urgence ZAKA, le 4 février 2010. (Yaakov Naumi/Flash90)
Yehuda Meshi-Zahav, président de l'organisation d'intervention d'urgence ZAKA, le 4 février 2010. (Yaakov Naumi/Flash90)

Le co-fondateur et président du groupe d’intervention d’urgence bénévole Zaka a été déclaré mardi lauréat du prix Israël pour l’ensemble de sa carrière, en raison de sa contribution à la société israélienne.

Le ministre de l’Education Yoav Gallant a annoncé que le prix serait décerné à Yehuda Meshi-Zahav, pour ses décennies de travail au sein de l’organisation.

Outre Meshi-Zahav, le prix a également été décerné à l’ancien directeur général du ministère des Affaires étrangères, Joseph Ciechanover, pour son parcours dans la fonction publique.

Meshi-Zahav, 61 ans, a fait la une des journaux en janvier lorsque ses parents sont morts tous les deux du COVID-19 à quelques jours d’intervalle et moins d’un mois après que son jeune frère est mort d’une autre cause.

Le comité de sélection du prix a déclaré que Meshi-Zahav a apporté une contribution « remarquable » pour améliorer l’aide lors de catastrophes et créer une unité dans la société israélienne tout en ayant « un sens de l’objectif et une véritable croyance dans la nécessité de construire des ponts et d’entretenir le dialogue ».

Depuis trois décennies maintenant, Meshi-Zahav dirige Zaka, qui est devenu un élément essentiel des opérations d’intervention d’urgence israéliennes, tant dans le pays qu’à l’étranger, indique le communiqué, et il « est un exemple et un modèle pour l’esprit du bénévolat dans la société israélienne sous toutes ses formes ».

En plus de fournir des services d’intervention d’urgence et d’aider aux opérations de recherche et de sauvetage, Zaka contribue également à la sinistre tâche de retrouver et d’identifier les parties du corps à la suite d’attaques terroristes, d’accidents aériens et d’autres catastrophes. Une fois, Meshi-Zahav a été griffé par une lionne lors d’un voyage d’entraînement en Afrique du Sud. Il a déclaré à l’époque qu’il n’avait pas besoin de traitement médical autre qu’un vaccin antitétanique.

Joseph Ciechanover, (à gauche), avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu, le 20 septembre 2015. (Kobi Gideon / GPO)

Concernant Ciechanover, la commission a déclaré qu’il avait reçu le prix pour « sa contribution significative à l’Etat dans les domaines de la sécurité, de l’économie, du droit et des relations étrangères – dans et hors du service public ».

Ciechanover, 87 ans, « a eu une influence décisive sur la promotion des intérêts de l’État d’Israël dans de nombreux domaines cruciaux, tels que : l’accord de paix avec l’Égypte, la réglementation des relations étrangères en temps de paix et de crise, et dans les activités clés liées à la sécurité de l’État – tant visibles que cachées ».

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